為什麼有些人老得比較快?

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2018/09/19 · 作者 / 黃維德編譯 · 出處 / 天下雜誌
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我們全都有同年出生、但看起來比我們年輕(或老)的朋友。為什麼有人就是比較顯老呢?

研究者指出,這樣的感受不只是因為外表,還與更深層的事物有關。

發表於《Proceedings of the National Academy of Sciences》的研究中,杜克大學醫學院助理教授貝爾斯基(Daniel Belsky)帶領的團隊,針對18種衡量標準,為20多和30多歲的人進行測試,以判斷他們的老化速度。結果顯示,這是良好的生理年齡指標,可以反映老化在年長者身上產生的生理效應。

外表反映你的生理老化狀況

隨機請人觀看受測者的照片、並請他們評估受測者的年齡後,研究者發現,那同時也是良好的外表年齡指標,也就是說,老化較快的人,看起來也會比較老。也就是說,你不只是看起來老,是真的身體比較老。

貝爾斯基表示,老化及老化因素的研究,大多是以年長者為研究目標。而在大多數的情況下,伴隨老化而來的慢性病和生理變化,在年長者身上都已經十分明顯。

然而,老化並不是一夜之間發生,而是在數十年的時間裡漸漸浮現;每天觀察的話,變化並不明顯,但如果是隔了幾年後再次觀察,可能就會發現十分劇烈的變化。

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954位出生於1972~1973年的紐西蘭但尼丁居民,同意參與這項研究,並於26~38歲之間接受研究者的追蹤。每位參與者都同意接受檢測,針對血壓、肺部功能、膽固醇、身體質量指數、發炎程度、DNA完整度等18項因素進行評估;過去的研究已經發現,這些因素皆與老化有關聯。

接著,研究者根據檢測結果,計算每位參與者的生理年齡。研究者也會在受測者32及38歲時再次進行檢測,最後再結合所有的結果,計算每個人的老化速度。

即使實際年齡相同,有些人的生理年齡確實較老,老化速度也比其他人快。

老年學專家會為年長者進行平衡及思考能力測試,研究者則指出,讓20多和30多歲的人接受同樣的測試後,就能發現與高齡時期相同的老化變化。

雖然有些人在生理上比較年長,但好消息是,有些人的生理年齡低於實際年齡,老化的速度也比較慢。

影響老化因子,8成與基因無關

比較老化較快和較慢的群組,應該就能看出一些與如何減緩老化有關的端倪。貝爾斯基指出,影響老化的因素中,多達80%與基因無關,意即我們有能力掌控(就算是與基因有關的20%,我們也有一定程度的影響能力)。

他表示:「這只是個開端,下一步就是找出這些資訊對我們有什麼幫助。它能幫上的其中一個忙,就是找出加速老化的成因,讓我們有機會減緩老化速度。另一個它能幫上的忙,則是評估減緩老化的療法。」

擁有相對準確的老化速度衡量方式,是追蹤抗老化療法是否有效的好方法。

保持年輕的部分關鍵或許並不令人意外;由這項研究觀察的18項因素來看,那可能與低脂低鹽健康飲食、保持健康體重、減輕壓力、擁有強健的免疫系統、固定運動有關;不吸煙或戒煙,可能也扮演著一定程度的角色。

貝爾斯基表示,團隊會繼續追蹤這群受測者,在他們45歲時再次進行評估。研究者已經開始紀錄受測者的飲食、運動等習慣,貝爾斯基表示,藉由觀察行為變動與老化速度的關係,「我們可以開始評估哪些行為有助減緩老化,這是個著手釐清的絕佳機會。」

資料來源:TimeHuffington Post

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