楊定一:養成不生病的好個性

圖片來源 / 康健雜誌
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2014/11/01 · 作者 / 楊定一 · 出處 / 康健雜誌 第192期
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古希臘哲人赫拉克利特斯(Heraclitus)曾說:「個性即命運!」我個人認為個性影響態度,不僅能決定命運,其實也影響了健康狀態。

舉例來說,急躁易怒或有敵意的人在憤怒的當下,會造成交感神經興奮、腎上腺素分泌過多,高濃度的壓力荷爾蒙引起心律加快、血壓增高,長期下來易導致失眠、高血壓心血管疾病

性格壓抑的人長期鬱鬱寡歡,悲傷抑鬱的情緒抑制其胃腸蠕動和消化液分泌,容易導致消化道疾病。神經質的人終日提心吊膽,把小問題視為大問題處理,大腦總處於過度緊張與焦慮的狀態,成日感到肩頸僵硬或呼吸急促。而個性坦然的人心胸開闊,吃得下、睡得香,自然心情愉快且整體免疫狀況較佳。

C型人格是癌症誘發因子

《黃帝內經》中說道:「百病生於氣也。」德國哲學家康德(Immanuel Kant)也曾說:「生氣,是拿別人的錯誤懲罰自己。」當我們生氣發火時,大量血液湧向腦部,使腦血管的壓力增加,腦部血液中的毒素也隨之增加,但心肌卻氧氣減少,心臟為提供足夠的氧氣需加倍工作,甚至可能因而節律混亂。

生氣時,身體會製造一種由膽固醇轉化而來的皮質醇,如果累積過多會阻撓免疫細胞的運作,導致抵抗力下降。此時血管處於緊繃的狀態,長久下來也容易引起血壓上升。雖然生氣是正常的情緒反應之一,但長期且未能紓解的憤怒對現況改善於事無補,並非具建設性的情緒,實在是傷身不利己。我們應學習如何轉化憤怒的情緒,不讓健康受到負面情緒的傷害。

除了憤怒外,如長期處於悲傷、沮喪、悲觀等負面情緒,無形的心理壓力使大腦皮質處於緊張狀態,交感神經亢奮,兒茶酚、腎上腺素大量分泌,長期下來也可能使人陷入失眠、頭痛、暈眩等失衡狀態,而這些負面情緒更直接影響巨噬細胞、淋巴細胞、免疫抗體的生成,導致免疫能力減退。

有些人看來雖未暴怒或悲傷,但內心卻長期壓抑委屈而未能紓發不平情緒,這在心理學中分類為C型人格,其特質便是自我壓抑、不擅表達、過分屈從讓步。C型人格因長期壓抑焦慮、生悶氣,易引起免疫力下降、內分泌失調及細胞自然修復功能減退。

研究證明,如未能適時排解而長期超限忍耐,腫瘤發病率是一般人的三倍以上,長期抑鬱或鑽牛角尖,成為C型人格者罹患癌症或消化道疾病的誘發因子,由此看出如未能真正紓解壓力或轉念,壓抑負面情緒並無益於健康。

沒有過不去的事,只有過不去的心情

生活中壓力難免,身體為了備戰而分泌腎上腺素與腎上腺皮質醇使胰島素下降,肝臟會增加葡萄糖的產量並降低消耗,此時血中含糖量增加,如長期未能適度紓解情緒或壓力,長期下來,便容易罹患糖尿病或其他慢性疾病。

皮質醇是面對壓力時所分泌的激素,皮質醇水平如長期偏高會使體內製造更多自由基,抑制免疫、影響睡眠、消化、心血管健康,並引起發炎反應。相反的,樂觀開朗的情緒會抑制交感神經的活性,使體內的壓力荷爾蒙皮質醇水平較低,並進而降低因壓力所誘發的炎症反應。

保持樂觀有益健康,倫敦大學史戴普多博士(Dr.Andrew Steptoe)曾針對3199位英國長者進行長達八年的健康評估,以面談、生活靈活度評估及步伐測量來了解長者的健康狀況。

研究發現,退休長者如果每天開朗快樂,則起床較不困難,也比較沒有穿衣、淋浴等生活上的困擾,其生理機能衰退得較慢,步履輕快、體力更為充沛;而不開心的長者則有兩倍的機率需面臨心臟病、癌症、中風等疾病危機。

命如海,運如船,生活中的挫折難免,我們雖無法改變海洋環境,但卻可以決定如何操控小船──試著用正向的辭彙取代抱怨的字句;用肯定的語言與愉快的聲調為自己建立正面的能量;每天花20分鐘做件令自己開心的小事。你會發現沒有過不去的事,只有過不去的心情。如果生命給你檸檬,就給生命一個微笑,把檸檬變成檸檬汁吧。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

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