這不是科幻電影!人工電子眼讓盲者重見光明

圖片來源 / shutterstock
瀏覽數7,743
2019/01/03 · 作者 / 許佳琦 · 出處 / Web only
放大字體
這不是科幻電影。現在透過手術,在盲者的眼睛安裝電子元件,再搭配外接攝影機的眼鏡,就有機會重見光明!

今年30歲的左先生戴著墨鏡,看起來像電影《駭客任務》劇中角色,完全看不出他5年前因視網膜失養症,視力下降到幾乎全盲,甚至沒見過剛出生的兒子。但安裝人工電子眼(bionic eye system)後,他的視力重新恢復到0.01,已能辨識斑馬線、公車,有基本視物能力。在經過訓練之後,甚至有望達到0.05。

(今年30歲的左先生罹患色素性視網膜失養症,接受人工電子眼植入手術後,現在視力已回復到約0.01。圖片來源:許佳琦)

聽來不可思議的電影情節,已在現實世界發生。到底人工電子眼到底是什麼?真的有這麼神奇嗎?

人工電子眼原理是什麼?

林口長庚紀念醫院眼科部視網膜科主任黃奕修解釋,人工電子眼的原理是取代人體視網膜的感光功能,藉由在眼球植入電極,貼附於視網膜黃斑部,並同時讓患者配戴有攝影機的眼鏡,從眼鏡中取得影像訊號,傳送至眼內的電子元件,再經由未萎縮之視神經傳導至大腦視覺區,讓患者能看到黑白影像。

人工電子眼 目前只適用於色素性視網膜失養症

黃奕修也提醒,人工電子眼不是想裝就能裝,現階段的適用對象,僅有色素性視網膜失養症。這是一種遺傳性基因變異所導致的疾病,流行率約為1/4000,台灣病患數約8000至1萬人。病人最初會出現夜盲與視野萎縮的症狀,因為視網膜不能再生,一旦受損就無法恢復,最終多因視力受損嚴重而至全盲。

不過,因為這種疾病只有病人的感光細胞整片壞死,其他神經細胞都還完好,就像是只有傳導線、沒有感光元件的感應器,所以可以適用在視網膜黃斑部植入電極的治療方式。另外,視網膜失養症目前沒有其他的治療方式,因此電子眼是目前唯一可以治療失養症的技術。也是目前美國、台灣食品藥物管理局(FDA)唯一核准的適用對象。

那麼,65歲以上老人常患的老年性黃斑部退化呢?同樣也是因視網膜感光細胞壞死而導致的疾病,但黃奕修解釋,「理論上來說,也可以使用人工電子眼,只是現在FDA並不核准,因為黃斑部退化僅有眼球正後方的視網膜中心處退化,周邊還是能有一定視力,若直接安裝電子眼,可能會導致其他預料之外的疾病,如視網膜剝離。」雖然尚不能使用人工電子眼,但黃奕修也強調,黃斑部退化還有其他治療方式,如生物製劑、標靶藥物等。

他並指出,兒童的眼球還未發育成熟,一般到25歲以上就是適合使用人工電子眼。另外,由於電極必須貼附於視網膜,因此若由意外導致眼球受傷、失明狀況,也不適合安裝人工電子眼。人工電子眼的手術費用十分高昂,目前仍須自費,若無醫院補助,約需台幣600萬元。

手術完還需半年訓練期 

台大醫院視網膜科主治醫師楊長豪說,目前台灣使用的第二代人工電子眼系統,解析度仍低,只有60個畫素。「你的手機很容易就有1200萬畫素了,60個畫素解析度其實很差」,對病人來說,看起來就是一些光點、圓柱體,還需經過至少半年的復健期,來學習辨識這些光點代表哪些物體,例如什麼形狀是門、什麼形狀是杯子。「就像我們小時候學字、解字一樣。」

除了長庚醫院、台北榮總引進美國的Second Sight 人工電子眼之外,台大醫院目前也與清華大學合作,正在進行本土團隊的人工電子眼研發。楊長豪說,目前研究的電子眼有5000畫素,計畫仍在動物實驗階段,預計今年年底前完成。

推薦閱讀:

黃斑部病變警訊要當心!自我檢測2招 每週做1次

葉黃素具強烈抗氧化作用...含量要60%才算合格 但2種人常偏低

喝對咖啡不僅能防視網膜病變、癌症 還有3個鮮為人知的好處

什麼是視網膜剝離?

視網膜就像相機底片,負責接收光線,當光線從外部照進來,影像透過光圈經過鏡頭投射在底片上,最後成像。視網膜一旦與眼球中負責供應氧氣與營養的脈胳膜開始出現分離時,就好像相機的底片位置被移開了,既無法感光也...

什麼是黃斑部病變?

人體視覺最敏感處就是黃斑部,它位在眼球正後方的視網膜中心處。此病是好發於老年人的慢性疾病,造成50歲以上老年人視覺嚴重損害的首要原因。患者會逐漸發生中央黃斑部的退化現象,進而影響患者中央視覺,造成患者視...

看更多
突然視力模糊、眼球凸出... 這透露了哪些健康狀況? 女星鼻咽癌末期病逝 醫師提醒:小心誤把鼻咽癌當作鼻炎 你千萬不可忽視的腦中風前兆!
重點分享

活動看板

推薦閱讀

情緒紓解
心情不好的人,最害怕聽到的3句話

最新專題