熟齡同學會 歲月帶來的回甘韻味

圖片來源 / 周書羽
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2015/02/01 · 作者 / 林貞岑 · 出處 / 康健雜誌 第195期
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說到同學會,彷彿打開了四、五級生栓緊的心靈水龍頭,大笑、落淚……許多感觸傾瀉而下。熟齡同學會少了競爭、多了真心相伴,不但帶來繼續前進的力量,也是尋找自我的起點。
如果家裡突然失火,你想抓了什麼帶走,珠寶、名畫還是錢財?

1991年美國加州柏克萊因乾旱發生大火,數千居民被迫在三小時內撤離家園,結果這些富人幾乎只把家人、朋友照片或人生有趣時刻的紀念品放進車內,「真正的朋友是你吐露心事的對象,萬一少了他們,會讓你覺得人生有太多的缺憾,」美國熟年研究先驅、心理學博士肯?戴科沃(Ken Dychtwald)認為,人生中親近關係及相互分享的感動經驗很重要,同學會正是如此。

「找到同學就找回青春,」補教名師徐薇雖已48歲,但一說到同學會就變回天真爛漫的小女孩,興奮地分享畢業紀念冊、特製公仔和手機裡的合照,2014年底她剛辦完北一女三十重聚同學會,破紀錄來了800多人,席開105桌,盛況空前。

中山醫大牙科部定講師、牙醫師張采宇當天參加這場北一女同學會時,父親正好送進加護病房,她又急又慌,幸而老同學二話不說及時打點醫院相關事宜,甚至遠到中東杜拜開醫學會也不忘給予協助,父親直到出院都受到很好的照顧,「同學會我感觸最深,」她哽咽地說。

研究消費趨勢的民間組織龍吟研論2013年深入訪談94位36~65歲對退休後特別有想法的先驅消費者發現,熟年世代無論男女都認為老同學、老朋友是理想退休生活中的重要條件。


翻轉世代,50歲重過25歲

目前國外對於熟年世代的定義是指40、50歲青壯年以上,未滿老年65歲的階段。根據內政部統計,國內40~65歲的人有752萬,是65歲以上族群(377萬)的兩倍多。

主計處統計顯示,他們平均年收入在57~61萬元,比平均值51萬元高出許多,居各年齡層之冠。龍吟研論深度訪談發現,這群人是價值觀轉向的「翻轉世代」,獨立自主、對生命有自己的看法,跟傳統高齡世代樣貌大不同。

「他們是50歲重新過25歲的生活,」龍吟營運總監李竺姮巧妙比喻說,翻轉世代學歷高、經驗豐富,從小為了符合他人期待、賺錢養家、肩負家庭責任,汲汲工作成就,到了50歲上下的退休年齡,他們傾向「做自己」,重新尋找人生定位,不再整天操勞家務、跟成年子女同住或幫忙帶孫,而是過著自己想要的生活。

找回信賴的友伴關係,比如同學會,就成為尋找自我的起點。

五年級的天和鮮物副總經理黃麗娟最近參加同學會,老同學多年未見,隔天手機一打開湧入200多封訊息,講話語氣竟不像成年人,令她驚嘆:「每個人都想回到小時候。」

以社會科學及心理學來說,深厚友誼關係能挹注身心源源不絕的活力,對於不擅和陌生人交朋友的中壯年男性來說,老同學令人安心,是擴展人際關係的首選。


李竺姮觀察,女性在年輕時就開始建立姐妺淘情誼,並且持續滾動擴大朋友範圍,中年之後朋友累積,同學會愈來愈多場。

男性則期待把老朋友找回來,因為50歲後在工作、家庭的位置快要不見,太太也有自己的交友圈,「男性很需要藉由同學會建立存在感,」她說。

「同學會是最強的回春藥,」耳鼻喉科開業醫生吳建民兩年前加入校友合唱團,63歲的他唱男高音,表演影片透過網路傳送全世界,學弟學妹猛按讚,讓他直呼「好爽」。

他坦言一想到週日要練唱,「整個星期都開心,」為了練出好嗓音,他持續爬樓梯、做重量訓練,準備今年唱到日本去。

為什麼同學會讓40歲以上的人如此著迷?熟齡同學會和一般同學會有什麼不一樣?

杏語心靈診所諮商心理師余仁龍鼓勵中老年人多多參加同學會,「為了健康,去找你的老同學交朋友吧!」他認為人到中年,面對生老病死,心態上很疲累,尤其卸下生活重擔,頓失重心,需要人際關係支持,有些人退休後沒有朋友、足不出戶,很容易心情憂鬱低落。

且男性欠缺跟陌生人交友的能力,如果是舊識,較易馬上抓回以前的感覺,不用想太多就能互動自然、感受溫暖。

余仁龍認為,同學會讓「斷裂的人際關係重新連結」,他在跟醫院合作的門診就發現,找回老朋友的人心理問題及藥物使用量減少了,慢性病、血壓、血糖也控制得比較好。


年年參加同學會連續20多年,po在部落格上的出遊照令人羨慕, 70多歲的退休老師林祖木樂此不疲,「不會感到孤獨,覺得活在世界上很有價值,」他說。

他1962年畢業於新竹師範學校,全班都是擅長體育的男生,住校三年吃住在一起,畢業52載年年辦同學會──年尾聚餐、年中兩天一夜小旅行,一年聚兩次,感情特別好,快要90歲的導師每年來參加。他笑說多年來話題雖不同,但因連絡頻繁能聊得很親切,不怕找不到話題。

