執念,是一種大腦模組

圖片來源 / 康健雜誌
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2017/10/01 · 作者 / 陳豐偉 · 出處 / 康健雜誌 第227期
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自詡萬物之靈的人類,到底有沒有「自我」,還是純粹是基因與環境的產物?

以現在的科學知識回答,生物的大腦擁有不同的「模組」來處理不同的功能,或許人類大腦複雜度最高。我們的行為會受制於模組的內建功能,但每個模組有自己的特色,所以每個人還是獨立個體。

「強迫症」是最好的例子。強迫症英文是Obsessive-Compulsive Disorder,意思是大腦不斷出現的強迫意念(obsession),導致不合宜的強迫行為。如果不要以疾病角度來看,obsession也可當成「執念」,一個執著而揮之不去的想法。

我常跟病人解釋,人的大腦有些區域負責壓抑不必要的想法,強迫症就是這些地方出問題,讓你的強迫意念一直出現。最省錢方便的治療是看健保然後服用高劑量的抗憂鬱藥物(血清素回收抑制劑),直接抑制這些強迫意念,但未必能治癒。由於各個大腦模組間有交錯複雜的連結,有些厲害的治療師也能透過心理治療或催眠來改善強迫症。

強迫症在精神疾病分類上屬於焦慮症,為什麼抗憂鬱藥物可以治療憂鬱症和強迫症,為什麼可以「一魚好幾吃」?前陣子念的文獻說,抗憂鬱劑的核心功能是anti-obsession,口語來說就是「降低你的執念」。

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