小心!你的健康從腸子「漏」掉了

圖片來源 / 時報出版
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2018/01/26 · 作者 / 吳佳鴻 · 出處 / 時報出版
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別以為只有上了年紀的老人家才會罹患慢性病,今日的實際情況是,許多慢性病有愈來愈年輕化的趨勢。換言之,年輕不代表一定健康,年紀大當然也不必然一定要得病。

而愈來愈多研究發現,身體內的慢性發炎,跟許多現代人罹患的慢性疾病息息相關,舉凡代謝症候群、脂肪肝、肥胖、糖尿病心血管疾病、中風、過敏疾病、自體免疫疾病、關節炎、慢性疲勞等,發炎都是其中的重要關鍵。

發表於科學期刊《細胞》(Cell)的研究報告也指出,慢性發炎會增加罹癌的風險,在癌細胞的形成、生長及轉移擴散中,發炎都扮演了一定的角色。可以說,慢性發炎對於健康的影響既深遠又廣泛。

腸漏易引發慢性發炎,形成惡性循環

腸漏會讓有害物質進入體內,包括微生物、微生物的代謝產物、食物過敏原、環境毒素等,都可能因為腸漏而進入體內,引發後續一系列的免疫發炎反應。

這些發炎反應倘若沒有被控制住,導致失衡,又會再進一步影響腸道健康,讓腸黏膜細胞的屏蔽功能受損,讓腸漏持續發生,甚至惡化,形成一個發炎的風暴與惡性循環,不斷循環,不斷侵蝕危害我們的健康。

接下來,我們一個個來看腸漏跟哪些疾病相關,我們的健康,又是如何一點一滴被「漏」掉了。

腸漏與代謝症候群(脂肪肝/肥胖/胰島素阻抗性)

腸漏會導致腸道的細菌及細菌產物「脂多糖」(lipopolysaccharide,LPS)漏進體內,並進入血液循環中的門脈循環系統(portal vein circulation)。門脈循環系統首先會來到肝臟,肝臟有70%的血流供應都來自門脈循環系統。換句話說,來自腸道的物質,不管好壞,幾乎都會先經過肝臟這道關卡,然後再進入全身的血液循環。也因此,腸道與肝臟的健康密切相關。

脂多糖是細菌產生的一種內毒素(endotoxin),進入人體內會引發免疫細胞(如單核球 monocyte、巨噬細胞 macrophage、肥大細胞 mast cell 等)產生強烈的免疫反應。研究顯示,脂多糖會引起體內肝臟的發炎及脂肪堆積,進而形成脂肪肝。

脂肪肝是胰島素阻抗性(insulin resistance,IR)及代謝症候群的早期指標之一,不僅如此,體內的脂多糖內毒素又會引起腸道黏膜細胞的緊密連結鬆脫,造成細胞間的通透性增加,導致腸漏,形成惡性循環。

這些藉由腸漏進入體內的脂多糖和細菌產物,會引起身體內的慢性發炎,導致胰島素阻抗性,進而形成代謝症候群、肥胖、糖尿病、血脂肪異常、內臟脂肪增加等眾多的代謝問題。

最終的結果就是形成發炎與腸漏的惡性循環,導致各種疾病叢生,倘若不打破這個循環,對健康勢必造成危害。研究顯示,那些有腸漏、同時又罹患肥胖與脂肪肝的人,在減重之後,腸漏的現象也改善了,這也有助於改善其他相關的代謝疾病。

「代謝症候群?不會怎麼樣吧?」

根據調查,約7成臺灣民眾聽過「代謝症候群」一詞,但真正說得出內容者不到5%。

許多人都做過健康檢查,一般的健康檢查不論是自費,或是國民健康署提供的免費成人健檢,當中的檢驗內容就足以讓我們知道自己是否罹患代謝症候群。統計顯示,臺灣二十歲以上成人代謝症候群盛行率約20%,幾乎每五人就有一人,而且比例還在不斷攀升。

代謝症候群和肥胖、脂肪肝息息相關。罹患代謝症候群的人,未來得到糖尿病的風險是一般人的六倍,高血壓的風險是一般人的四倍,高血脂的風險是一般人的三倍,心血管疾病(如腦中風)的風險是一般人的兩倍。

腦中風、心肌梗塞的新聞時有所聞,一旦得到,不只影響生活品質,甚至可能奪走寶貴的生命,如果不想等到生了重病再來後悔,平常就應該注意自己是否罹患代謝症候群及相關疾患。

此外,人人聞「癌」色變,在國人十大死因中,癌症雖然高居首位,但若把其他與「代謝症候群」相關的死因全部加起來,其實早已大大超越癌症,更別說許多癌症其實也和代謝症候群有關了。這樣子,誰還敢說「代謝症候群」不重要?不痛不癢不代表不嚴重,慢慢來的才最可怕!

本文節錄自《腸漏,發炎的關鍵》,由 時報出版 出版。

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