喝酒臉紅是肝功能、酒量好?大誤!

圖片來源 / 康健雜誌
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2017/08/01 · 作者 / 楊雅馨整理 · 出處 / 康健雜誌 第225期
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如果你是喝一點酒立刻滿臉通紅、起疹子發癢的人,從今天起,就別做「喝酒健康長壽」養生法了。

你是否曾經有過這樣的想法?喝酒會臉紅,表示肝功能好、身體代謝好;反正爸媽都是胖子,我再怎麼努力應該也瘦不下來;過敏是遺傳性疾病,怎麼樣都不會好;家族有人罹癌,我就是高危險群......。

基因密碼打造你我樣貌的藍圖,但飲食、生活形態和環境等會在DNA上略加修飾,影響基因的表現。以往,我們只能透過健康檢查,關注紅色數字檢視身體狀況,實際上,紅字不見得能顯示疾病狀況,相反的,沒紅字也無法永保安康!

基因營養醫學專家劉博仁,在《誰說疾病一定會遺傳?》書中提到,「知己知彼,百戰百勝。」透過基因探索,了解各種體質,甚至是疾病發生的機率,知道基因的變異之後,可以藉由平日生活點滴調整,來降低疾病的發生,改變「被操控」的宿命。

舉最尋常的例子,「喝酒容易臉紅」,已證實是缺乏ALDH2解酒基因,如果還想靠飲酒保健養生、或多喝酒訓練海量,等於是跟自己的健康過不去,甚且提高罹癌機率。

* * *

(圖片來源: 鄭佳玲繪)

你喝酒會臉紅嗎?

記得1988年剛成為實習醫師時,被分配到到外科病房實習,每天從早上6點忙到晚上11點,跟刀、寫病歷、換藥、打點滴、跟查房,加上被學長「電」,真的很忙碌。

某天在主治醫師(學長)的邀請下參加餐會,當時被灌了幾瓶啤酒(那是我第一次喝酒)卻面不改色,而另一位同學就慘了,才1杯啤酒,便頓時臉發紅,學長還消遣這位同學說:「你有欠磨練喔!」問題是,酒量真的可以訓練嗎?我從來沒有被訓練過,為何第一次喝酒卻面不改色?你呢?喝酒會臉紅嗎?

亞洲紅臉症,可愛乎?

想必大家都看過喝酒臉就紅的情形,尤其很多女孩子喝完酒之後臉微微泛紅,看起來好像是薄施脂粉,有人覺得還滿可愛的!其實這種「喝酒臉會紅」的情形是亞洲黃種人特有體質,約每10人就有4~5位;但是白種人或是黑人可能每10人才1人,所以老外就稱這種喝酒臉發紅的現象是「亞洲紅臉症(Asian glow)」,追根究柢,這是一種解酒基因變異所造成的。

基本上,喝酒後,酒精(也就是乙醇)會經過腸胃消化道吸收,進入血液循環,此時乙醇會在肝臟內進行分解代謝反應。首先,乙醇經過乙醇去氫酶(ADH)的催化,轉變成乙醛;接著乙醛繼續在乙醛去氫酶(ALDH)的作用下轉化為乙酸,然後,乙酸會再進入一種能量代謝檸檬酸循環(TCA cycle),最後產生二氧化碳和水,再排出體外,所以這「ADH-ALDH」氧化反應就是人體之所以能解酒的重要代謝反應。

實際上一般人的ADH並不缺乏,而喝酒臉會紅,問題就發生在ALDH這種酵素上。其實ALDH分為ALDH1以及ALDH2,ALDH1氧化乙醛效率差,必須喝到某種程度才會稍稍啟動它的解酒效果,而大部分酒精需靠ALDH2這酵素來代謝。問題就在這裡,將近一半亞洲民族的ALDH2基因是有變異的,所以聰明的讀者就應該知道,當ALDH2產生變異時,喝酒就會累積不易代謝掉的乙醛,然後乙醛在全身亂竄,造成皮膚微血管擴張、發癢、不適。

ALDH2基因變異勿喝酒

談到這,讀者一定開始好奇自己的解酒基因ALDH2是否有缺陷?我自己做的檢測發現我的ALDH2基因是OK的,也難怪喝酒總是面不改色。

2015年,美國史丹福大學研究指出,ALDH2基因變異在中國有35%、日本為30%、韓國20%,台灣卻高達47%,可怕吧!已經有研究證實,ALDH2變異的人,如果每天攝取14克純酒精,也就是大約2杯紅酒的量,體內致癌物質乙醛量經常增加,罹患頭頸癌和食道癌的機率將比正常對照組高出50倍,其研究統計也證實,同時會增加大腸癌、中風的機會。

我曾幫兩位罹患下咽癌及食道癌的患者檢測過ALDH2基因,結果都屬於異常(一位是部分變異G/A型,一位是完全變異A/A型)。他們都表示,雖然喝酒臉會紅,可是認為酒量是可以訓練的,而且喜歡交際應酬,所以從未注意到。在得知基因異常後也相當懊惱,如果可以早些知道自己的解酒基因有異常,便會節制一些,也許就不會發生頭頸癌了。

那麼到底酒量可不可以被訓練出來呢?

乙醇除了80%是由「ADH-ALDH」氧化反應代謝掉,還有20%是由微粒體的乙醇氧化酶(MEOS)代謝掉,而這種MEOS系統的活化確實是可以經由訓練而提升的,換句話說,經常喝酒,是可以藉由微粒體的酵素活化來增加部分酒量,但是因為80%的酒精仍需藉由ALDH2這酵素代謝掉,所以如果ALDH2基因有變異,還是不要妄想「訓練酒量」這檔事了。

(圖片來源:陳德信)

適度飲酒,非懂不可

到底喝酒如何算適量呢?我比較喜歡用美國標準杯的算法,不同的酒精濃度(Alcohol by volume,ABV)有不同標準,先看何謂「一標準杯」?

►酒精濃度為5%的普通啤酒,一標準杯是指12盎司(360cc)。
►酒精濃度為12%的葡萄酒,一標準杯是指5盎司(150cc)。
►酒精濃度為40%的烈酒,一標準杯是指1.5盎司(45cc)。

如果你的ALDH2基因正常,對男性來說,適量喝酒是指每天不超過2標準杯,每週不超過14標準杯;女性適量喝酒則是指每天不超過1標準杯,每週不超過7標準杯。

如果你的基因型有部分變異,也就是G/A型的話,就得再減半;如果是完全變異A/A型的話,最好的養生防癌之道就是滴酒不沾。

所以,喝酒行不行也是天注定的,一旦喝酒臉會紅,千萬要懂得及時「停酒」,以免惹禍上身。

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延伸閱讀:

 

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