五招讓男人遠離不孕

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2003/03/01 · 作者 / 顧景怡 · 出處 / 康健雜誌 第52期
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日本醫師文學家渡邊淳一認為,男人會從具有正常繁衍子孫的事實中獲得「巨大的自信和安心感。」一旦發現不能讓妻子受孕,便會嚴重受挫。令想要擁抱小孩的男士惴惴不安的是,全世界男人的平均精蟲數目正逐漸下降中。有什麼方法讓男人遠離不孕的威脅嗎?

關於「家」的圖像,總少不了小孩的笑鬧聲與可愛逗趣的身影,不只是女人渴望,連男人都想要有個小孩,填滿家,填滿心靈的某個缺口。

日本醫師文學家渡邊淳一認為,眾多男性婚後比女性更為強烈地想要後代。他在著作《男人這東西》裡分析,「男人如此渴望擁有自己的後代,其原因在於他們希望能永遠存在下去。」不同於女人對小孩的期待,是因想為自己喜愛的人生小孩,男人卻是希望藉由小孩留下自己的種子。

男人會因讓妻子受孕而感到自豪,從自己具有正常繁衍子孫的事實中獲得「巨大的自信和安心感。」渡邊淳一說。也因此,一旦發現自己不能讓妻子受孕,男人自信、精神便會嚴重受挫。

曾在台灣電視上演的文學劇《橘子紅了》,由名演員寇世勳扮演的男主角因和元配、二老婆都不能產下一兒一女,為了傳宗接代,又娶了年紀幾可當女兒的三老婆。諷刺的是,當二、三老婆相繼生子、懷孕時,男主角才赫然由醫師的診斷得知不孕的是自己。不孕、背叛的雙重打擊下,只見螢幕上的主人翁全身顫抖不已。

男性雄風≠傳宗接代

麻煩的是,許多不孕的男性,身上不會顯出任何徵兆。他們沒有如女人月經不規則、生理期疼痛或者性交疼痛等等身體的警訊,提醒他們該注意生育方面的問題。

此外,性能力好、性生活圓滿,也常常讓男士們沾沾自喜,誤以為維持男性雄風就是保證傳宗接代的能力,其實不然。

超過9成的男性不孕,是精子的生產或功能出問題。從製造精子、精子成熟、輸送精子、一直到與卵子結合,這個路途只要稍有差池,就無法讓另一半受孕。

例如有的人在源頭已供應不足,甚至工廠毫無運作,都沒有察覺(無精症);或者製造出的精子品質不佳,無法順利與卵子結合等等。

健康的男子,每次射精就有約上億個精子一起衝出。但是要能受孕,精蟲要有一定的品質──足夠的數目與正常的形態、活動力。

不孕的定義,主要的決定因子是,每㏄精液中精子數目低於2000萬,活動力和形態正常的精子少於所有精子5成以下。

讓全世界男性擔憂的是,精蟲數目正逐漸下降,例如丹麥學者發現,1940∼1990間,精蟲數目下降約一半。英國、法國、日本也有類似的發現,科學家正努力地找出原因。

不過,預防不孕是等不及所有科學結果出爐再實行的。有什麼辦法讓想要擁抱小孩的男士遠離不孕?

1.遠離高溫

正常的狀況,小男嬰尚在母親子宮內時,原本在腹部的睪丸就會下降至懸掉於體外的兩個袋子──陰囊。造物主這樣的設計,為的是製造精蟲和男性荷爾蒙的睪丸能處在較低溫的狀態,以維持睪丸細胞正常的功能。

人體體溫是37oC,陰囊則約是33oC。許多研究已顯示,精子的製造需要的是比體溫低3∼4度的溫度,過高的溫度會減少精子的生產。

蘇格蘭愛丁堡大學生殖學家夏普等人綜合各方的研究,在學術期刊《自然》為文指出,造成精子數目下降,最普遍的環境因素可能就是人體內冷卻睪丸溫度的能力受到干擾。

泡在熱水浴中超過20分鐘就會損害精子的製造,開車兩個小時內陰囊的溫度便會上升1.7∼2.2oC。

為了讓製造精蟲的工廠常保涼爽,男士們應遠離熱源,避免常泡三溫暖或熱水浴、久坐、長時間開車,也不要為了美觀穿緊身褲。

疾病也會使得精蟲處於高溫的環境。造成男性不孕最主要的因素是睪丸精索靜脈曲張,血管內血液阻塞,扭成一團,造成溫度上升,影響精蟲的數目和活動力。健康的男性中約有15∼20%的人有此問題,而不孕的男性中則有25∼40%患有這個疾病。

