你怎麼看待老年它就怎麼回應你

你怎麼看待老年它就怎麼回應你
  • 作者 : 劉秀枝(台北榮民總醫院特約醫師、國立陽明大學臨床兼任教授)
  • 圖片來源 : shutterstock

你覺得自己和實際年齡的差距多大,更年輕、差不多還是更年長?研究發現,看待老年的角度愈正面,身體愈健康。

才踏入捷運車廂,立刻有一位「老先生」從博愛座起身讓位。看他的年紀跟我沒差多少、動作也不是很敏捷,卻這麼有紳士風度,讓我非常感動,連忙稱謝並說「再一站就要下車了,不用坐」,他才看似釋然地坐回去。

我只是沒染髮,看起來有那麼老嗎?不禁想起最近讀到的多篇國際期刊論文提及,別人眼中的你、自我感覺和實際年齡三者常有落差,通常熟年者會覺得別人比較老,自己比較年輕,而且比實際年齡少個兩、三歲,甚至更多。那位先生一定也覺得自己年輕才會讓位。

你和實際年齡差距有多大?

一篇發表於2015年《美國內科醫學期刊(JAMA Internal Medicine)》的一個英國長期老化研究,6489位平均年齡66歲的社區居民被問到:「你覺得你幾歲?」70%的人覺得自己比實際年齡至少年輕3歲;25%與實際年齡接近(上下1~2歲);只有5%覺得比實際年齡老了不只1歲。

追蹤8年後,把年齡、性別、認知功能、憂鬱症、身體狀況等因素也納入統計分析,發現自覺年老這組的死亡率比自覺年輕者高了41%,而且以心血管疾病最為顯著。可見自覺年輕不僅感覺良好,甚至可預測將來死亡率的降低,這可能是他們具有韌性、自信、正面看待老年,且常與自覺年輕人相處的關係吧。

儘管年老帶來人生經驗與智慧,但自古以來,不論東西文化,都常把年老與衰弱、孤寂、失能、失智等疾病畫上等號,令人害怕變老。這種對老年與老化的負面刻板印象不僅從小就深植腦海,等自己變老後也常不自覺地認同這種觀念,因此有些人年紀大了,就自認外貌、體力與智力都變差,不再積極從事各種活動或與人互動,也不在意穿著打扮,果真把自己塑造成了刻板印象中的老人。

文章出處: 康健雜誌239期 2018-10-01 00:00:00.0

關鍵字: 健康、老年、劉秀枝、變老、人生

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