試著學習 「老是怎麼一回事」

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2017/05/17 · 作者 / 黃揚名 · 出處 / Web only
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如果你決定要學習老是怎麼一回事,該怎麼做才好呢?

觀察、嘗試了解家中的長輩

最方便、直接的做法,就是仔細觀察家族中老人的行為、態度等等。若有機會跟他們一起行動當然是最好,若不行也沒有關係,就從一個第三者的角度去觀察他們。然而,除了外表容易被察覺的改變,例如動作變慢、走路需要拄著枴杖等; 內在的改變,例如專注力無法維持太久、容易有挫折感,也是極需要關注的環節。

並非所有人都知道該怎麼觀察,特別是內在的改變,而且要客觀地去觀察家中的長輩更是難上加難,其實,要一個人針對別人的行為做客觀的觀察真的非常不容易,因為我們太容易受到刻板印象等無關緊要的訊息的影響。最理想的做法是在觀察前訂立一些指標,然後每一至兩個月做一次紀錄,再從紀錄中去回顧長輩的改變,一旦長期記錄了一年、兩年,再拿來回顧時就會很有感覺。

舉例說明:如果想知道家中長輩的記性是否真的有變差,可以在每次他忘記事情的時候做個註記,並註明是完全不記得,還是有部分記得,但部分記錯。(參考下圖)

(康健雜誌製圖)

不過,我們都是人,如果要記錄的指標不是太客觀的,都容易會有偏頗的現象發生。所以在選擇指標的時候,若可以越客觀越好。舉例來說,血壓就是一個很客觀的指標,不管是誰來記錄,只要使用的是相同的血壓計,而且血壓計沒有異常的狀態,基本上任何人做的血壓紀錄都能夠如實反映長者的狀態。但是要定義「忘記」這件事情就比較困難了,如果可以事先定義遺忘的程度該怎麼標記,那在記錄的時候,只要和先前定義的標準做比對,就可以達到比較客觀的紀錄了。

參加老化體驗

從旁觀察很耗時又很容易不客觀,不能如實反映老人的狀態。而且人們在知道被別人觀察的時候,所表現出來的行為很容易和平常的狀況不同,甚至有可能為了要營造好的形象而刻意隱惡揚善。另一個更容易達成的做法,大概就是去參加老化體驗的活動。早期要參加老化體驗的活動並不容易,但現在老人相關的系所很多,多數都配有某種老化體驗的設備

近年來,不少展覽中也會設有老化體驗的活動,有的是讓大家穿上老化體驗服裝,這套服裝刻意設計成讓穿上去的人,其生理上的結構會模擬老人的狀態;有的則是利用特殊設計的視覺、聽覺刺激等,讓人們可以想像自己老後的樣貌,例如戴上鏡片有塗上特殊塗料的眼鏡,就能夠讓人模擬罹患青光眼的視野是什麼樣子;戴上手套來操作工具,能用來模擬年長者觸覺不靈敏的狀況。

在這些老化體驗中,我特別想介紹一個有意思的體驗,是由英國阿茲海默氏症研究協會(Alzheimer's Research UK)開發的失智症體驗APP,只要是安卓系統的手機,再加上任何虛擬實境的設備,就可以透過這個APP來體驗失智症患者的生活樣貌。進入這個APP,可以體驗在超市購物、在外活動以及在家可能遇到的狀況,APP本身有安排既定的故事情節,使用者可以照著指示和情節來互動,讓大家體驗失智症患者在生活中常會面臨的困境,非常擬真,相信對大家會有相當程度的衝擊。

雖然這些老化體驗能夠讓還沒有老的人去體驗老後的身體會是怎樣的,但老化的過程不是只有跟這些身體的老化有關係,跟心理運作的老化也是有關係的。要去模擬心態上的老化著實不容易,在實驗室裡,研究者可以透過硬體設備的設定,例如把滑鼠、鍵盤設定為比較不敏感的,來讓人們體驗老後力不從心的過程,不過這僅能探討一小部分的心理運作,對於比較複雜的心理歷程也是使不上力的。

透過心理劇的方式可能更有機會讓人們去體驗老後的感受。所謂心理劇,就是把自己的心境透過戲劇的方式表現出來,多數的時候是讓人們演出自己的心理歷程,但也可以演別人的心理歷程。也就是說,若有老人可以把自己的心理歷程較完整地記錄下來,就可以讓別人嘗試去揣摩他的心理歷程。透過演出的做法,因為肢體和語言都啟動了,更能夠讓人去經驗老人的心理歷程。

除了個人層次的老化體驗之外,更重要的應該是去體驗社會怎麼看待老人。之前有位藝術創作者就做了一個計畫,他為一對情侶做了不同年齡的妝容和裝扮,然後記錄他們的互動,雖然只是外表上有了改變,但依舊讓人非常有感覺。你是否想過自己老後的樣貌以及重要的另一半的樣貌呢?你會怎麼想像這些未來呢?

除非你是演員,不然大概很少有人可以有機會自己扮老,然後去感受一下其他人對你的看法,較簡單的做法就是更換服裝,近年來有不少案例都是讓祖孫交換穿著,我們可以明顯發現到,換了裝扮會大大影響別人對自己的觀感。或許可以透過穿上自己阿公阿嬤的衣服,嘗試模仿他們的行為,來測試一下大家的反應。

本文節錄自 《心的年齡,你決定就算數:面對變老的勇氣》,由 太雅出版社 出版。

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