7成偏頭痛來自壓力 預防發作從這裡著手

圖片來源 / 康健雜誌
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2017/02/22 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第220期
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農曆過年前1個月,陳女士想到要和先生、小孩回南部婆家圍爐,不僅要準備紅包、置辦年貨、煮年夜飯,新春期間做媳婦的還要下廚、招呼來往親友,一想起來偏頭痛就發作,無法好好上班。

頭痛是第二常見的原發型頭痛,僅次於緊縮型頭痛,但因其疼痛程度嚴重,常伴隨噁心、嘔吐、畏光,好發於年輕族群,不僅無法正常作息,更影響工作。

曾有位年輕醫師與我查房時,突然偏頭痛發作,我只好自己繼續看病人。印象最深的是有次在北京開會,會後到一家頗負盛名的飯店吃烤鴨,才剛坐下,同行的一位教授突然偏頭痛發作,在洗手間嘔吐不止,我只好陪她坐計程車回旅館,烤熟的鴨子一口也沒嚐到。

七成偏頭痛元凶來自壓力

雖然偏頭痛發作時有特效藥可以止痛,但最好的治療是預防,即避開誘發因子,減少頭痛的發生。誘發因子因人而異,有紅酒、巧克力等,其中以壓力最為常見,出現於約七成的偏頭痛患者,因此如何避免或處理壓力是個重要課題。

壓力無所不在,大致分為3類:

1.內因性:如和女性荷爾蒙有關的「月經性偏頭痛」。

2.外在因素:如強光、吵雜、疾病或工作負荷等。

3.心理性:如自尊受創。

壓力不全都是有害的,在可承受的範圍內,有些適當的壓力(如繳交報告期限)能鞭策我們如期完成作業、學習和成長。面對壓力,人類天生有調適的能力,會啟動體內兩大生理系統,一是交感神經,分泌腎上腺素,以決定是要打鬥、逃走或只是畏縮得直發抖;二是下視丘—腦下垂體—腎上腺系統,分泌類固醇,增強抵抗力。而且身體其他系統也會跟著動起來,例如心血管系統的心跳加快、血壓升高,免疫系統運送白血球到需要的部位等。如此,壓力來了,生理系統迅速反應;壓力解除,生理反應也跟著恢復正常,這是適當的、有益的壓力反應。

什麼情況下的壓力是有害的?

壓力太大或反覆發生:讓身體生理系統來不及反應或疲於奔命,變得憂心焦慮,甚至會代償性地啟動體內發炎反應,大量產生細胞激素。

壓力已解除,但生理反應卻持續不下:仍處於備戰緊張狀態,血中腎上腺素和類固醇濃度偏高。掌管記憶的大腦海馬區神經細胞有類固醇接受器,動物實驗發現反覆或慢性壓力會讓海馬區神經細胞的樹突變短、突觸數目減少,並抑制神經細胞的再生。可見慢性壓力除了造成血壓高、失眠、焦慮等症狀外,也會出現記憶減退。

預防偏頭痛發作,從紓壓著手

受到基因、成長背景和環境的影響,每個人承受和處理壓力的能力不同。一般而言,避免或紓解壓力的方法如下:

1.壓力來時立即處理:不要讓小壓力變成大壓力,或一再發生而變為慢性壓力,也就是「長痛不如短痛」。

2.同樣道理,偏頭痛患者需就醫:壓力可以誘發偏頭痛,而偏頭痛的發作也是個壓力。所以發作時服用適當藥物,若發作頻繁則需服用預防偏頭痛的藥物,以免產生惡性循環。

3.正面看待壓力:壓力所造成的影響和個人如何看待壓力有關,同樣一件事,有人大驚小怪而承受不了,有人把它當作挑戰立刻處理,有人四兩撥千斤輕鬆過關。

4.明白自己或親人承受壓力的能耐:如果耐力不高就不要選擇高壓的工作,例如不當高階主管或不勉強孩子念醫科,一樣可以平安過活。

5.養成良好生活習慣以增加抵抗力:如不抽菸、不酗酒、多運動和睡眠充足等。

6.維持社交網絡:有知交當然好,就是參與社區活動也多少能紓壓,如今社群網路發達,更是方便。

7.尋找適合自己的紓壓方法,如轉個念頭、正念減壓、讀書、看電影、健行、旅遊、有氧運動和唱KTV等。

後來陳女士的先生也注意到她最近頭痛次數和嚴重度都增加,兩人商討後,決定趁著春節長假,全家出國旅遊幾天,放鬆身心。同時對親友解釋說,難得剛踏入青春期的小孩還願意與父母同遊,這次就不回南部過年了。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場。>

※編按:此文為2017年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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