若錢不是問題,你會檢測自己未來會得什麼病嗎?

圖片來源 / 康健雜誌
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2015/03/01 · 作者 / 李偉文 · 出處 / 康健雜誌 第196期
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「你們知道女星安潔莉娜裘莉檢測了基因,為了預防乳癌而將乳房切除嗎?你們的意見如何?」我問A、B寶。
A寶說:「太勇敢了!」

B寶有點懷疑:「根本還不一定會罹患乳癌,就做這樣的手術,未免太小題大作了。」

A寶問:「乳癌真的可以單憑基因就知道誰會得到嗎?」

原本想藉由這個新聞議題跟她們討論某些科技會衍生的倫理問題,不過看來還是要說明一下背景知識。

我告訴她們:「幾十年來,科學家一直想破解人類基因的奧祕,美國前總統柯林頓時代,就號召最頂尖的研究室與最傑出的科學家,投入龐大經費,花了10年總算在2003年將人類30億個基因定序。隨著科技進步,現在任何人只要花約1000美元,不到五、六小時就可解讀自己所有的基因,配上大數據技術,醫學研究可以更精密與準確。」

A寶問:「所以安潔莉娜裘莉就是透過基因檢測了解自己很可能會罹患乳癌,而預先切除掉乳房?」

我搖搖頭:「這是一個不太好的示範,因為包括乳癌,許多癌症或遺傳性的致病基因,其實是多因子造成。除了基因之外,還必須合併環境或個人後天生活習慣的因素。像安潔莉娜裘莉帶有乳癌傾向基因的人,通常建議是更密切追蹤,等到真的有發病跡象,再及早處理。頂多是預防性給藥,做到切除,真的是太極端了。」

B寶不太認同:「那是她的選擇,怎麼說是不好的示範?」

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