走吧!去做你真正渴望的事:創造有意義人生的7分鐘微行動

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2014/01/22 · 作者 / 艾莉森‧路易斯 · 出處 / 天下雜誌出版
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什麼是七分鐘微行動?
時間雖然免費,但卻無價。
你無法擁有它,但你可以利用它。
你無法保有它,但你可以花費它。
一旦你失去它,就再也找不回來。
——哈維.麥凱(Harvey Mackay), 全球頂尖演說家、千萬暢銷書作者    

簡單地說,七分鐘方案是一套生活系統,讓你得以避開混亂,享受自由、有意義的生活。你將學會如何規劃日子、利用時間,也將學會如何訓練大腦,聚焦在生活最有意義的事情上。你將學到的策略,會讓你有能力做出正確抉擇,將自己打造成理想中的人。最終結果便是,你會體驗到更有意義的人生。

說起來,七分鐘方案其實跟我自己的人生密切相關。大約在二十年前,我發現自己對人生有更多的期望,這跟我的信仰有關,我想要重新尋回對上帝的信仰,我想認識祂,讓生命反映出我跟祂的關係。我想要靈魂重新活過來,我要在每個嶄新的一天中,都能感受到心跳興奮的悸動。

我想要渾身充滿活力,因為我的生活與我服膺的價值觀合而為一。我想要接受挑戰,讓自己在智識上不斷學習與成長。

自此之後,我逐漸發掘真正的自己,了解哪些東西對我更有意義。我在這趟旅程中,發現了七分鐘方案的原則,這令我了解到一件事,那就是對我來說,意義不光僅是來自於自我發現或個人發展,也來自於周遭人們的需求,以及我自己想幫助他們成長、活出豐富生命的欲望。


自一九九三年起,我已經教導數千人關於時間管理的原則,從金融服務業的主管、藥廠業務經理、醫院資深主任,到非營利組織領導人與大學生等,有男有女,各年齡層在內。七分鐘方案奠基於一套立論扎實的架構,擁有實用的工具。

多年來,不同年齡層的人們,不斷使用這些工具,使得它們的發展更加完善。如你所想的,許多觀念一開始乃是以協助人們改善時間管理技巧為出發點,但這套微行動方案的重點,不光在於讓效率更精進或生產力更高,它的真正目標是協助你活出充滿意義、目的與效率的人生。

一旦從混亂的生活狀態中解脫出來,人們忽然在一夕之間就有辦法去追夢,體驗生命的喜悅,重新找回生活的興奮感。

時間一直是我們生命體驗中的不變要素,影響我們跟工作、家庭與自己的關係。為了體驗人生的不同層次,你必須做出抉擇,每天給自己更多的自由時間。時間管理不是要你做更多事;相反地,時間管理是要你做生命中最有意義的事。

為什麼是七分鐘? 

你的注意力可以維持多長的時間?在我第一本關於時間管理的著作《七分鐘的差異:從小步驟到大改變》(The Seven Minute Difference: Small Steps to Big Changes),我提到好幾份研究指出, 因為看電視的關係,美國成人的注意力,平均只能維持七分鐘。


現在,電視人口已經跨越好幾個世代,許多人都是看電視長大的。根據二○○九年尼爾森公司(Nielsen)的一份調查報告指出,美國人每個月平均收看一百五十三個小時的電視,也就是每天超過五小時。

看電視時間這麼長, 加上電視節目七分鐘就被廣告打斷的模式不斷重複,我們的注意集中度因此受到影響,也就一點都不令人意外。這個短到只有七分鐘的注意力,隨後不斷有廣告干擾,讓我們一次次陷入難以長時間專注的困境。

但注意力不集中的問題,電視只是部分原因而已;事實上,在此刻就有上百萬件事,同時競爭著你的注意力,比方說,手上要開會討論的專案、桌上那疊文件,還有餓到咕嚕叫的肚子等。然而,大腦能力有限,無法處理這一切訊息。為了因應這些狀況,大腦不斷從一件事跳到另一件事,結果便顯而易見:專案進度落後、心中有股無法言喻的渴望感、社交關係沒有受到照顧、目標未達成。

為了體驗有意義的人生,你必須有意識地選擇,選擇每一刻要將注意力放在哪裡。你選擇聚焦的內容,決定你能享受到多大的成就感、效率與成功。可惜的是,我們多數人都汲汲營營於生活,以致未能花時間來釐清價值觀、優先要務與目標。


