江丙坤拔管善終 「限時醫療嘗試」留住病人最安詳的面容

圖片來源 / 《天下雜誌》資料照,鍾士為攝
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2018/12/11 · 作者 / 張靜慧 · 出處 / Web only
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前海基會董事長江丙坤因主動脈剝離而昏迷,送醫後醫師幫他裝上葉克膜並動手術,但兩天後病情惡化,家屬決定撤除葉克膜(註)等維生醫療設備,讓他安詳善終。

先接受插管、葉克膜等維生設備幾天,如果病情沒有改善就撤除,接受自然死亡,這是醫界近年推動的「限時治療嘗試(time-limited trial)」。「這樣沒有讓病人多受苦,家屬也覺得盡力救治了,比較安心,」高雄醫學大學附設醫院家庭醫學科及老年醫學科主治醫師陳炳仁說。

同樣因「限時治療嘗試」而善終的還有前林口長庚紀念醫院臨床毒物科主任、人稱「俠醫」的林杰樑。

2013年8月,林杰樑因不明感染而呼吸困難、陷入昏迷,雖然一度穩定,但不久後卻急轉直下,院方也替他裝上葉克膜。

然而過多的輸液、水分,讓他全身腫脹,妻子譚敦慈心如刀割,她知道那些醫療器材只是讓病人辛苦,卻無法挽回生命。她忍痛決定讓林杰樑撤除維生設備,「最後留在我們記憶裡的,是他安詳的樣子,是我心中最帥的面孔。」

無效醫療,讓人「好不了也死不了」

以前只要裝上維生醫療器材,就不能撤除,變成「好不了也死不了」的困境,病人和家屬都受苦。直到2013年初《安寧緩和醫療條例》三度修法,末期病人經醫師確診、家屬同意後就可以終止或撤除心肺復甦術或維生醫療,死亡的過程不再被無效醫療拖延,讓生命旅程自然走到終點。

註:
體外維生系統(Extracorporeal life support,ECLS),全名為體外膜氧合器(Extracorporeal Membrane Oxygenation,ECMO,中文簡稱「葉克膜」),可暫時替代病人的心臟或肺臟,減輕心肺負擔,並為醫療團隊爭取救治時間。

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