銀髮價值實踐者費德門│學習有障礙、父親被逼退,他卻成就全美最大社會企業

圖片來源 / 安可臉書
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2018/09/20 · 作者 / 宛家禾 · 出處 / Web only
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「我們的挑戰、責任與義務就是透過自己的生命去幫助因為戰爭而身障的退役軍人。」--安可組織參與者

過去兩年可謂「百歲年」,不少研究指出,科技、醫療日新月異,未來將有更多人慶祝自己的100歲生日。媒體和社會起而探討人們該如何開創「第二職涯」、「第三人生」。

事實上早在20年前,被「世界經濟論壇」評為年度社會企業家的馬克.費德門(Marc Freedman)就在思考該如何充分利用人生下半場,活出豐盛生命。

費德門在1998年創立熟齡生活促進組織安可(Experience Corps, Encore),推動中高齡族群持續貢獻社會,被富比世雜誌(Forbes)譽為美國最大社會企業之一。

安可在全美31州設有據點,海外合作夥伴包括加拿大、智利、丹麥、義大利、南韓、英國、澳洲及荷蘭。

該平台的主要項目有促進經驗傳承的「安可夥伴計劃(Encore fellow)」、跨年齡交流的「世代對世代計劃(Gen2Gen)」,以及專門頒發給60歲以上人士,鼓勵尋求社會問題解方的「標竿獎(purpose prize)」。

其中以「安可夥伴」計劃最為人熟知,在為期1年、1000小時的期間內,夥伴會經由安可媒合,被安排到適合自己專業的機構服務,並且每月領取類似薪資的補助。安可已經跟大企業如Intel、IBM合作,協助即將退休的專業人士轉入非營利機構,至今已有近千名熟齡者因為「安可夥伴」找到人生第二職涯。

「世代對世代計劃」鼓勵年長者陪伴孩童、青少年閱讀與學習,使年輕人在開拓知識的路上有陪伴。根據安可的官方網站,從成立到現在已經動員100萬名50歲以上人士,幫助年輕人開創人生。

坎坷的學習、不得志的父親,成就日後的安可

安可的緣起與費德門的原生家庭息息相關。他的家境普通,父親是中學體育教師。他曾在演說中提到,過去體育老師的地位和現在天差地別,「那時很多人認為,不會教書的老師才會去教體育」,言談中透露父親的不被重視。母親上過大學,但是才念了1年就放棄學位。

費德門奮進苦讀,成為家族裡上大學的第一人,後來又攻讀耶魯大學MBA,不過他也承認自己在課業中的掙扎從未少過,學習生涯十分煎熬。

(圖片來源:馬克費德門)

自身的學習經驗使費德門對中低收入戶孩童的教育格外關注。他發現,有年長者陪讀的孩童與青少年,學業成績較佳,如果是中學生,完成學業的比率更是明顯提升。

此一觀察促使他從社區開始,鼓吹熟齡者為家境清寒的孩子提供陪伴閱讀與課業協助,為確保成效,他鼓勵長者每週至少投入15小時進行陪讀,這便是安可「世代對世代」陪讀計劃的前身。

父親的人生則促成了日後的「安可夥伴計劃」。當時年僅58歲的父親,被學校視為「太老」,要求提前走人,學校並提出八成終身俸作為交換條件。

人生中場就失去了舞台,換得的卻是終身的退休金,讓費德門不解父親的人生是悲是喜,他於是思考如何讓人步入熟齡之後,能持續獲得收入,又能擁有工作所帶來的滿足感,因而發展出「安可夥伴計劃」。

現在,「安可夥伴」與「世代對世代」計劃已經成為安可的代名詞,吸引美國內外有志之士觀摩其理念與做法。

長壽浪潮帶來反思

在百歲、長壽成為當代關鍵字之際,費德門看到的卻是長壽之後,人生依舊要邁向終點的事實。

這使他確信,人類在不斷延長的生命中,若不想虛度光陰,就要去做「唯有人能做的事情」。

現年60歲的費德門在最近一年的Ted Talks、媒體訪談與書作中,屢屢談論相同的問題:什麼是只有「人」能做、或該做的事情?以下是費德門的一些觀察:

1.接受死亡

是的,人該做的首件事是接受總有一死。在長壽顯學的浪潮中,費德門轉而提醒,人要先明白歲數再長,生命依舊有限,才有辦法思考哪些是只有人能夠做的事。

當知道有一天終將離世,「我們才會想到或許可以撒下一些種子、將過去學到的種種全部傳遞出去,並且在我們揚帆啟程到下一站之前,為年輕的世代醞釀希望,」費德門在一篇文章中寫道。

2.與人建立連結

費德門向來認為,與他人產生關心、情感的連結是只有人能做到,同時也是機器無可取代之事。

安可從創立之初就注重孩童、青少年的陪伴與教育,但如今費德門有了新的體會。他明白到,培養年輕世代的識讀能力固然重要,但陪伴只是管道,與人建立連結才是人生中最重要的事。

該如何建立連結?他指出,傾聽重於一切,少說多聽有助建立跨世代的關係。

3.放手

費德門認識一對爵士樂手師徒,年長的樂手對音樂技藝傾囊相授,卻不將年輕人形塑成接班人,反倒期望徒弟習得十八般武藝之後,擁有嶄新的音樂生涯。

鬆開手讓下一代做自己,是人到中年後應該勉勵自己做到的事。

4.成為改變者

唯有人能夠改變人與社會,這貫徹了費德門20年來所做的努力。

他鼓勵熟齡者不要因為年紀而放棄一身的好功夫、呼籲社會各界給予年長者發揮的舞台、推動社區內跨世代交流,滴水穿石改變人們對熟年者的觀感,也使美國成為活躍老化的先行者。

費德門曾寫道:「人人都可以推動改變,從影響一小撮人開始,或是影響一個人也行。」

長壽的浪潮為費德門帶來反思,他明瞭再怎麼長壽,死亡總在。正因為如此,整個人生包括退休後的年歲,都應善加利用,去做唯有「人」能做的事情,才不枉此生。

資料來源:Ted Talks, Forbes, The Big Shift, How to Live Forever

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