幾歲生小孩最適合?

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2017/10/20 · 作者 / 黃維德編譯 · 出處 / 經濟學人
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考量生理與職業發展,幾歲生小孩,是最理想的年紀呢?

生小孩的成本十分高昂,女性得承擔的成本也高於男性。無論公平與否,育嬰假加上照顧小孩的責任,常使小孩帶來的負擔落到母親身上,讓母親更難在職涯階梯中向上攀爬。

財政研究所(Institute for Fiscal Studies)的研究顯示,男性和女性在20多歲的薪資差距並不大,卻會在30多歲時擴大許多;英國女性在第一個小孩出生後12年,平均薪資較同齡男性低33%。

女性或許會覺得無力改變孩童照顧政策和根深蒂固的社會常規,但還是可以藉由等到職涯站穩腳步之後再懷孕,來提高自身的薪資。

2016年發表、以丹麥的資料為基礎的研究發現,雖然所有的母親都會在有了小孩之後承受短期的薪資損失,31歲以上才懷第一胎的女性,終生收入會高於31歲以前就有小孩的女性。

事實上,這項研究更發現,等到31歲再生小孩的女性,職涯總收入會高於沒有小孩的女性。

研究作者指出,年長女性通常技能水準更高,在職場上更難取代,因此企業可能會傾全力支持她們。年長女性可能也更重視、更不願意放棄職涯。此外,她們傾向於賺取更多收入,以增加在白天將小孩托給其他人照顧的財務能力。

然而,此研究亦指出,超過34歲之後,延後生小孩就沒有太大的財務益處。

31-34歲生第一胎的大學畢業女性,平均收入比沒有小孩的女性高13%;但在34-37歲生第一胎的女性,平均收入只比沒有小孩的女性高2%。

因此,姑且不論幾個值得注意的地方(研究者僅檢視擁有一個小孩的女性,而且丹麥的孩童照顧政策十分慷慨),這項研究暗示,以職涯而言,生第一個小孩的最佳時機為31-34歲。

在25歲之前生小孩格外容易讓人貧窮──此研究發現,它會讓人生總收入減少約合整整2年的收入。

研究者認為,原因在於當今的收入大多取決於人力資本,而在年輕之時,人力資本的累積速度較快。因此,在20多歲時暫離職場,為收入帶來的衝擊會高於在30多歲時暫離職場。

這與研究者的另一項發現相符:大學畢業女性面臨的負面影響最大。大學畢業女性的潛在收入最高,如果在20多歲時生小孩,收入受到的衝擊也最大。

由於女性到了30歲之時,生育能力已經在下滑,小孩患有唐氏症的風險也在上升,31-34歲似乎是生第一胎的理想年紀。不過,女性也得考量另一半的年紀;哈佛醫學院最近的研究發現,男性在3字頭初期和4字頭初期之間,精蟲供給量會下滑62%,讓懷孕更為困難。下滑的原因仍未明朗,但那也代表「乾爹」(sugar daddies)的吸引力可能會逐漸下滑。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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