周貞利:在家送走兩位失智長輩,我沒有遺憾

圖片來源 / 周貞利提供
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2018/04/01 · 作者 / 張靜慧 · 出處 / 康健雜誌 第233期
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「爸,100分,我們做到了,謝謝您!一路好走!」台灣失智症協會家屬聯誼會榮譽會長周貞利為父親蓋上往生被時,感覺這真是他生病以來最幸福的一刻。「爸爸終於不再被失智症困在病榻上,從此浩瀚宇宙任翱翔了。」

周貞利的婆婆同樣罹患失智症,也在她細心照顧下,去年以百歲高齡在家善終。

照顧兩位失智長輩超過10年,她深深體悟到:

●一定要認識失智症

失智症目前不能治癒,它會讓人慢慢凋零,最終死亡。「尤其是非主要照顧者,一定要了解失智症的病程,」她強調。這樣才不會苛責主要照顧者,覺得是沒照顧好,病情才會變差。

●親身參與照顧

周貞利親自照顧父親,看著病情從輕、中、重度直到末期,看著他一路受苦,「死亡對他未嘗不是解脫。我用祝福的心送他走。」如果只是把照顧工作交給外籍看護或某位家人,其他家屬只是偶爾探視,感受不到病情的變化、失智症對人的摧殘,恐怕最後放不了手。

●家人齊心、彼此支持

周貞利是主要照顧者,其他手足有空就來接替照顧工作,讓她休息。

子女對如何照顧爸爸也能平和討論、尊重照顧者的觀察、形成共識,比如不幫爸爸插鼻胃管,能吃多少算多少,以及讓爸爸在家壽終正寢,不送醫急救。

最重要的是心理支持。周伯伯最後一個月開始呼吸困難,本來已決定讓父親在家善終,但看到他那麼喘,周貞利突然猶豫起來:「時間真的到了嗎?我這樣做對嗎?我能主宰爸爸的生命嗎?」

還好姊姊、弟弟不斷支持她、告訴她這樣做對爸爸最好,終於度過心理難關,爸爸也安然逝去。

●信仰力量大

周貞利信仰佛教,相信緣起緣滅,父親、婆婆生病時她盡心盡力照顧,然而當因緣盡了、無常來臨,就接受、放下。她妹妹是基督徒,相信爸爸去世後會上天堂,將來自己也會在那裡跟爸爸重逢。

「爸爸生病,對5個孩子衝擊都很大,我們各自尋找皈依的信仰,幫助我們坦然面對接受父親生病、死亡。他的離開,我只有不捨,沒有遺憾。」

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