當基因測試變成禮物 「母親坦承,曾希望將這個秘密一起帶進她的墳墓……」

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2018/12/28 · 作者 / 謝佳君編譯 · 出處 / Web only
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3年前,因為「好玩」,珍妮(Jenny)決定進行DNA測試。珍妮從小就對祖先的事充滿好奇,數十年來一直努力地想要拼湊出族譜;當孩子逐漸長大、擁有大把時間,她又重新展開行動,尋求更好的方法實現她的計畫……。

只需要提供唾液樣本,或用棉籤取一點口腔內的細胞樣本,一切都可以在家自己操作,接著再將這些樣本寄給基因測試公司就能化驗了。在美國,已有數百萬人做過基因測試,基因測試劑甚至被當作禮盒(DNA testing kits),但是,當更多你預期之外的事被挖掘出來,會發生什麼事?

(基因測試可能意外揭開母親深藏多年的秘密。圖非當事人。圖片來源:shutterstock)

這50年來,我所知的一切似乎都不再是真的……

不意外的,第一次基因測試的結果顯示,珍妮主要是英國血統以及部分的蘇格蘭血統,還帶有一點斯堪地那維亞的基因。

但一年後,她透過另一家基因測試公司再做了一次測試,並說服哥哥也一起做,這次的結果卻令她相當震驚。回覆的信件附上了結果和圖表,儘管不容易理解,但底下的文字立刻引起她的注意──「評估關係:半兄弟姊妹關係」,意味著他們可能是同母異父的關係

珍妮猜想可能哥哥在操作過程中出錯,一度相當生氣,「我試著將一切合理化,但與此同時,我感到胸口很難受。」

飽受心中疑問的折磨,珍妮上網尋找答案,知道了「分摩」(centimorgan,一種遺傳聯繫的單位)。通常手足會有2500個以上分摩,但珍妮和她的哥哥只共有1700個分摩。

珍妮也找到父親90多歲的親戚,說服她也進行基因測試,但並未告訴對方真正原因。6週後,報告出爐,與哥哥不同的是,珍妮和這位親戚沒有共同基因。

珍妮將這個驚人的發現放在心中數月,沒有告訴任何人,但仍將基因測試劑寄給其他兄弟姊妹,說服他們也做測試。而且一直以來,珍妮總覺得自己和其他兄弟姊妹看起來不太一樣,沒有他們來的高、膚色也沒有那麼深,最後結果證實,她是家裡孩子中,唯一一個不是父親親生的。

珍妮也讓86歲的母親做測試,「她當然是我的母親,」珍妮說,「但這50年來我所知的一切似乎都不再是真的。」

一年後,珍妮鼓起勇氣和母親談起這件事,當時她的母親正飽受癌症折磨,身體虛弱。在全家人喝茶之際,珍妮向大家解釋測試的結果,「那時母親端起杯子、杯緣到了嘴邊正要喝下時,突然停下動作,看著我,手開始不住顫抖。」

在珍妮的記憶中,母親非常剛強,未曾見過她掉淚。雖然不忍開口問母親、讓她傷心,但將來母親過世,珍妮便永遠得不到答案,這會讓她日後更後悔。

珍妮記得,從前有位商人和珍妮一家人住在同一個城鎮,那個男人和母親的關係很友好。當珍妮說出男人的名字,並問是不是她的父親,「母親的眼睛睜地圓大,問我究竟怎麼知道的?」

母親坦承,曾希望將這個秘密一起帶進她的墳墓,她從未對先生說起這件事,而這個扶養珍妮長大的男人,當然也不知道自己並非她的親生父親。

珍妮說,父親是位工程師,約10年前過世,是個內向、單純的男人,假若知道真相,想必會非常震驚、難過。「這一切就像喪親之痛,我經歷了許多悲傷,它不在我掌控之中,既回不去,也無從修補。

天大的謊言!95歲母親坦承犯了錯……

珍妮後來在一本書中找到了一些安慰──金融記者比爾‧格里菲(Bill Griffeth)的著作《我基因中的陌生人》(The Stranger in My Genes),他和珍妮有著相似的經歷。兩人後來還聯繫上,並談起比爾的故事。

比爾的人生在2012年接受基因測試後有了巨大轉變。當比爾知道他和過去所知的父親沒有關係、他不屬於格里菲家族時,感到無以承重的失落,覺得這一切是天大的謊言,極度憤怒。

如同珍妮,比爾必須尷尬面對多年前有過不忠的老母親,當母親和他談起這件事時已經高齡95歲,她不情願地坦承「犯了錯」,過去和雇主有過婚外情。

(基因測試可能讓原本感情要好的母女出現裂痕。圖非當事人。圖片來源:shutterstock)