精索靜脈曲張可藉由自我檢查發現。馬偕醫院泌尿外科醫師楊志東表示,精索靜脈曲張好發在左側睪丸,患部摸起來像蚯蚓狀糾結成一團,而且會有痠痛感。中華民國不孕症醫學會理事劉志鴻也指出另一初步判斷的方法是,有此問題的睪丸,會隨著年齡逐漸縮小。

目前治療精索靜脈曲張的最新療法是用腹腔鏡深入睪丸,將曲張的血管打結。

另一影響精蟲生存溫度的疾病則是隱睪症──睪丸停留在腹腔內未降至體外的陰囊中,造成睪丸所處的環境溫度提高,睪丸萎縮、影響製造精蟲的能力。

目前台灣每1000個男嬰中,約有3人會有隱睪症,馬偕醫院小兒外科主任許錦城指出。隱睪症不只讓小男孩將來的生育力降低,得睪丸癌的機率更是一般男性的30∼35倍。最好的手術時間是1歲∼1歲半之間,及早發現及早治療。

傳統治療隱睪症的手術,容易傷到輸精管,有時反覆的手術會影響生育能力。新的顯微手術可取代傳統手術,避免傷及生殖系統。另方面,父母同樣要小心,不要讓小男孩的睪丸暴露在高溫的環境過久,許錦城提醒。

劉志鴻建議,在幼小時動過這項手術的男性,屆成年時應及皁做蟲檢查。

2.注意藥物與疾病的影響

一些治療疾病的藥物可能影響性能力或者直接影響精蟲品質(見127頁「影響男性生育力藥物」)。

除了生殖系統本身的疾病外,其他的疾病如糖尿病、甲狀腺疾病、愛滋病、庫興氏症、貧血、心臟病、肝病和腎臟方面疾病也會影響男性生育能力。正服用藥物或接受疾病治療的男士,若與另一半有生育計劃,必須與婦產科和疾病專科醫師共同討論解決的辦法。

此外,癌症治療中一些化學療法與放射療法會損害精子的製造,而且放射治療愈靠近生殖器官,造成不孕的風險更高。或者因癌症切除一側睪丸也可能影響生育力。

台大醫院婦產部主治醫師陳思原表示,一些癌症如淋巴瘤、血癌、睪丸癌常發生在正值生育年齡的男性身上,這些病人若還有生小孩的計劃,在接受治療前可先將精子取出,冷凍儲存。

3.健康的生活型態

雖然健康的生活型態早已老生常談,但要注意的是,不健康不只影響自己的生育力,還會波及下一代的生育力(見123頁「不孕是天生註定」)。為了自己,也不想「禍延子孫」,從現在起,就趕緊改善破壞健康的壞習慣。

首先就是戒菸。蘇格蘭愛丁堡大學生殖學家夏普表示,抽菸可能與精子的數目減少、形態完整性有關,甚至誘使精子基因受損。另外,孕婦若是抽菸,還會影響腹中無論是男胎或女胎未來的生育力。

酗酒者也要小心,一旦酒精傷害肝臟,男性體內動情激素增加,就會連帶影響精子的製造。

飲食不均衡對生育力也有害,因為精蟲需要營養素的支持。台北醫學大學保健營養學研究所所長黃士懿表示,與生育力有關的營養素,最重要的功能是讓細胞分化正常、細胞完整、並使精子有足夠的游動能量。

維生素A、B群和鋅,能保持細胞正常分化、維持精子正常數目,是不可或缺的營養素。而維生素E是保全細胞膜完整的重要功臣。

維生素B群則影響精子的游動,因為擔任細胞發電廠的粒腺體,產生能量的過程需要維生素B群的參與。

海鮮廣受男人歡迎的原因就是因其中富含蛋白質(荷爾蒙來源)、鋅,以及維生素A,因此被認為可以增加性能力和生育力。

不過,黃士懿提醒,從食物或補充品中吃入這些營養素後,是被全身各部位吸收利用,並非只有製造精蟲的睪丸攝取。婦產科醫師劉志鴻則認為,坊間流傳可增加精蟲品質的食物、補品,有時只是學理上說得過去,但臨床上不見得有增加精子數目或活動力的功效。

