長期壓力大當心失智危機

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2018/11/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第240期
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愈來愈多研究告訴我們,慢性精神壓力可能誘發失智症。找出適合自己的紓壓方式,對身、心、大腦都健康。

30年前,有位罹患阿茲海默症的70多歲女士,出院時抱著病房的棉被不放,說是她花錢買的,堅持要帶回家,讓我印象深刻。她的兒子問我:「母親生活在鄉下舊式家庭裡,長年勞苦,婆婆又非常嚴厲,導致精神壓力很大,是否因此而得了失智症?」我雖然同情,但婆媳不合並不少見,因此回答說長年的精神壓力應該與失智症無關。

的確,佔所有失智症六成的阿茲海默症,不到5%是基因突變所造成,真正致病原因至今不明,但有些已知的危險因子,如高齡、低教育或不動腦、高血壓糖尿病高血脂、老年憂鬱症、載脂蛋白基因E第四型、直系親屬有阿茲海默症等,其中並不包含精神壓力。然而,近20年來,精神壓力卻逐漸受到重視。

壓力事件恐讓認知功能衰退

面對壓力,人類會啟動體內兩大生理系統,一是腦幹的交感神經,分泌腎上腺素,主要是因應對身體有威脅的急性壓力,如感染、氣溫驟變等,以提供要打鬥或快速逃走時所需之生理變化。二是下視丘─腦下垂體─腎上腺系統,分泌類固醇,主要是因應急性和慢性精神壓力,如上台演講、長期失業或家庭破碎等;而且身體許多系統也會跟著動起來,例如心跳加快、血壓升高,血液中的白血球跑到需要的部位等。如此,壓力來了,生理系統迅速反應;壓力解除,生理反應跟著恢復正常,這是適當的、有益的壓力反應。

什麼是高血壓?

高血壓是為一種動脈血壓升高的慢性疾病,正常人的血壓值應為收縮壓<120毫米汞柱(mmHg),舒張壓則是<80mmHg,而當進入高血壓前期時,患者的收縮壓為120~139mmHg,而舒張壓為80~90mmHg,而當收縮壓≧140mmHg且舒...

什麼是高血脂?

血脂,意指血液中的脂肪,主要包括膽固醇及三酸甘油酯,當血液中流通之膽固醇或三酸甘油酯之濃度高於正常值時,稱為高血脂症,膽固醇一般可粗分為三類,低密度膽固醇(LDL-C)是為壞膽固醇,高密度膽固醇( HDL-C)...

什麼是糖尿病?

糖尿病是一種人體內胰島素供應不足或是身體細胞對於胰島素的利用能力降低而產生的一種代謝疾病,糖尿病最重要的特徵即為患者血糖高於正常人,糖尿病可細分為三種類型,一型糖尿病、二型糖尿病以及其他類型糖尿病,其...

什麼是失智症?

失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多人以為人是正常老化的現象,而往往容易發現延遲治療的情況。 失智症(Dementia)是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,進而影響到其他各種認知...

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