為什麼我們需要這麼多牙齒?

圖片來源 / 康健雜誌
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2014/03/10 · 作者 / 編輯部 · 出處 / 康健雜誌 特刊 第43期
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牙齒及唾液是食物進入消化道前的第一道處理線。我們不是只把食物吞下去而已,得先把食物切斷、咬斷、磨碎、咀嚼之後才能吞嚥,而牙齒就負責這些切、咬、磨的功能。

我們一生會有兩副牙齒,第一副是乳牙,約從出生後6個月開始萌發,約在2∼3歲左右20顆乳牙全部萌發完成。乳牙除了咀嚼食物外,也肩負發音、臉型美觀、刺激顎骨正常發育,最重要是引導第二副牙齒恆牙的正確萌發。

孩子的第一顆恆牙(第一大臼齒)約在6歲左右,從乳牙齒列後方直接長出,俗稱六歲齒,孩童換牙約在12歲左右全部完成。

12歲之後,第二大臼齒開始萌發,這顆牙也常被稱為12歲齒,這時整個口腔齒列全為恆齒,稱為「恆牙齒列期」,約有28∼32顆恆齒。

為什麼會有數目上的差別?

台灣牙周病醫學會前理事長林保瑩形容,成人的牙齒分成正規軍(28顆一般牙)及非正規軍(4顆智齒),現代人因為飲食精緻、顎骨逐漸變窄,智齒不見得萌出,如果智齒全部長成,成人口腔中總共會有32顆牙。

我們的牙齒約略是上下左右對稱,不過上排及下排在形狀上還是稍有不同。

牙齒的分工

●門牙:呈現勺子狀,包括正門牙及側門牙,負責把食物切斷。

●犬齒:用來咬斷、撕裂食物。

●小臼齒:分別是第一小臼齒及第二小臼齒,功能是咀嚼與磨碎食物。小臼齒也可代替犬齒咬斷及撕裂食物,又可輔助大臼齒咀嚼,角色彈性多變。因此,如果牙弓擁擠需拔牙做矯正時,通常小臼齒就會被優先犧牲來爭取矯正的空間。

●大臼齒:分別是第一大臼齒及第二大臼齒,上排大臼齒形狀較方正,下排則偏長方形。

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什麼是牙周病?

牙周病有不同的類型,最常見的是牙齦炎和牙周炎。 「牙周」的意思就是「牙齒周圍」的組織,也就是支持牙齒的組織,包括牙齦、齒槽骨、牙骨質、牙韌帶等周圍組織,牙周病就是這些組織出現發炎狀況。若牙周病發生時不...

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