重症外科醫生休生死學分

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2005/05/01 · 作者 / 張曉卉 · 出處 / 康健雜誌 第78期
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美國女子泰莉因心臟病成為植物人15年,丈夫、父母為了該讓她死還是活而激烈爭執,牽動全世界的注視。教宗若望保祿二世主張安寧緩和照顧,逝於住所,不願在醫院以人工方法殘存生命的態度,得到世人廣泛尊敬。在台灣,兩個擅長從死神手中搶回性命的重症醫療頂尖醫師,從死亡體悟醫生的多元角色與功能,力行安寧緩和醫療,

「真的沒救了嗎?」病人的母親焦急問醫師。

「應該是,我可以請台大神經重症最頂尖的專家提供第二意見,」醫生回答。

接到外院求救電話,向來熱心不藏私的黃勝堅醫師(上圖右)立刻趕去,診察後向家屬解釋病人已經腦死,存活機會渺茫。

「我兒子很愛漂亮,能不能讓他走得好看一點?」望著才30歲、卻被一場車禍重創得面容身軀變形的愛子,母親噙淚請求。

黃勝堅想了想,說「好」,並解釋將會縫補傷口、用冰敷、注射高蛋白消除頭臉腫脹和全身水腫。

聽到這些處置,一旁的醫生們露出「開玩笑,都快死了還弄這些?!」的表情,且質疑讓病人脫水會使血壓往下掉。

但黃勝堅認為治療目標不在救命,而是改善病人臨終樣貌,仍幫家屬完成心願。幾天後病人往生。

***

半年後某天,黃勝堅正忙著看門診,突然來了兩位面生的年輕男女,見到黃醫師便下跪說,「半年前哥哥發生車禍,您盡力讓他走時面容安詳,媽媽交代我們一定要來感謝。」

竟有病人死了,家屬還特地來說謝謝!黃勝堅嚇了一跳,「就像一門課被當掉,卻還算分數,」恍然大悟雖然病人死亡不可避免,圓滿生者的需求也很重要。事隔6年,黃勝堅回想當時仍然情緒激動。

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