醫院裡辦松年大學,增進老人幸福感

圖片來源 / 周書羽
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2013/06/01 · 作者 / 王梅 · 出處 / 康健雜誌 第175期
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彰化一位80歲獨居阿嬤,平日生活大多自理,有天因為找不到健保卡和身份證,懷疑被人偷走,打電話給在外地工作的兒子,兒子疏忽沒有立即趕回處理。幾天後,一名居家服務員赫然發現阿嬤在家中客廳自縊,鄰居議論紛紛,阿嬤生前常怨嘆,「生了5個兒子,有什麼用……。」
精神科醫師幾乎每天都會處理老人家自殺的個案,喝清潔劑、吞農藥、跳樓等,悲劇三不五時發生,「當老人家開始不停地抱怨,往往就是一種警訊,」彰化基督教醫院精神科主任張正辰鄭重提醒,「不要以為老人家是無病呻吟,其實他正在求救。」

彰基精神科醫師廖以誠指出,有些老人因為憂鬱而影響認知功能,記性變差,常被誤認為失智,其實這是一種「假性失智(pseudo dementia)」,臨床約佔10~15%。

憂鬱症常會讓人覺得精疲力竭,無助、無望、無價值感,並且自暴自棄。但這些負面想法會隨著治療進展得到改善甚至消失,最重要的是提供情感支持,家人必須隨時留心長輩的情況,協助並陪伴就醫,千萬不要指責老人家胡思亂想、自怨自艾,要耐心傾聽他們的心聲與需要。

老年憂鬱症也很容易復發。張正辰叮嚀,如果聽到老人家有任何提到自殺的言語,一定要及早轉告醫師,及早處置,才能防範悲劇一再發生。

彰基精神科會轉介老年病人到彰基「切膚之愛基金會」開辦的「松年大學」就讀,社會參與幫助很多個案不藥而癒。

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