全球首例「基因編輯」嬰兒在中國出現 引發科學界擔憂

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2018/11/30 · 作者 / 謝懿安整理報導 · 出處 / Web only
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植物界有基改玉米、基改黃豆,如今大陸誕生人類第一個「基改人」,引起全球嘩然。他們到底在吵什麼?基因編輯嬰兒到底是怎麼做的?

中國南方科技大學副教授賀建奎11月25日在網路影片上宣告,他使用基因編輯技術CRISPR修正胚胎基因,可以抵禦HIV病毒(人體免疫缺陷病毒),一對夫妻已經產下一對雙胞胎。

簡單來說,他透過改變胚胎基因,讓出生的寶寶「天生」能避免感染愛滋病。這也說明,過去為了抗病蟲害而運用在農作物的基因改造,今日很可能用在人類身上。

(中國科學家賀建奎宣告第一對基因編輯雙胞胎誕生,引發爭議。圖片來源:The He Lab/YouTube)

然而,科學家認為,現今已經有其他方式可以避免愛滋病,即便受到感染,也有許多有效、不影響生活的治療與控制方式。但基因編輯用在人體胚胎的改造,卻有更多不可控制的風險。

什麼是「基因編輯」?

「基因編輯」一開始的主要目的是了解細菌如何對抗病毒感染。

共同發現這項最新「基因編輯」CRISPR/Cas9系統技術,美國基因學家道納(Jennifer Doudna)在2015年TED演講中指出,細菌必須在它們的環境對抗病毒。

把病毒感染想成是定時炸彈,細菌在被消滅前,只有一些時間可以拆除炸彈,很多細菌在他們的細胞裡有一種適應力免疫系統稱做「CRISPR」,可以使細菌偵測到病毒DNA並且消滅它。

CRISPR系統中,包含多種蛋白質,其中一種叫Cas9,它能以特殊方式尋找出、剪斷,最後削弱病毒DNA。這種發現,讓科學家可以用難以置信的精準度,來消除或插入特定DNA片段到細胞中。

CRISPR技術被用在改變老鼠和猴子細胞裡的DNA,美國費城科學家發現,可以從一個感染的人類細胞中移除HIV病毒。這也可能修正引起貧血症的突變,或引起亨丁頓氏舞蹈症(一種顯性遺傳神經退化性疾病)的突變。

道納認為,未來10年有機會在成人臨床上運用,甚至看到被認可的治療方式。

然而,她更強調,這項技術讓科學家有辦法改變細胞內的DNA,用以治療基因疾病,但也可能被用在「設計寶寶」,呼籲科學界要停下來想想,討論這項技術所帶來的道德問題

(圖片來源:TED/YouTube)

兩大主要爭議:生命安全與倫理道德

1.人類對基因認知仍非常有限

基因編輯的操作還有太多的不確定性,例如可能出現「脫靶效應」,除了目標基因之外,可能誤傷其他基因,造成基因突變、缺失或染色體異常。

英國牛津大學實踐倫理學家薩烏雷斯古(Julian Savulescu)指出,這可能讓生命在幼年或成長過程中出現基因問題,像是罹患癌症。

這些改造基因也會在遺傳給下一代,代代相傳下,也會有大群體的基因被改變。若是因為這些基因改變,引發大規模、嚴重的遺傳疾病,後果將不堪設想。

德國倫理理事會主席達布洛克(Peter Dabroc)認為:「對人類進行轉基因的副作用和後續反應,目前既無法預見,更不能進行控制。」

2.人類不該「設計」生命

此外,技術如何被用也是重要問題。科學界擔心,今日以預防疾病目的來從事基因改造,終有一天用作其他用途,例如增加智商、讓出生的寶寶更強壯等,修改身體性能,變成可以隨心所欲改造生命。

當有一天,人類在毫不知情的狀況下,出生前就被改造,所出現的任何後果,卻又是自己承擔。這樣的生活要如何面對?

科學界的下一步:重新省思生命的意義

也因此,賀建奎的研究一出,受到中國學界與國際科學家譴責。

賀建奎任教的中國南方科技大學聲明指出,學校對於該研究並不知情,且將基因編輯用於人體胚胎研究嚴重違背學術倫理與規範。11月28舉辦的人類基因組國際峰會上,美國國家衛生研究院院長科林斯(Francis S. Collins)也嚴厲指出「賀建奎及其團隊表現出對國際道德準則的藐視令人深感不安。」

英國,加拿大、澳大利亞、西歐各國和韓國等目前有明確法例禁止這種研究,美國以法律禁止研究人員利用聯邦政府資金進行這種實驗。中國則允許對胚胎進行基因編輯實驗,但前提是必須在存活不超過14天,才能實現。

早在3年前,基因學家道納就呼籲,「如果沒有深思熟慮並討論其中的風險還有可能的併發症,是不負責任的表現。」這次的事件,讓科學界再次檢視倫理界線,而對於我們,更是再次思考生命的意義。

參考資料:BBC中文網、紐約時報中文網、TED

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