有阿茲海默腦病變卻不失智

圖片來源 / 康健雜誌
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2013/07/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第176期
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近年來,台灣發生兩件與失智症有關的震驚社會案件,都是多年照顧失智老伴的老先生因不忍看著老伴繼續受苦,或擔心將來自己去世後老伴無人照顧,而先結束老伴生命再企圖自殺。不久前放映的一部法國電影《愛‧慕》也是類似的議題,一對80多歲、鶼鰈情深的音樂家夫婦,老先生在長期照顧血管性失智症的太太後,在極度無奈和悲傷中,悶死了睡夢中的老太太。
可見全球老化,所帶來的慢性疾病的衝擊,尤其是阿茲海默症(老年失智症),將會逐漸深入每個家庭,得提早因應,並做好心理上的準備。

多動腦、多運動  控制失智不發生

最好的治療是預防,然而,阿茲海默症的大腦病變(類澱粉斑和神經纖維纏結)以及臨床病程雖然已經很清楚,但除了小於5%的遺傳基因外,其致病原因至今未明,因此預防只能從危險因子著手,即增強保護因子,如多動腦、多運動、控制高血壓糖尿病高血脂等血管性因子。當然,具有危險因子只是得病的機率較大,並不一定就會罹病,保護因子亦然。但令人鼓舞的是,不少研究發現有些人即使大腦已有阿茲海默症病變,卻沒有出現失智症狀,這是因為有保護因子來增加知能存款之故,著名的《修女研究》就是其中之一,最近更有一篇研究以腦血流的變化來支持此論點。

此論文來自約翰霍普金斯大學的「巴爾的摩長期追蹤研究」,發表於2012年5月的《大腦與行為》。19位認知功能正常的老年人(男15位,女4位,平均年齡76歲),每年接受一次認知功能測驗及正子攝影腦血流檢查(15O-PET),一直到去世(平均年齡86歲),並接受腦部解剖以確定是否有阿茲海默症腦病變。平均追蹤10年後,這19位參加者分別成為三組之一:1.正常組:認知正常且無阿茲海默腦病變(7位),2.無症狀的阿茲海默症組:無失智症狀但有阿茲海默腦病變(6位),3.阿茲海默症組:有失智症且有阿茲海默腦病變(6位)。
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