50歲轉換跑道,一切從頭開始學起

圖片來源 / 楊寧茵提供
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2016/09/13 · 作者 / 楊寧茵(銀享全球 共同創辦人) · 出處 / Web only
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專訪矽谷IDEO設計公司 高齡計劃帶領人葛芮琴

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大叔早退,是福是禍?

媒體曾報導,台灣「大叔」從職場「早退」似乎越來越嚴重。文中提及,在台灣勞動力因為少子化原本就將減少的情況下,這群原本屬於勞動力的中堅份子,若又比預期更早離開勞動市場,無疑是雪上加霜,並且中年失業造成新問題。

文章並未對這個問題提出解答,政府也說了解這個現象需要更多的數據。

這個現象的確值得我們深究,從我周遭的人觀察起,我倒是發現,不少已有相當經濟基礎的50歲世代的早退,未必都如我們想得那麼不得已與悲觀。

有位朋友50歲那年離開服務了20餘年的穩定工作,嘗試做一個自由工作者,還到山上買了塊地種多肉植物,不完全是因為未來有可能變成收入來源,其實也是興趣。到了知天命的年紀,更在意的是生活品質和自我實現,「既然身體和心靈上,都還沒有到退休的年紀,那就按照自己的心意放手試試看吧!」

也有位住在矽谷的高薪工程師朋友,為了能多陪伴在台灣年邁的父親,放棄在軟體公司當副總的大好機會,選擇可以讓他遠距工作、自由來去、以亞洲為市場的新創公司工作,「我並不覺得這是後退或妥協。一方面可以照顧家人,一方面可以把我在矽谷學到看到的最新技能和台灣的年輕朋友分享,我覺得還挺有成就感的。」

中壯年需要更多自我實現的機會,重寫職涯發展

矽谷知名設計公司IDEO的合夥人葛芮琴(Gretchen Addi),也是這樣一個案例。擁有建築和室內設計的專業背景,她的人生一路順遂,50歲時,已經是知名設計公司的合夥人,收入頗豐、工作內容得心應手,客戶同事老闆都很信任她。

這樣的環境不就等著做到退休就好了?但葛芮琴不這麼想:她做了職涯上的重大轉變 , 放棄了優渥的收入和得心應手的工作,2000年加入矽谷新創設計公司IDEO重新做起,參與的計畫非常多元,也很具有前瞻性,例如設計未來的工作環境和場景、從病人和家屬的角度來重新設計未來的醫療服務、專注於實現在地安老和退休規劃的產品和服務、透過和世界不同文化和背景的人士對話及觀察來重塑傳統的汽車、醫療和居家照顧產業。

IDEO雖然也是設計公司,但葛芮琴在這裡做的事和以前完全不一樣,她的世界發生了天翻地覆的改變。以前她只需和少數人溝通,而且這些人和她說著同一種設計語言,一個案子一個案子地做,她不需要想太多關於設計以外的事。現在以設計研究為主,雖然還是做設計,有些甚至是她所熟悉的產品設計,但IDEO的思路和作法非常不一樣,她必須針對每一個設計進行大量的議題蒐集,為了要找到既廣泛又深入的方式來進行使用者的需求探索,她必須從很多不同的層面來思考問題,並和形形色色不同背景的人進行反覆的驗證和討論。「這其中有很多是我不懂的事,因此我每天都在學習新知、接受新挑戰。」

50歲以後轉換跑道,更能結合志趣與經驗,闖出一片天

她的角色和工作內容加入了大量的研究成分,需要對需求的探源和與社會的脈動進行更多的連結。結合自己以往的設計經驗,葛芮琴也逐漸在IDEO找到了自己獨特的定位。

葛芮琴過往的歷練和見識,讓她在參與IDEO的創新計畫時,逐漸展露長才:她可以從品牌和服務的雙重層面,提出兼具實用與策略、個人風格強烈的觀點。

近幾年,她負責帶領IDEO的高齡設計部門,最知名的案例,是雇用了高齡92歲的芭芭拉(Barbara Beskind)來當設計師,媒體對芭芭拉的高度興趣,不但讓高齡設計受到重視,也讓IDEO的年輕設計師們因為和芭芭拉並肩工作,對銀髮設計有了更直觀和深刻的理解。葛芮琴也發掘了另一位83歲的退休醫師June Fisher和青年設計團隊合作。