不管是中藥或西藥,劉志鴻表示,截至目前為止,增加精蟲品質的效果非常有限。無論是藥物或食品,即使能夠增加精蟲數目或活動力,也不一定就可增加受孕能力。

壓力也是「做人」的一大殺手。劉志鴻表示,壓力除了讓荷爾蒙不平衡,影響精蟲製造外,也讓人性慾減退。此外,壓力大的工作,有時代表的是長時間久坐,睪丸溫度因此提高,影響生育力。

法國男人很自豪身為平均精蟲數目最高的族群,會有這樣的結果很可能就是法國人懂得適度地釋放生活中種種壓力,從容自在地生活,泌尿外科醫師楊志東說。

他建議,男士們應找出紓解壓力的方法,例如運動,不只讓身體各項機能好,更能釋放身、心的壓力。

4.健康的性生活:

男人與女人們,這下子有更好的理由和另一半維持和諧愉悅的性生活了,因為性行為中,男人定期的射精,可常保精蟲的健康與品質。

台大醫院醫師陳思原建議,行房的頻率最好不要低於五天一次。他解釋,累積過久的精蟲,就像住在擁擠的公寓,生活品質變差,精液濃度變高,酸鹼值、養分都會改變,精蟲活動力也降低。

只要雙方體力許可,研究已顯示,行房的頻率與受孕的機會成正比。劉志鴻解釋,男士射精後,精蟲數目12∼24小時內便可回復。只要精蟲品質正常,即使頻頻射精會降低精液的濃度,但是只要濃度足夠,便可與卵子結合。

當然,維持精蟲一定的品質是儲備戰力,養兵千日,要真正成功受孕,還必須抓準女性每個月的排卵期,卵子一旦從卵巢排出,只能存活24小時,精子進入另一半體內後則有72小時的生命,要有愛的結晶,精卵必須在這段黃金時刻相遇。

目前還無另一半的單身的男士,也不要擔心把精蟲悶壞,有朝一日會影響生育能力。醫師們建議,若無宗教上的禁忌,男士們可用自慰的方式,將精液排出,平日也會有自然的夢遺,同樣能保持精蟲品質。

不過,也不要太沉溺在這種感覺,美國的魯賓醫師在《About Sex》書中提醒,自慰只能到某個程度,除非有個真實的對象,否則寂寞的感覺很快就會浮現。

孕育下一代,最終還是要透過相愛的兩人魚水之歡後才能展開。魯賓醫師認為性是「兩個人類所能擁有的最親近、最親密,也最令人有充實感的關係,」若沒有真實的人,不具真實的情感,「性就不成為性了。」

維持單純的性關係對保護生育力也很重要。性濫交除了提高自己感染的機會外,也增加另一半遭感染的機會,影響彼此生殖系統的健康。不但威脅生命,感染後留下的疤組織也可阻塞男性的輸精管,造成無精症或精蟲品質變差,劉志鴻醫師解釋。

他建議,性關係較複雜的男性,在婚前也應做一些藥物治療,以免潛伏在生殖器的感染,傳給新婚妻子造成不孕。

5.遠離污染

「生活愈便利,污染卻愈來愈多,」馬偕醫院醫師楊志東感嘆,許多化學藥物有荷爾蒙類似物的作用,會干擾體內正常荷爾蒙與作用細胞的結合,影響造精的功能。

到目前為止,最有力的證據便是殺蟲劑可能會導致精蟲的數目減少。因為殺蟲劑具雌激素類似物的作用,男性過度暴露於雌激素中會影響精蟲的生長。不只如此,也有研究顯示,使用殺蟲劑也可能增加睪丸癌的風險。

還有許多化學物質可能影響精蟲的數目與品質。最近就有哈佛大學的報導指出,香水中讓香味持久的成分磷苯二甲酸二乙酯(DEP),會破壞男性精子的基因。DEP也被用在軟化兒童玩具的用途上。