老中青的跨世代同學會更好

以促進心理健康來說,若能參加跨世代的同學會更好。

余仁龍提到比如有共同興趣的社團同學會,年年有新人加入,同學會涵蓋年齡廣,到老也不怕朋友逐年減少。

從事熟年研究的戴科沃博士也認為,跨世代關係讓生活變得有趣,並能提供多種情感滋養,共同探索興趣,「彰顯了各世代的豐富智慧,」他說。

牙醫師林肅敏在合唱團同學會裡找到人生下半場的動力。她說過了50歲,孩子大了、工作也告一段落,如釋重負,但卻好像洩氣的汽球,少了往前走的動力。

回到合唱團重拾樂譜練唱,開始去聽音樂會、上課,乾渴心靈重新被注入活水,「還有好多事情等著我們去做,」林肅敏現在常帶女兒去聽音樂會,對新的人生充滿期待。

同學會除了讓人找回自我,也增加了社會歸屬感。四、五年級的受訪者不諱言,是叮叮咚咚的通訊軟體讓同學會能跨越國界遍地開花、持續更遠更久。運用科技,讓他們不老。

融入群體、與社會溝通連結更強,科技能力強化了熟年世代的自尊和自信心,改寫了熟齡生活宅在家的生活模式,不再和社會脫節。

東方線上在2013年台灣民眾生活型態與消費行為新趨勢調查以「進擊的大叔」稱呼這群勇於嘗試新科技的熟年世代,他們發現50~64歲的上網率從24.5%大幅攀升到39.8%,智慧手機的使用率達30.1%,微網誌帳號與通訊軟體Line普及率也突破 1/4及1/5。

熟年世代在網路社群十分活躍,57.4%的人會用新型態通訊工具,如Facebook、Line、MSN等;近半數人會透過社群網站、微網誌得到好友的生活近況,反而見面或寫E-mail的變少。

牙醫師張采宇中山醫大合唱團校友團的Line群組就有138人,每天大家互傳的訊息超過500多則,好像當年社團辦公室的留言本,「每天都要看一遍, 」掌握所有人動態,融入群體,不再孤單。

熟齡同學會, 少了競爭,多了純真

熟年同學會和年輕時的同學會大不同:少了相互較勁的煙硝味,多了單純的真心相伴。

《記得你是誰,哈佛大學最後一堂課》裡,零售與行銷研究的經濟學教授貝爾(David E. Bell)提醒,大學畢業後25年內,千萬別參加校友聚會。

他認為每個人成功的時間、定義不同,太早參加同學會,容易迷失在比較財富和地位高下,因此放棄冒險追求夢想。反而過了一把年紀,歷經幾番努力,較能心甘情願看待彼此成就,真心為同學喝采。

「同學知道我光鮮亮麗背後也有煩惱、低潮,」徐薇說有人認為好學生愛比較,但她發現同學30年不見變成熟了,理解每個成就背後的血淚奮鬥史,也有陰暗的一面,少了羨慕卻多了老同學才懂的心疼不捨,彼此手拉手鼓勵打氣加油。

熟齡同學會單純、不涉及利益衝突,像不摻化學酒精純米發酵的日本大吟釀酒,淡雅中充滿回甘餘韻。

余仁龍也認為,熟年世代經過大風大浪的社會歷練,習慣戴著面具過活,老同學好處是用最原始的樣子見面,省去客套應酬話,可以胡亂瞎扯,有種輕鬆感,身心都能得到撫慰,獲得繼續前進的力量。

「同學會是讓我放心、安心的地方,」牙醫師張采宇在學校教書,她提到現在醫病關係緊張,動不動就被告吃官司,醫生充滿壓力,只有回到同學會才能讓重展歡顏,心變柔軟,而且經常和社團的年輕人互動也讓她更明白學生在想什麼,世代溝通無礙。

三不,友誼才長存

熟年同學會能激盪出火花、療癒身心,但也有「三不」要提醒,友誼才能長久:不涉及金錢、不亂談情愛、不干涉宗教、政治立場。

利益糾紛易讓同學感情分崩離析,林祖木分享維繫52年同學會的祕訣是彼此沒有金錢糾葛、工作場域各自不同,立場平等,而且同學間意見不多,只要主辦人說要去哪裡辦同學會,大家儘量配合,「男生比較大而化之,也謝謝主辦人的寶眷(太太)願意支持,」他說迄今參加的同學仍超過半數。

另外,男女情感牽扯也要減少。「同學會很容易出現情感上的錯覺,覺得相見恨晚,」余仁龍一語道破現今日本社會流行的「同學會外遇」,他說老同學共同回憶多,話題也多,加上久沒見有新鮮感,容易滋生愛苗。如果兩人都是單身還好,最怕本身婚姻就有狀況,老同學互相勸慰反演變成外遇。

他提醒,同學會多半看到對方「精裝版」的樣子,自然比家中「平裝版」的老伴有吸引力,但平裝版才最接近真實的樣子。

而且你不知道中間沒見面的那些年,對方發生了什麼事,不再是你當年認識的那樣,因此不要被當下很有話聊的感覺沖昏頭,「外遇對婚姻是種重傷害!」他建議最好不要私下約一對一的見面,以一群人見面為佳,且先解決各自的婚姻問題再考慮交往,別輕率讓老同學背上第三者罪名。

對於各自的宗教信仰和政治立場也要予以尊重,余仁龍建議學習傾聽但不必強烈批評對方的選擇,畢竟雙方都是成年人,也有選擇的自由。

下一次當你接到同學會邀約,先想想美國幽默作家馬克吐溫的話:「20年後,會更讓人後悔的不是做過什麼,而是當初想做而沒能去做的事。」

去同學會不是責任,而是為了讓生活過得更好,準備好要迎接同學會了嗎?

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編按:此文為2015年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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