透過這幾位「高齡設計師」,IDEO落實了高齡設計要「與長者共同設計」、而非「為他們設計」的信念;「更重要的是,我希望大家看到銀髮人士的貢獻。Barbara、June絕非少數,我們的社會需要擺脫對銀髮人士是弱勢的傳統印象。」

 

高齡設計師芭芭拉(左)是葛瑞琴的摯友、人生導師和工作好搭檔(楊寧茵攝)

重塑社會價值,不讓熟齡族的個別需求被簡化為「65+的一群人」

她最新的計畫是擔任跨國計計畫The Powerful Now的聯合帶領人,結合Kyu 、SYPartners和IDEO等日美頂尖設計團隊,重新啟動「高齡」話語權。他們認為傳統的社會組織架構已經無法因應全球高齡化浪潮的來襲,「我們希望透過政府部門、產業界、非營利組織和新創產業間的合作,從源頭來重新思考高齡化議題,以及因應之道。」

這個聯盟從2015年夏天在紐約成立以來,希望和全球不同的組織和城市合作。目前則正和美國堪薩斯市進行密集的討論,希望建立實驗型計畫。

在台灣,很多人提到「老年」就想到「長照」,葛芮琴卻不這麼想,她說:「銀色浪潮對於世界來說,絕對是機會。這是歷史上學歷最高、經驗最豐、財富累積最多的一群人,而且人數還居各年齡層之冠。」但這樣的一群人,「卻往往被用『65+』一言以蔽之;他們的需求,顯然沒有受到重視;這樣的發展也代表了我們的社會出了問題。」

因此,The Powerful Now的首要任務就是要打破既有想像、改變傳統關於「老年」的論述。葛芮琴不諱言,亞洲因為諸多國家和城市都快速進入超高齡社會,使得推動這樣的「數位運動」要比美國容易許多。她說,根據皮尤研究(Per Research)最近的一個調查,當被問到你認為高齡問題有多重要時?高達8成的日本受訪者回答重要或很重要;但在美國,只有26%的人認為這個問題很重要,「其實,只要看看美國今年兩個總統候選人的政見,也可以感受到這樣的不重視。所以需要更大的努力!」

第三人生是什麼?「我正在享受人生中最棒的職場生涯!」

聽完葛芮琴的故事,或許你會說:「那是因為她在全球最棒的設計公司工作。」(沒錯!但這也代表競爭的壓力很大。)

或許你還會說:「她當設計師應該收入頗豐,又沒人管,當然開心。」(其實她現在的專案The Powerful Now是新創部門,一切從零開始,沒有資源,還要到處飛來飛去,並不輕鬆。)

但這也說明了葛芮琴的人生哲學:永遠在尋找新領域、學習新東西,「如果現在叫我退休,我應該會瘋掉吧!」

葛芮琴用想像力和行動力,活出自己精采的第三人生。65歲,當許多人開始想著要怎麼過退休生活時,IDEO 葛芮琴說:「我正在享受人生中最棒的職場生涯!」

她曾數度造訪亞洲,也看過紀錄片「不老騎士」,十分佩服片中長者的精神和能量。將於10/14應銀享全球之邀來「2016年銀浪新創力國際週國際論壇」演講則,對於可以親自來看看「一個願意不斷為長者創造空間、打造夢想的社會,充滿了好奇與期待」。

附註:銀享全球是為銀髮相關組織和企業提供國際交流、培力與行銷服務的社會企業。創立理念來自兩個概念:「活躍老化」和「在地安老」,為了落實這兩個概念以因應全球人口快速老化的趨勢,我們希望創造國際化平台,以工具加速知識的分享,鼓勵並協助台灣銀髮健康照護產業業者提供更好的安老養老服務,協助打造台灣成為亞太區銀髮創新的基地。

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