十分之一的智慧

圖片來源 / 康健資料
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2002/07/01 · 作者 / 洪蘭 · 出處 / 康健雜誌 第44期
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最近去演講,講完都有很多人問我有關腦力開發、潛能開發的事,他們說坊間流行「我們只用到10%大腦」的說法,所以有很多的潛能可以開發。因為這種課程收費昂貴,很多父母想知道「這是不是真的?」

學術界有句話:「那些告訴你只有用10%大腦的人,只有用到他10%的大腦」。大腦佔我們體重的2%(大約3磅左右),但是卻用到我們20%的能源,如果10%的腦就可以應付的話,上帝不會給我們一個「大」腦,讓90%在空轉。麻省理工學院的平克認為大自然是個非常節儉的家庭主婦,一絲一毫都不會浪費,如果10%就夠用了,人不會演化出這麼大的腦,消耗我們這麼多的能量,而沒有任何用途。

近年來腦造影技術的進步使我們可以看到嬰兒大腦實際工作的情形,更顯現這句話的錯誤。嬰兒大腦新陳代謝的程度遠比成人還高,底特律兒童醫院的Chugani醫生就發現,出生後第一年大腦的新陳代謝急劇增加,到四、五歲時達到成人的150%,這情形一直要到九歲才降到大人的程度。因此,在科學上,沒有只用到10%的證據。

美國的科技記者Clifford Pickover追蹤這句話的來源到哲學家和心理學家威廉.詹姆士(William James,1842-1910)的身上,因為他曾經說過「我們只用到心智資源的一小部份」這句話,不過他並沒有說少到什麼程度。「10%」的字眼第一次出現在1929年的《世界年鑑》(World Alnanac)上。那是一則補習班的廣告:「科學家和心理學家說我們只有用到我們大腦10%的能力」。後來卡內基(Dale Carnegie)等人可能誤會了科學家對大腦的了解跟大腦功能上的差異,因而以訛傳訛,雪球愈滾愈大。

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