5個準備,迎接一個人的老後

圖片來源 / 鄭佳玲
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2014/08/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第189期
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那日下午5點多,走在醫院的長廊中,前方不遠處有對看似八、九十歲的老夫妻,雖各自拄著拐杖,但兩人互牽著對方另一隻手 ,慢慢地、穩穩地向前走,散發出對生命的無奈、接受和適應的氛圍。

我腦海裡立刻浮出《詩經》中的「執子之手,與子偕老」,好美也好感動,好想為他們照張相。在心裡告訴自己不要怕被拒絕,只要開口,就有希望。於是,我快步走向前禮貌地詢問他們,老太太客氣的婉拒,溫和地笑著說:「人老了,不好看,不要照了。」謝過兩位老人家,請他們慢慢走,我有點悵然但滿懷溫馨的走出醫院。

台灣早已步入老年社會,2013年男性平均壽命77歲,女性高達83歲,表示退休或成為65歲的法定老人後,還有一、二十年的日子。然而高齡也讓各種與老化有關的疾病相繼而來,如高血壓心律不整、心臟冠狀動脈疾病、骨質疏鬆、脊椎退化、髖關節骨折、中風,以及各種神經退化性疾病,如阿茲海默症等,生活的獨立性逐漸受到考驗。

妻子自然成為照顧者

在台灣,妻子的年齡通常比先生小幾歲,女性的平均壽命又比男性多6歲,當逐漸老去,妻子的體能和健康常比先生好,且隨著年齡增長,這種差距會愈來愈明顯,因而妻子會很自然的、慢慢的成為先生的照顧者。不難看到年輕氣盛的夫婦,一點意見不和就吵得不可開交,但到了老年,就像急湍的水流轉為平順,感情變得融洽,也更能互相包容體貼。

有次出國旅遊,其中有對銀髮族夫婦,只要先生不在眼前,太太的眼光就會四處搜尋,直到看到了先生才放心。她說:「幾個星期前,先生的心血管放了3個支架,我要照顧他,確保他沒事。」當然也有老先生悉心照顧生病的老伴,但畢竟是少數。

相伴到老真是幸福,令人欽羨,但然後呢?再恩愛的夫妻總有人要先走一步,常常留下來的都是女性。兒女雖是很好的依靠,但時代不同,社會變遷,兒女事業忙碌,生活奔波,更何況有些還遠居國外,縱使孝順,也很難隨時承歡膝下。

為獨行的那天預做準備

因此,當還是雙人行時,就要有隨時為獨行的那一天預作準備,就不會慌張失措。那麼銀髮族該如何準備?

1.參與並熟悉家裡的財務規劃

如果先生還有事業經營,也要知曉其財務結構。老本是退休族尤其是獨居老人的生活保障和尊嚴的維持。

2.身體要顧好,保持活動量

如有慢性病要定期回診追蹤,將來才不會成為兒女的負擔。

3.維持原有的或培養新興趣

如看書讀報、打牌、看電影、唱KTV、郊遊健行或出國旅遊等,到時才不會活得枯燥無味。學習使用電腦、平板電腦或智慧型手機上的各種社交網路,不僅可以與朋友和晚輩保持聯繫,自己上網找資料或玩遊戲,更是海闊天空。

4.建立自己的人脈網絡,如談得來的姊妹淘

尤其結交比自己年輕一點的朋友,不僅可以帶來新觀念,必要時他們還有體力、能力來幫忙。又如參加社團、上社區大學,參與同學會或宗教團體等,讓心裡有所歸屬,並開拓視野。

5.與晚輩保持良好關係

除非晚輩請示,否則不要介入或干涉其生活和事業,畢竟此時兒女都已成年,有自己的人生觀、價值觀和生活方式。平常對晚輩好,當病老到無法獨居需要與兒女同住時,才不會被推托。縱使將來住進安養機構,還是需要兒女或晚輩幫忙處理事務,並期望他們有空時來探望。

有老來伴時,因為心存警惕早晚有分離的一天,更會珍惜與老伴相處的時光;而當不得不獨行時,因為早有準備,也會走得平順穩當,這就是我心目中幸福圓熟的銀髮日子了。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

※編按:此文為2014年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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