當父母倒下時,兄弟姊妹如何團隊合作?

圖片來源 / 鄭佳玲
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2013/08/01 · 作者 / 黃惠如 · 出處 / 康健雜誌 第177期
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從小到大,家裡發生的每次危機都是全新的、震撼的、挑戰的,如大姊聯考落榜、哥哥被公司解雇或是小妹出了車禍等,都需要全家人一起面對。
現在面臨的危機是,我們從小到大習慣依靠的父母老了、病了、纏綿病榻了,一家人要怎麼走下去,度過考驗?

「許多家庭因為照顧問題而瓦解,社會成本太高了,」中山老人服務中心主任李梅英慨嘆。

第一重考驗很現實。父母一倒下,龐大的照護費用就來到,攤開帳本很難彼此體貼。第二重,誰照顧?照顧歷程短則數月,但多數纏綿數年,長路迢迢。

而且,往往「不是主要照顧者的人以為出了那張嘴,就是盡了孝道,」李梅英多年觀察感慨。

並且,有些父母非但不怪躲得遠遠的那個子女,反而日夜想念,卻對長年伺親的你冷臉以對。

而過往兄弟姊妹的陳年往事也會浮上檯面,新的問題帶出過去的恩怨。例如,老父老母最疼愛誰、最栽培誰、老爸把多數財產都留給誰等。

「老人家一定不希望在過程中,看到大家四分五裂,他一定希望看到子女們再次連結,」前哈佛大學劍橋醫院婚姻與家族臨床中心督導吳熙琄說。

預防重於治療,照顧父母也一樣,照顧計劃愈早愈好。

如果有擔憂或徵兆時,趁年節全家團聚或其他適合時機,召開家庭會議。討論的內容包括誰來照顧?怎麼照顧?誰出錢?出多少?萬一老人家失能的狀況更嚴重,考不考慮送機構?甚至連身後事,也可以開始聚焦彼此的想法。

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