想不起年輕時電影明星的名字,是荷爾蒙的錯

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2016/06/14 · 作者 / 楊心怡 · 出處 / Web only
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你以為更年期症狀只有熱潮紅、夜間盜汗、私密處乾澀嗎?荷爾蒙的變化也影響大腦的結構與健康。

熱潮紅、夜間盜汗等是更年期比較明顯的症狀,但事實上,荷爾蒙受器遍佈全身,包括大腦,當雌激素濃度改變時,情緒與記憶都會隨之起舞。

「過去,我們無法判斷這些大腦變化到底是跟卵巢老化還是全身性的老化有關?但近來有兩項大型且長期的研究發表,揭開了更年期時大腦的神秘變化,(大腦的變化)有些並非單純老化可以解釋,」伊利諾州立大學精神與心理學系教授瑪基(Pauline Maki)說道。

●詞彙記憶力衰退

2013年一項長達4年、2300名受試女性參與的研究發現,當雌激素濃度下降時,大腦學習力也跟著下降;因此,更年期女性對字詞的記憶也開始出現問題,例如記不得購物清單上的品項、叫不出電影的主角名字等。但其他方面如大腦處理資訊的速度、口語的記憶,或工作勞動的記憶都表現得不錯。

研究人員也發現,如果在停經前就補充雌激素,詞彙記憶的表現就會提升;對停經後婦女也有幫助。瑪基解釋,這代表記憶力衰退不只是跟停經後雌激素濃度下降有關,而是跟更年期荷爾蒙濃度起伏有關。

●熱潮紅確實會削弱記憶力

另一項研究指出,熱潮紅與記憶力表現確實相關。研究人員讓女性配戴一項裝置,可偵測她們實際發生了多少次熱潮紅;結果觀察到,熱潮紅次數越多的女性,記性越差。而且有趣的是,當熱潮紅結束時,記憶力似乎有些微回升;瑪基提到,除了因為熱潮紅會帶給身體不適,另一方面也是因為熱潮紅停止時,表示大腦又開始分泌雌激素。「而且大腦是有可塑性的,它很能適應、補償;所以當熱潮紅症狀舒緩時,也可能代表大腦開始適應這個狀態了。」

●荷爾蒙會改變大腦結構

大腦白質裡有許多具髓鞘的神經元,能加快大腦資訊處理的速度。但當年紀漸長,這些神經元會出現變化,讓大腦出現臨床上無法察覺的微小中風,導致思考速度變慢。但一項研究卻觀察到,熱潮紅次數較多的女性,大腦中的缺血跡象也越多。瑪基說明,如果這些小中風不斷累積,就會影響思考能力。

問題來了,那如果改善熱潮紅症狀,能否避免這些白質變化呢?研究人員認為是有可能的,但尚未獲得研究證實。

●荷爾蒙治療或能保存認知功能

義大利研究早在1999年就發表,停經婦女補充荷爾蒙,可改變大腦重要神經傳導物質的代謝,如腦內啡與血清素,減輕更年期症狀;而補充雌激素也可增加大腦和小腦的血流達30%,增加大腦的糖分利用,因而能維持較好的記憶力與認知功能。

但最近有一項研究是針對更年期婦女,提供口服避孕藥,看是否能改善熱潮紅的症狀,進一步減緩認知功能下降的趨勢。密西根州立大學人類醫學院助理教授畢德娜(Diana Bitner)說,過去一直有個「荷爾蒙黃金治療期(critical window)」的假說,如果在更年期時用荷爾蒙治療更年期症狀,或許也會對未來的健康有幫助,例如糖尿病、心臟病等慢性疾病;畢竟這些都是失智症等神經性疾病的高風險因子。

更年期對許多女性來說影響甚鉅,心靈、身體都得做好準備,提供你一些小撇步:

1.深呼吸

當你處於情緒風暴時,記得深呼吸,並想想三件令你非常感恩的事情。「自我照顧,並理解你的身體狀態,對心靈健康是很重要的,」畢德娜提醒。

2.規律運動

臨床發現,更年期婦女若持續運動兩個月,不必依靠藥物,就能減輕30%的不適症狀。瑜伽、太極、健走、有氧運動、重量訓練等都有幫助。一項發表在2015年北美更年期協會年會上的研究也提到,規律的運動有助減輕更年期症狀,尤其是對認知功能的維持有所助益。

3.吃對食物

黃豆、黑豆加排骨燉煮成的雙豆排骨湯,有益氣補腎、強筋壯骨功效,豆類還有助於穩定情緒。另外像五穀糙米飯、絲瓜麵線、龍眼蓮子粥等,生活中隨手可得的天然食材,就可做為預防更年期症狀的藥膳。 

4.穴位按摩

三陰交穴(足內踝上三吋的地方)、太谿(足內踝跟跟腱的中間)、足三里、湧泉穴,可以滋陰補腎,緩解更年期晚上睡不好、熱潮紅、情緒低落等症狀。

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