盛夏來碗蓮子湯 清心、補脾腎

圖片來源 / 陳德信
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2017/08/01 · 作者 / 黃惠姍 · 出處 / 康健雜誌 第225期
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溽暑盛夏心煩氣躁、睡不好,來碗蓮子湯吧!乳白色彈丸大小的蓮子,兼具藥材與食材雙重角色,能清心養神,還有補脾的作用。

文學家梁實秋在《雅舍談吃》寫道,幼時夏天必會跟著父親出遊,每每飽餐後總要捧著幾支蓮蓬回家,「剝蓮蓬甚為好玩,剝出的蓮實有好幾層皮,去硬皮還有軟皮,最後還要剔出蓮心,然後才能入口,有一股清香沁人脾胃。」

每年5~9月是蓮子的產季,台灣雖然買不到整支蓮蓬,但台南市白河區蓮花綻放、花瓣掉落後,就有新鮮現採的蓮子可吃。

鮮蓮子屬性涼 能降心火、健脾止瀉

蓮子是荷花的種子,屬於6大類食物中的全榖根莖類,也是植物性蛋白質來源之一。

夏天最適合吃點蓮子,從中醫的角度來說,蓮子與心、脾等臟腑有關。「新鮮蓮子屬性偏涼,具有降心火、養心神的功效,」台北市立聯合醫院中醫針灸科主任楊素卿說。

中醫所說的「心」指的不是心臟,而是一個人的神智。夏天暑主火,炙熱天候容易出現心煩氣躁、焦慮緊張或睡不安穩等輕微「心火」的狀況,這時吃點新鮮的蓮子,就有清心安神的作用。

蓮子不只能降心火,「蓮子也入脾,不僅健脾還能止瀉,」義守大學學士後中醫學系副教授施純全指出,蓮子本來就是補脾胃的藥,四神湯的茯苓、芡實、蓮子、山藥,就有蓮子這一味。

值得注意的是,蓮子並非對所有的腹瀉都有效。對於細菌感染導致的腹瀉,並沒有太大的功效。

但若是腸胃功能不佳導致的腹瀉,或小孩子脾胃功能尚未健全,大便時常不成形,這時吃點蓮子,確實能幫助身體回收耗散的津液、發揮止瀉作用。

施純全提醒,這類腸胃較虛弱或體質偏寒的民眾,最好將蓮子炒過再煮,炒過的蓮子屬性由涼轉溫,較不傷脾胃。

蓮子心泡水喝 去心火、降血壓

除了滋味鮮甜的蓮子,一般吃蓮子時已剔除、屬性偏寒的「蓮子心」也有其作用。楊素卿指出,若是心火過旺,已經出現口乾舌燥、口舌生瘡、牙齦流血或容易流汗的民眾,可以取2~3克外形嫩綠似茶葉的「蓮子心」泡水喝。

蓮子心水喝起來雖然苦澀,根據清朝食療養生書《隨息居飲食譜》記載,可是具有去心火、清熱養神的效用。

除此之外,蓮子心水也能降血壓。「心火」大容易使血壓上升,清朝乾隆皇帝每年夏天去避暑山莊時,會飲用荷葉上的露珠泡蓮子心,能解毒去心火,達到降血壓的作用。

便秘、易脹氣者 不宜食用蓮子

說到蓮子入菜,楊素卿最愛將蓮子跟花生、紅棗共煮,或用蓮子加點桂圓、冰糖,煮熟放涼後再搭配清爽的鳳梨、櫻桃,抑或是在清熱解暑的綠豆湯加入蓮子、百合,不僅好吃又養心安神。

若是處於更年期的女性,楊素卿則建議,可以將蓮子跟白木耳蒸熟,加點豆漿,有助於清虛熱。

不過,特別要注意的是,蓮子有收澀作用,也就是回收身體津液,便秘的人最好不要多吃,再加上蓮子不易消化,容易脹氣、消化功能不好的民眾也不宜食用。

蓮子怎麼挑?

1.顏色:正常蓮子顏色為象牙黃,若色澤過白或連尾端也是白色(正常為咖啡色),代表泡過漂白水。

2.味道:聞起來有澱粉的自然清香、不能有漂白水味,若吃起來有酸味,代表為了保存防蟲蛀,使用硫磺燻過。

3.外觀:摸起來有結實感、外觀完整、沒有蟲蛀痕跡。

保存祕訣:

新鮮蓮子放入乾燥容器內,最好冷藏保存;冷凍可保存的時間比較長,但最好在3個月內食用完畢,避免滋生黃麴毒素。

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