病人付不起醫藥費,我買單

圖片來源 / 康健雜誌
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2013/11/01 · 作者 / 李宜芸 · 出處 / 康健雜誌 第180期
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大家都叫他「畢爸爸」,他在1954年28歲到台灣,在樂生療養院與高屏的偏鄉照顧數千名痲瘋病人、1萬多名小兒麻痺孩子,並創立屏基與勝利之家,每逢有貧苦病患付不出醫藥費,他就簽下「Bill O. Bjørgaas(畢嘉士買單)」。醫療宣教台灣30年獲挪威國王頒贈勳章,一位挪威記者寫下他的故事《奇醫恩典》。

新書發表會上,今年高齡87歲挪威醫師畢嘉士走起路來有些巍巍顫顫,一一地跟來到現場的老病患握手、擁抱、話家常。離開台灣快30年,他還記得每個病患以及他們的故事。

在全民健保大傘保護的現在,很難想像1950年代的台灣,看病其實是個奢望。但那時一群漂洋過海到台灣的阿逗仔醫生,卻可以與病患的心如此貼近。台灣許多偏遠鄉鎮的醫療,就是靠著他們的聽診器,一步步打下基礎。

畢嘉士是當中的一人。我們很少聽到他的故事,但他的名聲卻傳遍南台灣。他總謙虛地說,「我不是英雄,也常做些傻事。」但他卻憑著個性中這股傻勁,在南台灣白手建起屏東基督教醫院與勝利之家,共治療了數千名痲瘋病人、讓1萬2千多名小兒麻痺的孩子重新站起來。

畢嘉士在經濟大蕭條的年代出生在挪威的斯塔萬格。社會的不公與衝突發生在各地,出身貧寒的畢嘉士從小親身經歷父親失業、家貧帶來的痛苦,並嚐盡階級歧視、侮辱的滋味。

小小年紀的他許下心願:絕不向任何對他求助的人說不。畢嘉士回台接受媒體訪問時說:「我沒有辦法看到別人受苦,《聖經》上有說,我們大家都是一樣的,應該要彼此幫忙。」

年輕時受到教會宣教團的感召,畢嘉士接受挪威協力差會的指派,擔任醫療宣教士。1954年,28歲的他與剛新婚三個月的妻子卡莉「蜜月行醫」的第一站來到了台灣的樂生療養院。
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