骨科醫生告訴你 為什麼廣告教的都不對

圖片來源 / 康健雜誌
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2016/12/01 · 作者 / 朱家宏 · 出處 / 康健雜誌 第217期
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骨鬆補鈣就改善?腳痛都是因為穿錯鞋?骨科醫師告訴你真相。

先問大家3個問題,看答案是什麼?

1.膝關節使用有一定年限,愈用就會愈磨損,最好避免爬樓梯、跑步?

2.骨質疏鬆會關節痛,多補充鈣質即可改善?

3.腳痛是因為穿鞋不當,只要改穿避震效果很好的鞋就會解決?

廣告每天都在灌輸這3個問題的答案,我們也欣然接受。很可惜的是,廣告給的答案往往是錯的。

解答1:關節有自我修復能力,不能用「軟骨磨損」解釋多數的膝關節疼痛

廣告告訴大眾,關節軟骨會因為「過度」使用而「磨損」,所以要避免使用,才能延緩老化、減少關節炎的機會(所以才要用一些減少磨損的東西),聽起來言之成理,實際上卻不是這樣。

道理如下:人類的關節是由肌肉、靭帶、骨骼、軟骨及周邊關節囊組成的複合結構,而且是有自我修復及強化能力的生命體。任何關節相關結構的損壞或疾病都會造成問題,不是「軟骨磨損」這麼一個簡單的解釋就可以概括大多數的膝關節疼痛。

疼痛來源可能是周邊組織發炎(因為過度或受傷引起的靭帶肌肉關節囊炎)或是痛風(尿酸結晶堆積發炎);類風濕性關節炎的自體免疫造成滑膜發炎等;最後才是軟骨發炎或退化。

所謂軟骨,顧名思義就是軟而有彈性的骨頭,其實它的營養部分來自關節液,也就是要動作才能促進軟骨的循環,吸收關節液中的養分,增加強度。適度的運動,如爬樓梯、踩腳踏車及跑步鍛鍊股四頭肌,可以增進膝關節的穏定度並改善下肢的生物力學角度,反而減少膝關節退化的程度。

那為什麼有人用「磨損」來說明關節退化?

主要是因為民眾會想像人類的關節類似一般金屬或塑膠機械裝置,有一定的使用壽命而且完全沒有自癒的功能,如果少用,就可以用更久。事實上在臨床案例中,末期膝關節退化置換人工關節的患者,大多是肥胖的中、老年婦女或有外傷史的人,肇因於遺傳體質(例如O型腿)、肥胖、不當使用(沒有運動,只有勞動),而最新大型的回溯性研究發現,數千位有長期跑馬拉松習慣的民眾在20年後並沒有比一般人更易罹患關節炎,反而是糖尿病、心臟病、癌症的比率較低。

解答2:改變生活與飲食習慣,才能骨密度止跌

談到預防及治療骨質疏鬆,一般人更是不得其法。其實一個人的骨質密度從年輕到老年,雖是一路下滑,但如果沒有大幅改變生活或飲食習慣,幾乎呈現一定的恆定性,就算是長期吃鈣片或補充含鈣食物,都不會改變骨質密度。

多年研究顯示,長期使用骨質疏鬆治療的藥物(很強的藥物,不是營養補充物),最多也只能增加5∼10%的骨質密度,可減少因跌倒造成骨折的機會,而單純吃鈣片的助益就相當有限。我喜歡舉一個例子,如果你的車子已經加夠了汽油(指適當的含鈣飲食),就算加再多的油(額外的鈣片、含鈣飲料等)也不會讓你的車子跑得更快。

中老年人的骨骼健康,還是要來自於適量(或足量)的運動及均衡飲食來達成。

此外,骨質疏鬆的另外一個封號叫作「沉默的殺手」,意思是在跌倒骨頭斷掉或老化造成脊椎壓迫性骨折之前,根本不會有感覺。

為什麼一般民眾會覺得關節到處痠痛都是骨質疏鬆引起的?甚至要喝高鈣牛奶病才會好?其實臨床經驗中骨質疏鬆造成的背痛只佔極少數,大多數還是肌肉發炎、運動傷害、關節退化、姿勢不良等。而骨質疏鬆的重要性,主要還是來自於長期造成的骨折風險和活動力下降的問題,不是單純的關節痛和背痛。

解答3:舒適的鞋子無法解決腳痛真正的問題

最後提到腳痛,一般民眾第一個想法可能是去找一雙好穿的鞋子,尤其是去找一雙「氣墊鞋」。咦,電視廣告不是都這麼說嗎?

實際上,腳痛的原因很多種,舒適的鞋子也許能改善腳痛症狀,但真正的問題卻無法解決,甚至有些腳的問題如果穿支撐性不佳的鞋子(例如某些氣墊鞋、軟底鞋),反而會破壞原有下肢生物力學,使症狀和疾病變得更加嚴重。

現代常見的腳病,除了最常見的足踝扭傷外,包括足底筋膜炎、跟腱炎、拇趾外翻、扁平足及後脛肌腱功能不良等,都是文明病。

原因來自於現代堅硬平坦的地面,使一般民眾缺乏足部及腳趾的運動及伸展,長期穿鞋好比天冷只知道加衣服,卻不知道要鍛鍊身體增加身體對環境的適應力。氣墊鞋就是這樣的產品,期待減少地面對足部的壓力,而達成改善生活品質的目的,反而對長期的身體健康不利。

最近的研究顯示,所謂厚底氣墊跑鞋,反而會增加膝蓋的傷害,並減少地面對跑者的反饋,因而降低跑步的效率。

近年馬拉松熱潮不斷,市面開始有赤足鞋,完全是氣墊鞋的相反,足底只有薄薄的膠底,沒有任何緩衝,就是這種思維的表現。

不論如何,兩方都有人支持,但過猶不及。如果足部強壯有力,穿赤足鞋概念的跑鞋是合理的,但如果腳部偏扁平無力,還是建議使用支撐性良好的跑鞋,並且平日就要多加訓練內下側肌群,以免日積月累變成真正的足部問題。

總之,腳的問題常常不是電視上幾十秒說的那麼簡單。

(作者為行健骨科診所院長,著有《健康人生,從腳開始:眼鏡小醫的足踝外科診療室》)

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

※編按:此文為2016年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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