家人關係出現裂痕 卻可能找到遺傳疾病的源頭

珍妮和比爾的故事不會是第一個,也不會是最後一個。基因測試正將成千上百的家醜揭露開來,攤在陽光下。

來自德州康羅的凱瑟琳‧聖克萊爾(Catherine St Clair),在55歲生日時收到兄弟姐妹們的一份DNA基因測試劑禮盒,發現親生父親是她從未謀面的男人。但和珍妮、比爾不同的是,她的母親已經不在人世,她已無從找到問題的答案。

凱瑟琳心煩意亂,努力試著接受這樣的結果,直到她和另一位有類似處境的女人談起這件事,並決定成立一個自助團體。短短一年半,這個團體已經有近4100位成員。

這個團體稱為「DNA NPE Friends」,他們都有著「非預期中的父母」(Not Parent Expected)。有些成員是在無法對外透露的事件中被生下,可能是母親遭性侵,有些人則在嬰兒或幼童時期就被領養,卻從來沒有人告訴他們。

貝蒂‧喬‧米納迪(Betty Jo Minardi)也是其中一位成員。2年半前,她在基因測試後發現和兄弟姊妹是同母異父的關係,她試著在電話中告訴母親,但母親卻認為是基因測試公司搞錯了。當這個話題再度被提起時,兄弟姊妹更指責貝蒂在撒謊,認為她精神失常,指控基因測試公司不值得信任。

儘管父親已經過世3年,貝蒂還保有一些他的毛髮,經過親子鑑定後,結果仍是兩人沒有血緣關係。直到這一刻,貝蒂的姐姐依舊認為她這樣做很「邪惡」,並告訴貝蒂,「對我們來說你已經不存在了。」

「我很難過,因為一直以來我和媽媽的感情都很好,」貝蒂說。但貝蒂不完全是好奇心驅使而做測試,還帶有一點健康的原因在裡面。除了本身有甲狀腺問題,她和女兒都有一些遺傳病症,但在母親這邊的家族並不存在。

(基因測試可能讓先生發現出軌的另一半,而扶養多年的孩子竟非自己所生。圖非當事人。圖片來源:shutterstock)

發現女兒是別人的,比發現妻子出軌來的糟糕上百倍……

包括珍妮、比爾、凱瑟琳和貝蒂,多數人都是在40歲或50歲左右才面臨這樣的處境。他們的母親懷了先生以外男人的孩子,當事情被揭穿後,當事人通常已經年紀非常大甚至過世。但是當基因測試揭穿了年輕人的秘密,又會出現什麼樣的變化?

勞倫斯(Lawrence,化名)的女兒著迷於家族歷史,一直纏著他買基因測試劑,但這必須花99元美金,因此總是被他拒絕。直到某一天,他終於讓步了。

當勞倫斯的妻子聽到這消息,「她看起來就像被卡車狠狠撞上。」勞倫斯的妻子面色蒼白,露出驚恐表情,彷彿當場被人抓到她偷東西。當晚她對勞倫斯坦承,曾和一位同事維持一段長期的婚外情。女兒出生2個月後,親子鑑定也驗證了她的直覺,小女孩的確不是先生的孩子。這個秘密她已經隱藏了15年。

勞倫斯震驚、崩潰,原本打算離開妻子和女兒,但母親告訴他,女兒在這起事件中是無辜的,而且他依舊愛女兒。最後,勞倫斯選擇離開妻子,但依舊是孩子的父親,父女保持友好關係。

勞倫斯好一陣子感到相當孤獨,對他來說,男人通常不願談起婚姻問題,「沒有人能理解,當你發現女兒是別人的,這比起發現妻子出軌來的糟糕上百倍。」但勞倫斯並未阻止女兒和親生父親聯繫,而令他寬慰的是,女兒覺得這個男人不過就是「精子捐獻者」

(當你接受基因測試前,最好做好心理準備,迎來可能的意外結果。圖片來源:shutterstock)

基因測試前 做好心理準備迎接可能的意外結果

無論結果如何,勞倫斯並不後悔做了這個測試,因為這讓他知道了真相,」但他還是提醒想做基因測試的人,「先做好心理準備,可能有你預期外的結果。」

但並非人人都像勞倫斯一樣。有個女人曾說道,如果能夠回到過去、不知道這些真相,或許她會更開心。

但基因測試的意外並非都是壞處。

比爾走訪了親生父親的墓園、找到他的照片、聯繫上父親的姪女,她很開心認識比爾,並協助比爾完成家譜。

凱瑟琳也找到了她原來根本不知道的親屬,並在去年夏天,和同母異父的姐姐共度漫長的周末。

貝蒂則期盼有更多人接受這個基因測試禮物,如果父親的親戚能進行測試,就能對父親有更多了解。

(資料來源:bbc.com

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