懷疑爸媽失智?請先檢查藥物

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2016/03/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第208期
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73歲的張先生10年前因左側大腦中風導致右側肢體無力與失語症,恢復良好,只是說話較慢,有些字眼會說錯,並需定期服用抗凝血藥物以預防中風。

1年前,張先生因心情低落及胃食道逆流看腸胃科,醫生開立一種藥物,早晚各服半粒,兩週後改為早晚各1粒,並給予慢性處方箋。連續服用近6個月後,家人發現他的思慮和反應明顯變慢,整個人都慢了半拍,而且記性也變差。

在外地的女兒每星期回家,看父親情況愈來愈差,擔心他是否得了失智症。上網查詢發現可能是此藥物的副作用後自行停藥,約1個月後張先生的反應和記性就恢復到原來的樣子,讓家人鬆了一口氣。

這個例子引發兩個議題,一是懷疑長輩失智症,尤其病程發展快速時,要先考慮是否有可逆的因素,如憂鬱症、腦外傷與藥物等,因此要把最近服用的藥物拿出來檢查,看是否為藥物副作用所引起。文獻報導,懷疑失智症的病人中約有2∼12%其實是藥物的副作用。

感冒、安眠、止痛藥都是嫌疑犯

很多藥物都會影響專注力和記性,甚至造成精神恍惚或幻覺,雖然這些副作用發生機率低,且因人而異,但老年人因藥物代謝慢,比較容易出現。

這些藥物包括抗乙醯膽鹼、抗組織胺(如感冒藥);抗精神、抗憂鬱、抗癲癇藥物;鎮靜、安眠藥物甚至某些止痛劑等,都是神經科和精神科常用藥物。但要強調的是,這些藥物都有它的重要療效,副作用發生機率也不高,不要因為擔心副作用而不敢服藥。倘若出現副作用,應與醫師討論,再決定是否減量、停藥或換藥。

第二個議題是老年人常不只一種慢性病,因而服用多種藥物;加上隨時會發生新的大小病症,如感冒便秘肺炎等,又加了新藥。如此多重、甚至重複用藥,加上藥物之間的交互作用等,容易導致新的問題。

以下是一位家屬為82歲的母親所做的用藥筆記,很多人可能覺得很熟悉:「每次媽媽看醫生會自述:早上頭暈、多夢亂想睡不好、昨天沒大便、胃酸會吐……於是藥一粒粒地加,只要說一個症狀就會加些什麼藥。吃藥6、7年下來,各種症狀也都還在。1年前,醫生換了一個新安眠藥,我媽退化的反應嚇到我了,我發現,原來一天到晚說頭暈,可能是那些藥,於是我們兄妹自做主張(做了再說,怕醫生不同意):一粒粒停藥,先停掉安眠藥,再停抗焦慮藥,也有些先減量。總之,這一個月已減到只吃抑制胃酸以及降血壓的藥,共3.5粒。3個月來,我媽變得比較有想法有意見,腦袋愈來愈清醒,也比較少聽她說頭暈吔!我們兄妹還在觀察她,希望我們是對的。」

老人家的用藥「清爽」,才能看到具體療效,並減少藥物不良反應。 有時在門診,家屬會把老人家所有的藥都倒出來,一一詢問哪些藥非吃不可、哪些可以停掉,只是這非常耗時,如果平常就能注意、預防,效果會更好。

預防失智,從用藥清爽開始

1.在同一家醫院就診:縱使看不同科別,病歷都有用藥紀錄,尤其是目前電腦作業,容易管控,也比較不會重複用藥。

2.抄寫藥名與劑量,或用手機照相存起來:同樣的學名藥物,各家廠商會有不同的商品名,所以還要包括藥物的英文學名,好正確溝通。更不要只帶紅黃藍白的膠囊或藥錠到門診,光憑外表醫生是認不出藥名的。

3.了解為何服用此藥及藥的副作用:雖然醫師會解釋,藥袋上也有藥的適應症和副作用,但門診時間有限,所以最好讀藥品仿單或上網進一步了解,但不要被列出的眾多副作用嚇到,主要是萬一出現症狀時,會知道是藥物的副作用,而不會以為又得了另一種病,輕微的副作用可不處理,如嚴重則需提早就醫。

4.不是每種藥都可以自行停用:如治療心律不整、預防心肌梗塞和腦中風、抗高血壓的藥物不能自行停用。如來不及就診而要自行停掉其他藥時,請記得一次只停1種藥,觀察一段時間後確定沒問題時,再停第二種藥。當發現有些藥不必服用時,請醫生不要再開立,以節省資源。

總之,用藥需要觀察藥物的療效和副作用,耐心地做必要的調整,找到醫病溝通的甜蜜點,才能達到治病目的。

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