高齡產「夫」對胎兒健康也有影響?

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2018/11/10 · 作者 / 陳蔚承 · 出處 / Web only
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現今,大家都在討論高齡女性受孕、懷孕的風險及胎兒健康,但年長男性這方面的關注度似乎不高,但一份新研究顯示,年長男性對胎兒的健康有顯著的影響。

以35歲為界線 年齡愈高風險愈大

該研究蒐集了4千萬筆美國新生兒資料,發現高齡爸爸對新生胎兒有負面影響,包括可能造成體重過輕、癲癇、早產,同時也大幅增加送進新生兒加護病房的機率。這份研究刊登在《英國醫學期刊(British Medical Journal)》。

史丹佛兒童健康研究所資深研究員、艾森柏格(Michael Eisenberg)將4千萬筆新生兒資料的父親,從25歲開始每10歲設為一個區間。分析結果發現,相較於25-34歲的父親,35歲以上的父親導致不健康胎兒的機率上升,例如提升14%早產、體重過輕和進入新生兒加護病房的風險,18%癲癇。如果超過50歲,新生兒需要呼吸器的機率增加10%,住加護病房的風險更增加28%。

艾森柏格表示,男性35歲後,每過一年,精子的DNA就會出新兩種新突變,而且發現,年紀愈長,造成另一伴罹患妊娠糖尿病的機率愈高,例如45歲以上的男性有28%造成孕婦妊娠糖尿病,但原因不明。

男女年齡對生育的影響不同

男性年齡在胎兒發展及受孕的過程中,是否佔有重要的因素?林口長庚紀念醫院男性學及婦女泌尿科主任陳煜表示,整體而言,胎兒是否健康跟女性年齡有顯著關係;男性對胎兒健康的研究大多認為影響不大,反而是受孕機率跟男性年齡比較有關。

男、女先天性器官運作機制不同,男性每天都會製造新精子,受環境、食物的影響機會不高,但女性的卵子則是隨年齡減少,出生約有200萬顆,青春期約35-50萬顆,到了35歲剩300-500顆,極容易受外界影響,「雖然35歲才是高齡產婦,但現在環境和食物因素,超過30歲的孕婦,就有醫師會建議做羊膜穿刺,」陳煜說。

陳煜也指出,過往許多研究都認為男性年紀對胎兒健康影響不大,沒有足夠的研究證實高齡男性會導致不健康的後代,因此現在醫學才會較著墨於高齡女性。

禾馨民權婦幼診所院長、台灣婦產身心醫學會理事長陳保仁也認為,在孕育生命過程中,精子和卵子結合成為受精卵時,精子的任務就結束了,其他時間都在母體內生長,因此胎兒是否健康,母親確實占較大的因素。

但也有一些研究發現男性年紀過大也可能對胎兒產生問題,中山醫院婦產科主治醫師郭安妮說,女性一般34、35歲懷胎對胎兒健康就有風險,超過40歲更有超過50%的機率可能流產,但男性要到60、70歲影響才較大,「高齡女性可能造成胎兒唐氏症,但有研究發現高齡男性也可能增加嬰幼兒過動、自閉或其他情緒障礙的機率。」

(圖片來源:shutterstock)

受孕機率跟雙方年紀較有關

男性雖然每日都製造新精子,但數量、活動力會因為睪丸功能變差而降低,或因疾病造成性功能障礙,授孕機率降低但仍有機會。陳煜解釋,產生受精卵只需一個精子,即使年紀大精子品質、數量下降,當中仍有菁英可以脫穎而出,「這是種自然淘汰的機制,能成功進入卵子的一定是億萬大軍中的佼佼者。」

女性也是如此。想懷孕,20歲女性受孕的機會就比35歲高。因此摒除社會觀感,年紀較長的男性想要孩子,找年輕女性受孕相對機率較高;同樣地,較年長的女性想懷孕,姊弟戀也是可行的,因為精子可以修補卵子因老化而受損的基因,產下健康後代的機率較高。

因此只要身體狀況健康、無重大慢性病、勃起功能正常,即使是年紀稍長的男性也可以使另一伴懷孕,至於是否男性會因為慢性病或老化導致精子基因產生變化,「有可能,但影響相當小,目前沒有足夠研究證實有慢性病男性的精子會誕下不健康的後代,」陳煜說。

男性年齡愈大 愈容易造成伴侶妊娠糖尿病

妊娠糖尿病發生原因很多,陳保仁指出可能的原因包括孕婦本身體重過重、糖尿病、年紀高於35歲等等都是高危險因子,「還有孕期胎盤產生某種蛋白質,造成胰島素抗性而導致妊娠糖尿病。」

至於研究中提到,男方年紀大讓女方罹患妊娠糖尿病,陳保仁表示該研究是回溯性分析,從4千萬筆資料中歸納而得,不表示男方年紀大是危險因素,「社會上夫妻雙方差很多歲的現象還不普遍,男方年紀大意味著女方年齡可能也不小,而高齡本來就是妊娠糖尿病的原因之一。」

高齡產「夫」真的不好嗎?

除了健康的因素之外,父母年齡較長,對孩子也未必是件壞事,陳保仁表示,高齡男性在孩子出世、成長過程中,可能會身兼父親和祖父的角色,更願意照顧孩子,對孩子也更寬容,經濟上也可能較優渥。儘管現有的大部分研究都認為高齡產夫對胎兒的健康影響不大,但陳煜認為這篇研究仍有參考價值,提醒大家早點生育才能有健康的下一代。

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