2大新科技,抗癌新藥新希望

圖片來源 / 陳德信
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2017/05/01 · 作者 / 陳俊辰 · 出處 / 康健雜誌 第222期
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超級電腦、微型人體組織可望加速癌症藥物開發流程。

健保署統計,台灣2016年癌症用藥支出高達322億元,光是常用於乳癌的標靶藥Trastuzumab就花掉健保近20億。這還不是價格最貴的,有些新藥每個月要吃掉荷包25∼30萬元,掌心一粒小藥丸,價錢幾乎直追黃金。

研發一顆新藥平均要花上10∼15年、耗資10億美元以上,成本超過台北101大樓造價的一半,因此新藥研發雖然苦苦追趕癌細胞,卻總是落後一大截。例如,癌細胞會因不斷產生基因突變,進而生成異常蛋白質,導致生長加速、或產生抗藥性使前一種藥失效。市面上的藥物如標靶藥卻只能應付一小部分已在癌細胞被發現的基因變化,就像只會幾招攻眼睛、捶小腹的拳腳,一旦撞上能不斷轉移身上罩門的武林高手,自然容易技窮落敗。

做出新藥為什麼既久且貴,主要問題出在當前的藥物開發流程。

簡單來說,開發一顆新藥分3大階段。第一步是從數量極龐大的各種化學物質裡篩出「可能有效的化合物」,光是這步驟就是一個大工程,通常1萬個分子只能找到1個或更少;第二步是將這些候選分子用在動物身上,觀察療效好不好、副作用嚴不嚴重、有無毒性;最後一步才是人體臨床試驗,許多藥往往會在這階段被無情刷掉。每一階段,都要花上好幾年的光景才能緩步前進。

什麼是乳癌?

乳癌是由乳房乳腺管細胞,或是腺泡細胞經由不正常分裂或繁殖而形成的惡性腫瘤。乳房含有豐富血管、淋巴管、淋巴結等,因此乳癌細胞容易擴散到其他器官,因此不僅僅只是乳房的病變,其他遠處器官也可能受到影響,危害...

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