睡眠不足,竟是親密關係殺手?

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2018/11/02 · 作者 / 曾多聞 · 出處 / 親子天下雜誌
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在正常運作的人體系統當中,睡眠幫助大腦處理並儲存每天的情緒與記憶。我們一覺起來,大腦中就有足夠的空間去創造新的經驗、儲存新的記憶,當大腦無法正常發揮這些功能,對親密關係會有什麼影響?

美國腦神經學家、《睡眠解決方案》(暫譯,The Sleeping Solution)作者克里斯托弗‧溫特(W. Christopher Winter)解釋,當你沒睡好時,「你大腦處理事情的能力削弱了,一整天你只會想著吃東西、上廁所,還有趕快把這天過完。」這時候大腦會自動停止所有「多餘」的活動——例如與伴侶對話、社交、去乾洗店拿衣服。

這就是為什麼睡眠不足對親密關係的影響,比我們以為的更大。溫特說:「所有促進親密關係的互動,在睡眠不足的情況下都無法進行。」

溫特接受《時代雜誌》採訪,指出睡眠不足對親密關係至少有3個具體影響:

睡眠不足時無法顧慮情緒 

你是否曾經覺得伴侶很煩,講話沒重點?也許只是你累了。溫特解釋:當你睡眠不足時,你的杏仁核—就是大腦中連結情緒與記憶的部分,無法正常運作,這時候你的杏仁核可能會釋放出過多或過少的神經遞質,導致你對他人的情緒過度反應或是毫無反應。

一項發表於2013年《身心醫學》期刊的研究甚至發現,長期睡眠不足導致的杏仁核運作紊亂,會使人感到莫名的壓力,並產生類似憂鬱的症狀。

換句話說,睡眠不足時,人們會把一點小事看得特別嚴重,「這可能會害你跟伴侶吵架,或是對你們的關係莫名不滿。」

睡眠不足令人產生厭倦感 

美國疾病管制與預防中心指出,睡眠不足會導致許多健康風險:糖尿病、肥胖、心臟病、抑鬱,就算是平常的小感冒,也與睡眠不足有關。

溫特說,身體不健康也會影響你與伴侶的關係。畢竟當躺在床上生病時,你與任何人互動的興致都會直線下降。加州州立大學洛杉磯分校臨床心理醫師珍妮佛‧馬丁(Jennifer Martin)說:「這對你與伴侶的關係也有負面影響。」總是太累或生病,無法與伴侶互動,會磨蝕你們的關係。

表面上看來,感冒只是一件小事,但研究指出,如果伴侶中有一人經常感冒,另一方會覺得壓力很大,尤其是女性,心理健康會很受影響。

作息不固定造成關係問題

如果你的睡眠時間不固定,要固定排出時間來與伴侶相處就變成一項挑戰,如果一個人朝九晚五、另一人上大夜班,什麼時候有時間共進晚餐呢?

溫特說:「睡眠時間不固定,還能維持良好親密關係的案例是很少見的。」所以他建議與伴侶共享行事曆,可以讓你們事先安排,同時不忘已有的計畫,因為睡眠不足的另一個副作用就是記憶衰退。

如果伴侶的作息無法固定怎麼辦?可以互相妥協,一人早點起,一人晚點睡,設法創造更多相處時間。或許最重要的是體諒伴侶需要足夠的睡眠,不要求對方犧牲睡眠來陪伴自己。

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