化思想為行動

圖片來源 / 蕭世英
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2002/05/01 · 作者 / 王譓茹 · 出處 / 康健雜誌 第42期
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還記得1982年的科幻電影《火狐狸》吧?由克林伊斯威特扮演的飛行員,戴上控制頭盔,用腦波來發射戰鬥機的武器系統。這種未來世界的情節將可能成為事實,雖然目前相關的腦研究才剛有初步的成果。

美國北卡羅萊納杜克大學的神經生物學研究中心,就正在進行這方面的研究。一隻猴子的腦殼上安裝了六小片電路板,並以電線連接至電腦上,牠以右手推動拉桿以取得蘋果的同時,旁邊的監視器也會閃動著綠色線條,顯示猴子腦部用來控制右手的電子活動。研究人員已經實驗成功,利用猴子的神經脈衝,「即時」移動機器手臂。這個看似簡單的行為,卻已花了研究人員15年的漫長時間。

在人體實驗方面的成果就沒有這般豐碩。在美國亞特蘭大的一家醫院中,研究人員在一位因中風而癱瘓的病人頭部鑽了一個洞,並安裝了電極板;三年來,這個病人只傳送了一個指令到電腦上。

在腦部鑽洞的研究,目的是為了實現腦研究的願景︰讓人類在腦中安裝晶片,以思想來傳達控制指令給機器。實驗如果成功,像英國物理學家史蒂芬•霍金(Stephen Hawking)一樣的癱瘓病人,就可以用思想來寫書、指揮機械人、駕駛輪椅,甚至還能使用部份肢體。而肢體殘障的人,則可以運用單純的意念來移動。

不過,可想而知的是,未來研究的進展仍將極為緩慢,因為人腦中有上千億個腦細胞在傳送電子脈衝,根本無法確定某個信號的確切來源,並正確理解其代表的意義。儘管如此,神經生物學家的這項研究,無疑仍點燃了眾多行動不便之人的希望。

(王譓茹整理)

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