由於這些關鍵生活要素未能確定,我們陷入泥沼,生活支離破碎,總是無法感到滿意。這本書引導你釐清自己真正渴望的生活方式,幫助你學會如何透過自己服膺的價值觀、確認好的優先要務、設定清楚的個人目標,來過濾你的選擇,好讓你得以專注生活,將每一刻都活得淋漓盡致。

該怎麼做,才能提升專注力?強力聚焦於能改善生命的計劃與活動上?我相信,你可以在七分鐘內大步跨出,因為在日常生活中採取的微小行動,都能涓流成川,改變人生的方向。我將這些小行動稱為「七分鐘微行動」(the 7 Minute Microactions),你會發現這些微行動既簡單,又具備改變生命的能力。

一連串的小作為,改變你的人生

生命是由一連串小作為、小選擇與小決定所組成,我將這些元素稱為「微行動」。微行動很重要,因為微行動讓我們向前行;它們是起跑點,是停滯或前進的分水嶺。微行動有加乘效果, 如果你採取了一項微行動,例如回電話以協助完成一項專案,表面上看起來雖然似乎微不足道, 但隨著時間流轉,一連串有心推動的微行動,將會彙整成一個轉捩點。微行動因為分量小,所以不會讓你喘不過氣來,比較容易辦到。

只要你的想法與行動,能夠做點微小的改變,人生就會大大不同。七分鐘微行動方案如此簡單,以致人們忽略它們的效用,但它們可是造成平庸或優秀的關鍵因素。以我個人的經驗為例, 我用簡短文字寫下我追求的人生目的,光是這項微行動,就讓我的個人與職場生活出現重大轉變。不過,微行動可以有很多不同的型態,包括: 

• 規劃每天的待辦事項。
• 感謝同事的工作好表現。
• 在會議空檔,找到時間來整理思緒。
• 準時或提早到達會議。
• 每週寫兩封感謝函。
• 每次讀十頁的書。
• 提早十五分鐘起床。
• 吃更多水果。
• 喝更多水。

當這些微行動成為日常生活習慣時,它們的潛力就會進一步被激發出來,幫助我們成長,大幅提升工作與家庭生活的效率。微行動是每天都能採取的小步驟,能帶著你成長,很好管理、容易達成,效力會隨著時間拉長而加倍。正由於如此簡單就能做到,只要專注實踐微行動幾天,便能立竿見影、看到成效。

讓我們來看看我朋友約翰.亞諾德(John Arnold)落實微行動的精彩案例,僅在四十天內, 他就成功掃除了生活中的混亂,以及過度無當的一切,而他只不過是採取了一項微行動而已。

簡單地說,在這四十天當中,亞諾德每天都會將不再需要的東西,放進一只購物袋中,然後幫這些東西找個新家,或是拿去丟掉。結果是,他將屋內、辦公室、車庫與兩台車內的所有空間,徹底清得乾乾淨淨。

微行動為亞諾德創造的,不僅是實體的轉捩點,讓他的生活環境更整齊、有序,還為他帶來心理的轉捩點,讓他以全新心態來看待物質的東西。亞諾德說:「我學到一件事,那就是我擁有的的一切東西,都佔據我生命的一小部分。我跟物質東西之間的關係徹底改變了!現在,我對生活中可以容忍的雜亂程度有基本底線。

以前你如果告訴我,我可以在四十天內全部整理好家裡與辦公室,我絕對不會相信你。但是,一次整理一袋東西,可就容易多了!」 

微行動已經改變我的人生,它們也能協助你改變你的人生。這些一秒之間即可做出的決定, 影響你將注意力集中在哪、你會如何專注過生活,以及你利用時間的方式。在這本書裡,我會更深入介紹這些改變生活的力量,我們需要利用工具來好好掌控注意力,將注意力帶回當下的時刻。

你可能早就已經利用許多工具,協助自己專注於手頭上的任務,這些工具可能包括: 

• 紙本行事曆。
• 電子行事曆,如微軟的Outlook 等。
• 智慧型手機,如iPhone、黑莓機與Android 手機。
• 手寫待辦清單。
• 便利貼紙條。
• 語音提醒。
• 電子郵件提示功能。
• 戴在手腕上的橡皮圈,提醒自己不要忘記某件事。

