泰成中藥:藥材像小孩,用心照顧就有回報

圖片來源 / 馬景平
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2016/03/01 · 作者 / 曾沛瑜 · 出處 / 康健雜誌 第208期
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走進位於嘉義縣大林鎮的泰成中藥,彷彿誤闖了大林的歷史隧道。

大林過去曾是台灣軍事與商業重鎮,自清朝至今一直設有營區,戰後拜台灣糖業公司與大林糖廠之賜,更是嘉義「首富」之地,後來才隨著產業發展的變遷逐漸沒落,人口亦隨之外流。

大林的中藥產業也緊貼著這樣的脈動,從興盛走向衰落。過去大林是重要的戰略位置,經常發生大小不一的戰役,其中彰泉械鬥、林爽文事件都是例子,而跌打損傷多,醫療需求就多;此外,軍營多意謂著單身男性多,加上這裡又是經濟重鎮,有錢人多,所以早期大林便發展出豐富的情色產業,茶店、酒店都不少,而當男性需要強精壯陽、女性有婦科問題待解,在西醫藥尚不盛行的年代,中藥房自然就有需求。

當歸大漲起厝,見證歷史脈動

循著這樣的歷史脈絡認識泰成,會發現走在店裡的每一步彷彿都踩在時光的足跡上。位於大林火車站附近的泰成坐落於熱鬧的大林老街上,新穎的外觀一點都不像經營超過一甲子的老店,然而當老闆許開興帶我們穿越他家到另一個門時,不由得驚呼簡直在演穿越劇,原來後門是舊店面,古色古香的藥桌、百草櫃,過去得透過雙腳滾動來搗碎藥物的藥船碾槽、切藥的南剪等皆完整保留,時間彷彿未曾帶來任何改變。

泰成的舊店面藏在一條小巷子裡,是當初中藥「當歸」大漲時蓋起來的,因此被當地人稱為「當歸樓」,為何不開在熱鬧的一側?許開興解釋,其實當地許多中藥房都開在巷弄裡,因為以前的客人多半不希望生病的隱私被發現,其中大概也跟情色產業創造的需求有關,所以巷弄的生意反而特別好。

健保磁吸、老客凋零

然而隨著大林的經濟漸次沒落,健保出現導致的磁吸效應,以及熟門熟路的老客人開始跟著歲月凋零,大林的中藥房也從鼎盛時期的50、60家腰斬至今日的20、30家,而泰成的生意也從過去一天可賺10萬、早上7點就有人上門排隊,到如今一天頂多賺幾千元,門可羅雀。

「跟我一起坐在這,你有看到人來嗎?當你呆坐在店裡除了看電視以外不知道要幹嘛時,就會開始想該如何讓它活過來,」許開興無奈卻也樂觀地說,之前坐著坐著腦袋便會迸出一些想法,卻不知道該怎麼做,於是報名上中藥現代化的課,四處參觀生意好的藥行。

只要敢跨步,前方就有路

取經後,許開興發現,生意好的藥行最重要的共同特質是環境,燈光明亮、整齊清潔是基本,且要營造出專業的氛圍,至少工作場合不要出現家裡的東西,於是泰成的改變從大掃除開始。許開興不好意思地笑說,其實過去小小5坪的舊店面不僅放有現在看得到的玻璃展示櫃、百草櫃、藥桌、客椅,甚至還塞了書桌、書架,椅子上頭的空間還掛滿衣帽、包包等,後來他不僅將雜物清空,也要求自己天天將每格百草櫃拿出來清一遍,因為他一直記得有個生意很好的藥行老闆告訴他:「照顧藥材就像照顧小孩,只要用心,它就會回報給你。」

但轉型之路大不易,一開始光是換個LED燈,許開興就被節儉的老爸念了3個月;清空桌面害媽媽找不到東西也惹得她不開心,不過客人的正面迴響讓他愈做愈有信心,後來更將店面改到家裡原本的倉庫,也就是大林老街那一面,讓年輕的客人有機會認識泰成。

為了不再讓顧客混淆店名究竟是客人自行以爸爸名字許銀山命名的「銀山藥行」,還是「泰成中藥」,許開興做了企業識別,發展品牌、統一包裝,其中logo還是以當歸樓的意象出發,店名甚至是用當歸作為毛筆寫出來的呢!

藥膳、小旅行,讓更多年輕人慕名而來

而兩代有磨就有合,泰成的主力商品就是結合許媽媽謝淑惠的廚藝天才。還記得到泰成採訪時,謝淑惠端出的人參雞,清澈的湯色、撲鼻的香氣,跟印象中黑黑苦苦的中藥截然不同,一聽到讚美,謝淑惠立刻倒出畢生絕學,原來她平常做菜會先將枸杞泡水,這水的甜就能取代味精;而餐桌常見的菜頭排骨湯、冬瓜雞湯、人參雞湯等,只要加點當歸、川芎、紅棗就好喝到不行。她笑言自己配的藥膳可創造了不少名店,市面的當歸鴨、藥燉排骨、鹹豬肉、茶葉蛋等祕方,不少可是出自她手!

於是許開興結合媽媽的專長推出茶包、藥膳包,且跟國中同學江明赫合作大林小旅行,其中一站就是泰成中藥這條時光隧道。每當客人一來,許開興就奉上以中藥沖泡的茶飲,謝淑惠也會為小旅行的客人準備藥燉的美味,只為了讓更多人有機會認識中藥,讓這個行業得以穿越時空,繼續停留在台灣人的日常生活裡。

而許開興一年多來的努力也終於反映在實際的收入上,年輕的客人開始走進來,小旅行也帶動網路的顧客慕名而來,如今的業績跟最差時比起來已經進步3倍,許開興甚至也想好接下來夢想的改造清單,因為他愈來愈相信,「只要敢跨步,前方就有路。」

大林小旅行

走入泰成中藥時光隧道

泰成中藥老闆許開興的國中同學江明赫自稱「萬國戲院志工」,他的夢想是為故鄉找出路,於是重新打造熄燈多年的萬國戲院做基地,串聯整個大林的小旅行,而泰成中藥的DIY體驗就是其中有趣的一站,江明赫每月固定舉辦兩次免費小旅行活動,有興趣的人可追蹤Facebook粉絲專頁:萬國戲院。

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