唱卡拉OK可以治療失智症嗎?

圖片來源 / 康健雜誌
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2013/11/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第180期
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一位78歲罹患輕度阿茲海默症(老年失智症)的女士,每週上完KTV課後就忘了老師所教的歌,當然回家也就沒練唱。但到了下星期,老師帶領大家把上週教的歌複習幾次後,8位同學輪流上台唱,最後輪到這位女士時,她竟然也可以跟著KTV的旋律唱得不差,讓其他在家裡努力練唱的同學覺得很訝異。

這位輕度失智的女士,過去並沒有音樂素養或接受歌唱訓練,平常說過的話馬上就忘了,卻仍保有當下學習並享受唱歌的能力。

因此帶出三個問題:

1‧人類大腦司管歌唱與語言的部位有何不同?

2‧阿茲海默症患者對歌曲的記憶力是否較語言為強?

3‧唱歌能治療阿茲海默症嗎?

長久以來,人們就知道把一段文字或句子以唱歌的方式展現出來,比較容易記住,稱為音樂記憶術,因而會以為大腦司管唱歌與語言的部位有所不同。但其實兩者的神經路徑是一樣的,都涵蓋了由口腔和咽喉等發聲器和共鳴腔、聲帶、腦幹、大腦的運動、感覺和聽覺區,以及耳朵的耳蝸;只是唱歌還得配合呼吸,動用胸部的呼吸肌肉和腹肌。

因此,有些阿茲海默症患者還能正確的唱出老歌,其實是因為這些老歌的曲調和歌詞是屬於長期記憶的一部份,仍然保存在大腦深處之故。

既然如此,上述那位78歲的輕度失智女士怎能跟著旋律唱出新歌呢?一篇來自波士頓大學,發表於2010年8月《神經心理》的論文也許可以解釋這個現象。

唱歌可以加強記憶連結

13位阿茲海默症患者(平均77歲)和14位正常人(平均74歲)觀看在電腦螢幕上連續出現的、節錄自他們所不熟悉的兒歌歌詞,共40小段,其中20段歌詞出現時同步播放其歌唱,另外20段則只播放歌詞同步唸出的聲音。之後,把此40段歌詞以及另外40段沒有出現過的新歌詞讓所有受試者選擇是否曾經看過此段歌詞。
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