醫學社群近日關鍵字「間質」  可能解開中醫千年之謎

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2018/03/30 · 作者 / 陳俊辰 · 出處 / Web only
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最新發表的醫學研究成果,發現一個新器官:interstitium(間質),它的面積說不定比皮膚還大,且可能是癌症轉移的管道,未來可能改寫解剖學教科書,進而及早檢測癌症擴散轉移,造福病人。沒想到,這個新器官,中醫或許在兩千年前已經知道了。

最近,國際醫學社群最熱的關鍵字莫過於interstitium(間質),一個原本在醫學辭典只有一句「組織內部細胞間的小空隙」的短解釋。而美國西奈山以色列醫院及紐約大學團隊在《科學報告(Scientific Reports)》期刊公開最新結果,顛覆了過去解剖學對間質的定義。

西奈山以色列醫院的醫師幫病人做顯微內視鏡檢查時,在膽管旁發現一層像薄海綿的奇怪組織。再深入追查,發現它是一張充滿液體、由很多能靈活膨脹和壓扁的軟管交織成的網子,包圍住氣管、肺、胃腸道、膀胱等臟器,而且這片網子還延伸到動脈、肌肉筋膜和皮膚底部,組合成一個可能規模可以和淋巴、血管匹敵的輸送系統。

(示意圖:美國紐約大學 原始圖文)

美國紐約大學醫學院病理學教授賽思(Neil Theise)估計,「間質」約佔身體總體積20%,也就是年輕成人體內約10公升的空間,贏過皮膚(佔全身總重量約16%)變成全身最大組織。在此同時,他們也找來胃癌等癌症病人,根據腫瘤碎片殘留的痕跡,推測癌細胞會跑進這條「滑水道」,接著流過和間質相連的小淋巴管,鑽進淋巴系統,轉移到全身。

間質能神隱這麼久有原因

為什麼幾十年來,所有人眼睜睜對這麼大的東西視而不見?研究者指出,以前取出病理切片到顯微鏡底下,組織的水分都已經排乾,間質塌縮成一層緊密組織,一點不特別,現在因為有更進步的顯微鏡技術和螢光顯色劑,才看出健康活組織的真面目。賽思強調:「看得到這些洞吸飽液體、擴張……一旦你親眼看見,再也沒辦法忽視它。」

研究團隊推測,身體會拿間質當緩衝墊吸收衝擊,保護內臟;間質也可能和某些水腫和發炎性疾病如胰腺炎、膽管炎、腸炎有關係。另外因為間質通過皮膚下方的真皮層,說不定也會左右傷口好得快或慢。

賽思興奮表示:「這個新發現可能推動醫學的大進步!」他們建議,把間質升格到「器官」等級,而且現在就有些實際應用可能用到醫療上,例如像抽血驗疾病般抽出間質液,可以變成一種強力診斷工具。

意外找到中醫的「三焦」?

「我相信這幾天應該會有不少中醫師滿興奮地在臉書分享這個消息。」兼具中西醫背景、中國醫藥大學中草藥研究中心主任顏宏融說。他指出,中醫理論認為人體有上焦、中焦、下焦,負責調節和輸佈人體的津液氣血,統稱三焦,是五臟六腑的「六腑」之一,但是千百年來老祖宗一直沒講清楚「三焦」到底在哪個位置。

「早在古醫書《黃帝內經》就有『上焦如霧,中焦如漚(水泡),下焦如瀆(水渠)』的記載,和這次新發現的間質組織一比,會發現彼此滿符合的。」

顏宏融指出,上焦將身體上段的津液、水分、氣血輸佈到其他地方,和間質分布在肺臟和氣管黏膜下方相符;中焦運送消化道分解食物的營養和水分,間質也包圍人體中段的胃腸;下焦負責泄出尿液等廢棄物,膀胱周圍也有間質網絡。「以前唸書的時候,老師們懷疑腹膜、肋膜與筋膜等組織是否會是三焦,因為只有筋膜是成片狀的。但現在發現間質組織,有可能替三焦找到了解剖學的基礎。」

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