當癌症恐懼 遇上失智症恐懼

圖片來源 / 鄭佳玲
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2013/08/01 · 作者 / 陳豐偉 · 出處 / 康健雜誌 第177期
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有時在我的診間會出現以下對話:「醫師,我有去看婦產科,有開一顆荷爾蒙的藥,我吃了覺得好很多,所以把你的藥停掉一顆。兩邊的藥一起吃有沒有關係?」
精神科診所的病人,25~55歲的女性接近半數,其中不少有更年期相關的問題。有些女性在接近40歲時就出現「近停經期(perimenopause)」的症狀,如失眠、易怒、心情低落、增胖。到更年期,熱潮紅、夜汗、頭痛、注意力記憶力變差,更加讓人不舒服。

原本這些病人應該會優先到婦產科看診,但,2002年美國國家衛生研究院發現停經婦女的「荷爾蒙替代療法」造成乳癌等癌症發生率增加,中止研究計劃。此後,「癌症恐懼」讓病人害怕荷爾蒙療法,婦產科醫師也趨於保守,只對嚴重病人給予短期、低劑量治療。

女性荷爾蒙的主角:「雌激素(estrogen)」,在人的一生扮演重要角色。從大腦的發育、神經元的形成、到神經傳導物質的傳遞,牽一髮動全身。雌激素就像天然的抗憂鬱劑,可改善心情、促進腦神經生長因子增加。健康女性給予太多雌激素偶爾會引發類似「躁症」反應(鬱症的反面)。

雌激素對心靈的影響,通常不在於血液濃度的高低,而是來自血中含量的劇烈起伏。最明顯的「經前不悅症」,在月經前7~10日,也就是排卵後雌激素濃度大幅下降之後,出現焦躁、腹脹、身體與頭部疼痛等症狀,有八分之一女性曾受影響。而憂鬱症狀更強烈的「經前抑鬱症」,有明顯的體質因素:有此症狀的母親,女兒同樣有經前抑鬱症的多達75%。
什麼是乳癌?

乳癌是由乳房乳腺管細胞,或是腺泡細胞經由不正常分裂或繁殖而形成的惡性腫瘤。乳房含有豐富血管、淋巴管、淋巴結等,因此乳癌細胞容易擴散到其他器官,因此不僅僅只是乳房的病變,其他遠處器官也可能受到影響,危害...

什麼是頭痛?

頭痛是各種疾病中最常見的症狀之一,不一定只有腦部疾病能造成頭痛(如:急性青光眼也會使患者頭痛),因此需要合併其他症狀做為醫師診斷參考的依據,如以才能達到正確治療的效果。

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