空汙會讓流感更嚴重嗎?

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2019/01/25 · 作者 / 許佳琦 · 出處 / Web only
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這兩天大陸冷氣團才稍稍減弱,空氣汙染又顯嚴重。

(1月25日早上11點監測結果。圖片來源:環保署空氣品質監測網)

根據環保署空氣品質監測網資料,今日(25日)全台有14站紅害(空氣品質標準AQI為151~200,對所有族群不健康),又適逢流感高峰期。面臨兩項名列世界衛生組織公布的2019年全球健康10大威脅(Ten threats to global health in 2019)不禁令人憂心,空氣汙染會不會讓流感變得更嚴重?

事實上,根據近幾年的環境研究,從「流感傳染程度」與「病情嚴重程度」兩個層面來看,空汙確實有可能是流感病情蔓延的推手之一。

Q1:空汙會讓人更容易傳染到流感嗎?
會。空汙會讓免疫力下降。

當空氣中的懸浮微粒侵入人體,依照不同顆粒大小,會沉積在不同器官中,可能大幅增加不同疾病風險,例如呼吸道疾病、心血管疾病、癌症等。 

(當不同大小的懸浮微粒,容易沉積於人體器官中,產生各式疾病。圖片來源:盧亞屏)

根據2018年世界衛生組織估計,空汙直接或間接導致的疾病,每年約奪走700萬人命。臺北市立聯合醫院陽明院區胸腔內科主治醫師蘇一峰指出,當吸入過多懸浮微粒,免疫系統忙於處理多種發炎症狀,人體免疫力自然會下降。

當懸浮微粒吸附病毒 攻擊力更強
另外,流感病毒雖然藉由飛沫傳染,不過在空氣中仍然需要載體。台灣大學醫學院小兒科主任黃立民指出,流感病毒可能黏附在懸浮微粒中,被人體一併吸入。當這些夾帶病毒的懸浮微粒進入下呼吸道,更容易傷害人體。

Q2:空汙會讓流感病患病情加重嗎?
當然也會。蘇一峰指出,當空氣汙染情況嚴重,流感患者也更容易併發呼吸道、肺部發炎。另外,除了民眾常聽到的PM2.5、PM10之外,臭氧(O3)、氮氧化物(NOx)等空氣中的有害物質,也都容易刺激呼吸道發炎。2008年《環境與健康展望期刊》(Environmental Health Perspectives)一份研究便已指出,香港的空氣汙染、尤其是臭氧濃度,確實增加流行性感冒的嚴重程度。[1]

另一份研究,2015年的知名環境研究期刊《臭氧層》(Chemosphere)也指出中國南京的空汙物質,包括PM2.5、PM10、以及二氧化氮(NO2)均確實可能增強民眾的類流感症狀,並且以15~24歲族群最易受影響。[2]

Q3:誰要特別注意?可以怎麼預防?

蘇一峰建議,這三個流感高危族群應該特別當心:
1.60~65歲以上老人
2.24歲以下年輕人
3.慢性呼吸道疾病患者,如反覆肺炎、肺阻塞

不過,該怎麼預防?除了應做到多喝水、減少出門,出門戴口罩之外,也可以:
●回家後立即換下衣服並洗澡
●使用空氣清淨機
●室內保持乾淨

參考資料
[1]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2649227/
[2]https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0045653515305361

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