你一定要知道的減塑陷阱

圖片來源 / 康健雜誌
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2017/10/01 · 作者 / 林慧淳 · 出處 / 康健雜誌 第227期
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【你一定要知道的減塑陷阱】

地雷1》複合材質環保餐具,其實不環保

你是否常在賣場或網路上看到號稱用「麥稈」、「稻殼」或「玉米」製成的餐具,宣稱以食品級天然原料製成,無毒、可生物分解,可能還有天然的香氣,因為質地輕巧又耐摔,常被用來製成環保筷、碗盤、甚至嬰兒餐盤,價格低廉,在各大團購網站都很熱賣。

清華大學化學系教授凌永健指出,這些餐具的主要原料是「聚乳酸(PLA)」,也就是把一些農業廢棄的植物澱粉,加以分解、發酵、產生乳酸,再交聯聚合,很有韌性,由於原料來自於可再生資源,被認為是綠色塑料。「不過,完全用聚乳酸來做,耐熱性較差,製作成品有難度,產品也比較不耐用,因此很多廠商會再添加塑料,用於食器的話通常是加PP或PE。」

主婦聯盟環境保護基金會台中分會會長張明純也指稱,多數PLA在製程中需加入黏著劑等助劑,這些化合物是什麼?毒性如何?一般人在購買時根本無從了解。

更糟的是,這些加入生質原料的塑膠,從原本單純可回收的PP、PE,反而成了不可回收的「複合材質」,只能統統送入焚化爐燒掉,一旦不小心混入回收塑膠行列,反而會影響再生塑料的品質,製造出劣質品,更易被淘汰拋棄。

曾有許多主婦聯盟的學員問張明純該不該選購稻稈環保餐具,她反問:「推廣這類餐具的目的是什麼?發展文創商品嗎?還是要消耗稻殼?」她認為,若是後者,稻殼可用來做堆肥、建材,不一定要用在餐具上,這些標榜環保的餐具,可能比塑膠更不友善。

一般民眾要避免買到這類生質塑料混血兒,只能從材質標示上辨識,如果除了該有的麥稈、稻穀、玉米澱粉之外,還加了PP、PE等塑膠,就屬於複合材質;如果包裝上完全沒有標示成分,就不用為妙。

同樣地,在大賣場看到打著環保訴求,將木屑融入塑膠製成牙刷柄的商品,也是減塑反教材。

地雷2》生物可分解塑膠袋,是分解還是裂解?

在眾多塑膠材質當中,又以塑膠袋被利用的時間最短,經常一次性使用、短短幾分鐘就被丟棄,卻造成海洋生態致命危機,加上許多塑膠袋使用PVC材質,需加入大量塑化劑,燃燒後產生戴奧辛毒氣,因此在各國減塑政策中,一直是首要的打擊對象。

正因如此,「生物可分解」塑膠袋成了最夯的替代品,超商購買現煮咖啡時所用的白色薄軟袋子,以及賣場販售各種夾鏈袋、垃圾袋,都以「可分解」為訴求。

但弔詭的是,「可分解」的定義易被誤用,消基會在2016年抽驗市售14件宣稱「環保可分解」的塑膠袋商品,結果發現,真正可分解成二氧化碳和水、回歸自然的僅有4件,其他商品的主要材質仍為PE,「原料中含有4P(PE、PP、PS、PVC)的袋子就不能完全分解掉,就算加了玉米澱粉或碳酸鈣幫助袋體碎裂,塑膠也僅是『裂解』成碎片,最終進入海洋,根本不環保,」身兼中華民國消費者文教基金會檢驗長的凌永健搖頭說,塑膠若非體積夠大、可以收回來再利用,就是要完全能被大自然分解,像這種「從大變小」的碎片,更容易被動物吃下肚。

更且在使用上,這些僅裂解而無法完全分解的假環保塑膠袋,耐用度差,塑膠碎片進入土地後還容易吸附戴奧辛等持久性有機污染物,循著食物鏈回到人體,危害更甚。

凌永健指出,唯有透過標章才能辨識,國內有環保標章,國際上可分解(可堆肥)認證則有BPI認證、Vincotte 認證 、GreenPla認證、DIN CERTCO認證等4個標章,選購前需先認清(如下圖)。

地雷3》救了海龜卻害慘北極熊,真的嗎?

為響應環保,減少一次性塑膠吸管用量,近年來不鏽鋼和玻璃材質的環保吸管大行其道,不過有不同聲音認為,玻璃和不鏽鋼雖然比較耐用,但製作過程需要上千度高溫,消耗能源較為嚴重,會加重地球暖化、造成污染,將導致「救了海龜卻害了北極熊」。是真的嗎?

「不,這只看到其中一個角度罷了,」凌永健搖頭說,重視產品可循環再利用是現今主流觀念,因此在商品設計時考量到永續性,應以「生命週期評估」和「綠色設計」交叉比對,綜合諸如酸化、致癌及非致癌性傷害、生態毒性、優氧化、全球暖化、臭氧剝奪、呼吸效應、煙霧、石化燃料剝奪、經濟效率等各種指標,評估出最適合的材質。

因此,儘管塑膠吸管的生產看似耗能較少,但一次性使用且幾乎無法回收,生命週期很短;而玻璃來自於玻璃砂的開採,會對環境產生衝擊,但製成產品後可重複使用,也可回收重熔製成新品,且這一來一往,就不是僅以最末端的一次使用來比較可以判定的。

選擇對環境傷害少、污染程度低的用品,從消費行為的改變促使企業願意開發低污染、省資源、可回收的商品,是「綠色消費」的真義,凌永健補充。

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