珊瑚產卵,仿如海洋中的流星雨

圖片來源 / 康健雜誌
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2014/04/01 · 作者 / 李偉文 · 出處 / 康健雜誌 第185期
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搬到山上後,對一年四季的變化,感覺具體多了,不必再像住在都市裏的人必須透過廣告換季大拍賣來報訊。
春天假日午後,跟雙胞胎女兒A、B寶在社區後山散步,看到遠遠近近各種樹木枝椏末梢,透出淺淺深深各種綠、嫩綠、鮮綠,我們就知道春天到了!

姊姊A寶突然問我:「爸爸,春天裏,台灣最特別的生物奇觀是什麼?」

哇!這下子考倒我了。雖然在春天萬物甦醒,展現蓬勃的生機,許多昆蟲或植物都在春天開始新世代的生命樣貌,但是有可以讓常年在大自然跑跳的A、B寶讚歎的景觀嗎?

一邊思索著,一邊想起最近報上正在報導的3月媽祖遶境行腳,靈光一現:「每年春天,農曆3月第一個月圓後的幾天內,在日落天黑後的兩小時之後,台灣近海的所有珊瑚會同時產卵,想像一下,當數以千萬計的精子與卵子在海中飄流時,真像是一場絢麗神奇的流星雨呢!」

珊瑚感知潮汐變化,同時產卵

果然引起A、B寶的好奇,A寶問:「每一年產卵一定就在這固定的日期與時間嗎?這太不可思議了!」

我點點頭:「所有的珊瑚會同一時間產卵,當然是演化而來的生存機制,不必透過指揮而能同步動作,我想是珊瑚可以感測到每一年的週期,比如選春天的溫度,每一個月的週期,比如月亮圓缺所引起的潮汐水流變化,以及每日的週期,比如選在天黑之後。」

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