雖然環境中許多物質是否真正影響生育力有待持續的研究,但不可否認的是,遠離污染原本就是保持健康,減少心中疑懼的好方法。

也有愈來愈多研究探討,男性是否也與女性相同,有關於生育的生物時鐘限制。最新發表在《英格蘭人類生殖醫學期刊》的研究就指出,男人一旦超過35歲,精細胞的基因受損程度逐漸增加。而精子的游動力,到了30歲也減少了50%。

就生理上而言,醫師一般建議男士若考慮要小孩,儘量在50歲之前與另一半完成懷孕大事。

審稿專家:台灣生殖醫學會理事 劉志鴻

不孕是天生註定?

講到生育能力或不孕問題時,一般人想到的多半是正值生育年齡的成年男女,極少將這些問題回溯至生命初始的階段。

不過,愈來愈多的研究顯示,生育能力很可能在胎兒發展時期就受到來自父母的影響。不只是遺傳,父母的健康、生活習慣、所處的環境都可能影響下一代成長後的生育能力。

科學界權威的《自然》期刊中,來自愛丁堡大學生殖醫學家夏普與倫敦漢彌爾史密斯醫院生殖科學與醫學部醫師法蘭克斯,綜合了近10年來百篇研究指出,許多影響成人體內荷爾蒙的環境因子,不只影響自身的生殖能力,也會影響不管是男胎或女胎未來的生殖能力。

夏普和法蘭克探討抽菸、飲酒、飲食、殺蟲劑、化學藥物等等環境因子對成年人,以及他們子代生育能力的影響。特別是母親,對下一代生殖細胞與生殖器官的發育更是有決定性的影響。

胎兒生殖細胞與器官在母親腹中時就受到母親體內荷爾蒙的影響。一旦孕婦受到來自環境的有害因素,擾亂體內荷爾蒙的平衡,就有可能損及胎兒將來的生育能力。

例如,孕婦抽菸會使男胎兒將來的精蟲數目減少。最可能的原因是,母親抽菸使得胎兒滋養發育精子的賽托利氏細胞(Sertoli cells)減少,進而造成精子永久性的減少、睪丸變小,甚至提高男寶寶未來得睪丸癌的機會。

類似的情形也可能會發生在女胎兒上,使得女寶寶將來提早停經,縮短可生育的年限。

或者如母親在胎兒性別分化過程中,暴露於強力的雌激素中(例如避孕藥),改變男性荷爾蒙和女性荷爾蒙的平衡,會使得下一代得隱睪症、陰莖不正常、精液品質差、睪丸癌的機會增加。

許多環境中的化學藥物或者食物都具有類雌激素的作用,也會造成與上述相似的情況。

夏普和法蘭克認為,了解這些來自環境因子對,跨世代生育能力的影響機制極富挑戰。若是科學家無法迎向這些挑戰,或者一般人仍不改善自己的飲食、生活習慣,那無異是對後代下毒。

資料來源:英國《自然》期刊

影響男性生育力的藥物

藥物如何影響男性的生殖功能?美國貝勒學院男性生殖與外科部醫師李普舒茲認為,可能的機制有幾種:使性腺功能受損、改變腦部與性荷爾蒙的平衡、損害射精及勃起功能和減低性欲。

他表示,除了癌症化學治療外,大部份藥物對生殖力的副作用都是可逆的,只要停掉該藥即可。

1.性腺功能受損:使得精子製造減少。

包括酒精、菸、化療藥物、荷爾蒙藥物、抗生素、胃制酸劑、磺胺類藥物。

2.改變腦部與性荷爾蒙的平衡:造成異常的促性腺激素和睪固酮濃度。

如酒精、降血壓藥物、精神治療藥物、荷爾蒙藥物、抗生素、胃制酸劑、免疫抑制劑、治療泌尿道感染磺胺類藥物。

3.損害勃起功能:

酒精、降血壓藥物、精神治療藥物、荷爾蒙藥物。

4.減低性欲:

酒精、降血壓藥物、精神治療藥物、荷爾蒙藥物。

5.影響受孕能力:

降血壓藥物中的鈣離子阻斷劑、抗生素中的四環黴素、痛風藥(秋水仙素、Allopurinal)。

資料來源:《北美泌尿學診所》期刊

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