當她跟我說想切掉自己乳房時……

圖片來源 / 康健雜誌
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2013/07/01 · 作者 / 吳佳璇 · 出處 / 康健雜誌 第176期
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5月14日美國《紐約時報》刊登了一篇驚世文章,作者是現年38歲的知名影星安潔莉娜裘莉,投書發表她進行預防性乳房切除的心路歷程。
多數讀者稱許裘莉的勇氣,也有人認為她被罹癌恐懼挾持,甚有質疑,此舉似為癌症基因檢測代言?

為預防罹癌切除未檢出惡性細胞的乳房,乍聽駭人聽聞,其實行之有年,且國外已有多篇學術論文檢驗其成效。細讀裘莉的投書,醫師根據她的母親56歲盛年卵巢癌棄世,以及本人有BRCA1(註)基因等危險因子,推算她將來罹患乳房或卵巢癌的機會極高(且目前治療成效相對較差)。裘莉因不忍子女失恃,在伴侶全力支持下進行第一階段預防措施,並打算數年後切除卵巢,永絕後患。

看遠方投書攪動輿論人心的能量,讀者當不難想像近在眼前的病人親口告訴我「想切掉自己乳房」時的震動。

7年前,我開始專看腫瘤病人的門診。一位40未滿、剛確診罹患乳癌初期的女士,如釋重負地告訴我,「敵人終於現形……來吧,我準備好了」。

焦慮、恐懼是絕大多數病人初知罹癌的心理反應,眼前的病人似乎反其道而行。原來,這位女士自幼經歷多位近親罹癌的打擊:祖父,父親等男性長輩患的是大腸癌肺癌;外祖母、母親、阿姨和二姐則是乳癌、卵巢癌、還有胃癌。「我和三個姐姐都相信,我們遲早有一天會生病,只是不知何時。」

病人一路走來並不怨天尤人。求學、工作兢兢業業,比同年紀的人注重保健,留意健康知識;但她刻意不婚,「要是結婚有小孩,他們很可能像我一樣,青少年時期就得面臨失去母親的打擊……。」

病人不接受我稱讚她勇敢,「我也想一勞永逸,只是不知誰是打擊對象」;「現在可好,醫生告訴我,就在左乳房外側。那個兩公分不到的腫瘤,我一定會挺住,完成所有治療,徹底消滅它!」激昂語氣稍歇,病人轉而幽幽問道:「聽說國外可以作預防性乳房切除,我想兩邊一塊兒切掉,試著問外科醫師,他卻要我來看妳……」

乳癌病人堅強做了決定

就在裘莉投書前兩個星期,又一位50多歲太太,與先生連袂前來。

「我是剛剛完成治療的乳癌患者,想趁早安排,盡速切除另一邊乳房,」病人開門見山。

「等一下、等一下,」見病人如此決絕,一時還摸不著頭緒的我戒慎恐懼。不知是醫療團隊覺得她對癌症過度恐懼(有人不怕嗎)?還是醫院倫理委員會比照割下健康器官的活體器官捐贈者,要她來跑評估流程?還是……另有隱情?

病人陪伴同樣罹患乳癌母親走過10年抗癌路,兩年前終究不敵病魔。

「媽媽樂觀又堅強,抗癌成功後,又過7年才復發,」病人帶著淺淺的微笑說道:「最後一年真的很辛苦,但她從不說放棄。」

謙稱自己沒有母親勇敢的病人表示,「醫學進步很多。這回生病,比起十多年媽媽受的苦,真是少多了。但我捫心自問,還是沒有勇氣承受第二次。」貼心的女兒幫忙找資料,告訴她可以做基因檢測,還可以預先把另一邊切掉。家庭會議通過後,「我們也透過管道和兩位做過預防性乳房切除的病友見過面了」。

「沒錯,我驗出陽性的基因並不是最可怕的BRCA1或BRCA2;至於切掉另一邊,也不保證乳癌完全不復發,」病人果真作足功課。「但是,就拿發病那一邊來說,從母親發病以來,我是定期檢查的模範生。診斷出惡性病變前兩個月不到,醫生還跟我說,檢查一切都好……真的怕到了。」

來不及詢問年方25的未婚女兒是否也做了基因檢測,病人再次強調:「醫生,我頭腦正常,先生支持,自費切除也負擔得起。」語氣鏗鏘簡潔,有如律師法庭結辯。

親愛的讀者,換作您,或是您的家人,將會做出什麼樣的醫療抉擇?

註:BRCA1和BRCA2是1990年代發現和乳癌、卵巢癌相關的癌症抑制基因,若異常可能會引發癌症。一般人基因異常機率小於1%,在乳癌或卵巢癌的族群也僅約10%此基因異常。亞裔族群帶有這基因的機會更低。

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本專欄反映專家意見,不代表本社立場。
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