呼吸篩檢癌症進入臨床試驗 可望提高早期發現率

圖片來源 / 擷取自Owlstone Medical官網
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2019/01/10 · 作者 / 葉懿德編譯 · 出處 / Web only
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你能想像只要靠簡單的呼吸檢測,就能篩檢出是否罹癌嗎?英國科學家已經開始從事臨床試驗,提供了未來可行的癌症檢測工具,若真的實行,預估每年可救回多達1萬條性命。

為了讓癌症病人及早發現癌症,盡早治療,科學家們希望研發出更簡單便宜的癌症檢驗方法。而呼吸檢測沒有入侵性,靠分析呼出的揮發性有機化合物(VOCs)是否有異常,進而確認是否患癌。

英國癌症研究基金會(Cancer Research UK)正在進行這個為期兩年的臨床試驗,將蒐集1,500名民眾的呼氣樣本,希望從中偵測到VOCs的氣味分子。

人體所有細胞都會在日常運作中產生出VOCs,但如果代謝發生改變,例如罹患癌症,VOCs模式就會改變。英國每年有逾35萬人被診斷出癌症,但有將近半數診斷時已是末期,其中一些原因是患者對於侵入性檢查的恐懼,且對癌症症狀缺乏了解以及缺乏某些癌症的早期檢測試驗。若這項試驗成功就意味著能在癌症擴散、惡化前,先被偵測,不僅能幫助患者早期接受治療,也能提高存活率。

英國癌症研究基金會的研究教授Rebecca Fitzgerald表示:「我們極需發展像是呼氣檢測這樣的新方法,幫助更快速偵測和診斷出癌症,提高患者存活的機會。」

研究人員說,它們可能與血液和尿液檢測一起使用,以幫助醫生在早期發現癌症。受試者在呼氣測試前會先做其他診斷測試,呼氣測試採樣需要10分鐘,之後樣本將送到活體檢驗實驗室進行分析。

這不是第一個分析癌症與呼氣關聯的研究。過去,德國科學家曾訓練狗嗅出肺癌病人呼氣含有的化學物質。另外,從病人口中氣味也能洩漏糖尿病、腎臟病與肝臟疾病。但對大量患者使用的任何呼吸測試敏感度和準確度都必須相當高,因此,若想要靠呼吸檢測出癌症,恐怕還有很長一段路要走。

英國癌症研究中心已將此項研究列為今年首要研究之一並投入兩千萬歐元的經費,期待能為早期癌症的發現及治療帶來革命性的貢獻。

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