這些東西,都是你的「周邊大腦」,協助你的大腦捕捉、儲存訊息,讓你記得需要完成的任務。我們的大腦似乎總是以飛速運轉,導致我們在生活體驗到的是一波接一波的混亂,而非有條不紊、依序發展的事件,這讓我們難以招架。於是,你試圖依賴一些工具,想在混亂生活中重建秩序;畢竟,身為人類的我們,都有尋求簡單與秩序的天性。

不幸的是,若是缺少一套能讓這些資訊變得井井有條、容易理解的生活系統,這些工具其實是抑制、而非提升你的效率。當下列這些狀況出現時,你就知道你目前使用的工具與系統並未奏效:

• 電子信箱總是爆滿。
• 你找不到寫有重要客戶電話號碼的便利貼。
• 你寫好的待辦清單不見了!而新待辦清單的第一項,就是再想一次舊待辦事項有哪些。
• 看到行事曆上的約會,就讓你在心裡喊苦,因為你寧可將時間花在完全不同的事情上。

如果你現在的「周邊大腦」無法發揮成效,你並不需要更多的時間管理工具與系統,你需要的是一套生活系統、一套解決方案,而這就是這本書的目的。本書將帶領你有意識地選擇利用時間的方式,協助你重新找回對想法與注意力的主控權,讓自己能專注在真正重要的事情上。

我的目標並非教你如何提高生產力——誰想要在令人失望的生活中,變得更有效率,結果只是更忙碌不堪又充滿壓力?絕對沒人願意這樣過生活!

本書希望你學會如何利用時間、精神與腦力,真正實現理想中的自己,如此才能體驗到心中渴求的人生。

你的大腦擁有恣意夢想、馳騁創意、不斷創新及成長的潛能,這些都是創造真實、有意義、可持續改變的重要因素。在我們更進一步討論之前,我想要跟大家簡短說明大腦的運作方式,因為了解自己有改變的能力,便會讓你想要嘗試改變——想要徹底覺醒。

想像九十天後,一個更好的你

七分鐘微行動方案以九十天為基礎,這有兩個理由。第一,生命週期循環生生不息,會根據固定的節奏前進。自然本身的起始,就是九十天為一期,冬、春、夏、秋四季遞嬗,周而復始。四季各自不同,都會帶來新契機。

在這個基礎上,你知道每九十天就要重新開始,並能夠因應全新挑戰。第二個理由,則是基於非常務實的考量——你需要一段便於管理的時間,才能看到生命中真正的改變結果。一週太短,一年又顯得有點漫長,沒人想等了整整一年,才能看到結果。

改變需要承諾,如果你希望從現在起九十天內,能夠改頭換面,你就必須採行本書的做法。本書包括許多清單與工具供你運用,可以改善你的管理技能,但光是靠這些清單、工具與想法, 並無法改變你的生活。回想看看,你留下多少沒有檢查過的清單?

唯有透過落實新策略,你才能改變人生,而落實這些想法需要練習,重複練習是改變行為的關鍵。若是想從本書得到最大收穫,我鼓勵你對自己許下承諾,連續九十天使用這些工具,實踐這些策略。

想像一下,從現在起九十天後的你,生活會是怎樣的面貌?時間轉瞬即逝,九十天後的你, 是否會跟今日不同?你知道自己內心渴求改變,我知道你能辦得到,你只須下定決心,決定改頭換面,然後採行七分鐘微行動方案,利用書內的工具、方法與系統,讓改變成為事實。

我鼓勵你為自己投資一點時間,做一下本書的練習,展開你的變革之旅。你有多久沒有好好花時間,反思自己的人生?近來,你是否曾思考過自己的價值觀,想著重新排定優先順序?你是否優先處理最重要的事?你是否寫下自己的目標,據此做為日常生活釐清決策的方針?你是否曾設定過九十天的目標,列出每日應達成的具體行動?你了解阻礙自己成為理想樣子的原因嗎?你對明天的作息有任何規劃嗎?

本書許多章節都以七分鐘方案為本,請不要跳過這些內容。開始規劃,活出更有意義的人生吧!不論你需要七分鐘,或者更久的時間。可能你會覺得自己並沒有時間,但是沒有規劃就去做更難,到頭來反而會讓你賠上更多時間,甚至賠上人生,因為你的日子都浪費在沒有意義的事情上。

走吧!去做你真正渴望的事

作者:艾莉森‧路易斯
譯者:顏和正
出版日期:2014/01/22
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