我想跟孩童、年輕人一同生活!混齡安老正當道

圖片來源 / 阿茲海默症活動中心
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2018/07/01 · 作者 / 宛家禾 · 出處 / 康健雜誌 第236期
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老人公寓、養老院,養生村……為什麼年長者的老後要孤單生活?

瓊.費雪(June Fisher),85歲,是美國銀髮界聞人,從舊金山總醫院(San Francisco General Hospital)退休後,獨居、腿力不佳,每趟出門都是一大挑戰,但就是喜歡外出,融入年輕人的生活。2015年,她與舊金山州立大學團隊合作,設計出適合熟齡者的助行、購物兩用手推車,奪得當年史丹福大學銀髮設計競賽首獎;2018年,仍與該校合作,設計出可做多功能使用的助行器,贏得競賽亞軍。

人稱費雪醫師(Dr. Fisher)的她一出現在大型場合,總不乏前來寒暄、致意的人,但私底下,卻是孤獨的老者。她說:「我出生在三代同堂的家庭,不過幾代共同生活的文化已經在這個國家消失。」

孤獨之前,人人平等。數十年行醫、教學所帶來的聲望,並未使她免於孤寂。

費雪醫師不是特例。美國向來崇尚的個人主義終究產生後座力,一輩子奮鬥不輟的銀髮族,年老力衰後,被繼起奮發的年輕人送進老人院,與其他長者四目相望,了無生氣。另一些人獨守空巢,一不小心「走了」,沒人知道。比起社會福利相對完善的歐陸,或注重家庭的亞州,美國年長者孤寂狀況更形嚴重。

於是,就在許多國家轉而擁抱個人主義之際,一些美國本地人有感於老年人的光景,已經著手力圖改變,對安老有了不同的做法。

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