原來快樂會感染

圖片來源 / 康健雜誌
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2015/08/01 · 作者 / 楊定一 · 出處 / 康健雜誌 第201期
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美國教育心理學家庫寧(Jacob Kounit)曾提出「漣漪效應」(Ripple Effect),亦稱為「模仿效應」。如果一群人中有人破壞規則,但卻未對不良行為及時處理,其他人會隨之模仿。就如同在平靜的湖水裡扔進一塊石頭,所產生的漣漪會漸漸擴大。

漣漪效應後來被運用在教育學、經濟學或社會學等不同領域,也可用來形容團體中的情緒感染。相信大家都曾有這樣的經驗,會議中如果有人伸懶腰、打了哈欠,其他人都會不自覺地跟著打起哈欠來。在畢業典禮現場,如果有位畢業生放聲大哭,漸漸地其他畢業生的情緒也會潰堤而相擁哭泣,團體間的情緒感染其實無所不在。

大腦的鏡像神經元是同理心來源

看到別人腿上有蜘蛛在爬,自己的腿也會感覺發癢;看到別人痛哭,不知怎地心頭也酸了起來。夏威夷大學心理學家哈特菲爾德(Elaine Hatfield)曾針對人與人之間微妙的情緒交流進行研究,發現人們的情緒其實是不斷地相互傳遞,並於1994年與另兩位心理學家卡西奧普(John Cacioppo)及瑞普生(Richard Rapson)合作編著《情緒感染》(Emotional Contagion),提出人與人間的相互情緒影響稱為「情緒感染」。

在社交活動間我們發送的情緒訊號會對周遭的人產生影響,有時看到別人的情緒表達便會引發自身相同的感受,而我們也可能在無意間同步模仿另一個人的表情聲調、姿態動作,甚或代入對方的情緒感受。

研究發現,和愁眉苦臉、抑鬱煩悶的人朝夕相處,不僅會感受到對方的負面思維,身體也會不自覺聳起肩膀或皺起眉頭,不用多久感覺自己也變得沮喪了。而抱怨的負面能量也可像感冒般地在職場傳播,因為在聆聽別人抱怨時,自己就像塊海綿般地不斷吸收負面能量。

大腦中有數以千億計的神經元(神經細胞),其中鏡像神經元(mirror neuron)讓人們在情感上與他人產生共鳴且感同身受。

鏡像神經元廣泛地分布在兩個大腦半球的重要區域,包括前運動皮質和頂葉下方皮質內,既是運動神經元也是感覺神經元。即使只是在觀看他人執行動作,相同的運動神經元也會在腦中被激活,讓我們能感受或理解他人的舉動,這也是情緒傳染、同理心或同情心的來源。

由於情緒會經由鏡像神經元相互感染,如果同事分享開心趣事時,我們會自然地報之以笑容;相反地如果辦公室充斥著抱怨的負面聲浪,也肯定會打擊員工的士氣與效率。

大笑是提升免疫系統的極佳內臟運動

印度的卡塔利亞醫生(Dr. Madan Kataria)於1995年成立一個以大笑為宗旨的社團「愛笑俱樂部」,認為即使是假笑也能引發真笑,推廣結合大笑與腹式呼吸的「愛笑瑜伽」,集體以拍手、跳舞或用滑稽的表情讓笑聲傳遞出去,用大笑來紓緩肌肉壓力、提振精神、促進血中含氧量,不僅能刺激大腦分泌快樂的荷爾蒙—多巴胺與血清素,且是能提升免疫系統的極佳內臟運動。

目前「愛笑俱樂部」已遍布70多個國家,且成立了超過6000個推廣愛笑瑜伽的社團,是個自我補充正能量的好方法,許多受苦於壓力相關疾病的人也因而改善健康。

正向情緒會創造良性的人際互動,如果能時時保持笑容來感染他人,在工作或生活中也往往能得到更好的成效。真心的笑容是快樂心境的結果,相較於刻意的笑,當我們知足感恩地去體驗生命的美好,身心都實踐並沐浴在愛與光中時,所散發出的真誠笑容,更是給朋友最好的禮物。

《周易.繫辭上》中曾用「物以類聚,人以群分」來形容志向或個性相似的人會聚在一起,其實在能量的相互積累中,朋友間也會相互影響與改變。

要營造正向快樂的生活,除了用主動積極的態度讓自己做個快樂製造機,多結交正向的朋友也能讓快樂加乘,在正向的情緒感染中,你將會發現快樂之鑰就在自己的手中。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

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