牙齒再生不是電影情節 未來「幹細胞」讓你長新牙

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2019/01/14 · 作者 / 葉懿德編譯 · 出處 / Web only
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很少人能牙齒完好無缺過一生,免不了要補牙,更嚴重點還要忍受拔牙的鑽、鑿、割開牙齦和癒合期的種種痛苦,許多科學家已經投入再生研究,新技術可望讓牙齒可以自行修復,甚至再生。

賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania )教授Songtao Shi發表的一項人體臨床試驗指出,乳牙的幹細胞能讓受傷的牙齒再生。

Songtao Shi教授的研究團隊招募了40位門牙受損,但仍有乳牙的兒童,其中10位兒童作為對照組,接受傳統治療,另外30人則接受「乳牙牙髓幹細胞移植」,這些乳牙牙髓幹細胞是從30位兒童健康的乳牙中抽取出幹細胞後,經由實驗室培養至一定數量再重新植入受傷的牙齒中。

研究發現,那些被植入了牙髓幹細胞的牙齒,再生了牙髓的不同部份,包括產生象牙質、結締組織和血管。研究團隊,經歷5年觀察與2年病患訪視追蹤,發現接受乳牙牙髓幹細胞移植的兒童,牙齒及牙齦的狀況都更好。

蛀牙可再生 就靠海綿球

英國倫敦國王學院(King's College London)科學家曾發表一項研究,用膠原海綿球沾上藥物放入蛀牙洞,刺激牙髓幹細胞,進而分化產生生齒細胞,促使牙本質生長,重新長成好牙;而且綿球可自然分解,比現在普遍採用的固態填充物更好。

最有趣的是,該藥物Tideglusib原本是用來緩解多種神經性疾病如帕金森症、阿茲海默症的試驗用藥,沒想到竟在牙科領域有不同貢獻。

(蛀牙與牙齒剖面示意圖,咖啡色部分為蛀牙。圖片來源:康健雜誌)

牙體表面損傷或細菌感染後,內部柔軟的牙髓會暴露出來。為了避免更嚴重的感染,牙齒會分泌一層薄薄的牙質,封住牙髓,但這種天然的再生機制還不足以有效地修復較大的空洞。

目前牙醫普遍使用人造黏合劑,例如含鈣、矽等礦物成分產品,來填補坑坑洞洞的爛牙,但這些成分會留在牙體裡且無法分解,易增加感染機會,也可能受侵蝕或剝落。參與研究的倫敦國王學院顱面發育與幹細胞生物學教授Paul Sharpe表示,補牙沒什麼不好,但若能自我修復會更好。

利用幹細胞技術 短短9週再生新牙

哥倫比亞大學(Columbia University)齒科學院教授Jeremy Mao的一項研究,則是能夠讓牙齒培養縮短到大約9週。關鍵就是讓幹細胞附著在塗有生長因子的3D支架,幫助幹細胞在活體上生長更順利,實現牙齒再生

植入患者口腔的3D支架是以天然材料製成的,將支架放置在失去牙齒的牙洞內後,支架和它周圍的牙洞組織會隨時間逐漸融合,侵入性更小,是目前傳統植牙手術無法比擬的。

隨著幹細胞研究與應用越來越多,牙齒再生不再那麼遙不可及,研究若能進行具規模的人體實驗,或許未來蛀牙不用再考慮補牙、植牙,新技術有機會使原牙再生,免去拔牙之苦,也省下後續做假牙的大筆費用。

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