安慰劑為什麼有療效?

圖片來源 / 邱瑞金
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2007/06/01 · 作者 / 吳佳璇 · 出處 / 康健雜誌 第103期
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一提到科學研究,無論是「圈外人」或是「圈內人」,腦子不自主會浮現一堆冰冷的統計數據,讓人難以親近。

當「科學主義」在醫學領域獨領風騷後,不少病人看診回來,常覺得「霧煞煞」,因為用功的醫師,總喜歡給病人送上幾個「熱騰騰」的醫學研究數據,像是疾病「五年存活率」、「一年復發率」、某種藥物「治療緩解率」等。

以前,醫師很少告訴病人與家屬這些研究數據,而病人也不敢多問,避免會被醫師訓斥「你說這麼多,究竟誰才是醫生」。近年來儘管醫學科學精神萌芽,知識流通阻礙稍除,病人與醫師除了要提防被如土石流般的醫學研究成果淹沒,或是陷入實驗數據的「魔咒」;醫生更要自我訓練,不只在引用「漂亮」的研究數據時講話臉不紅氣不喘,還外加溫暖的鼓勵。當揭露像是「平均存活時間3~6個月」,「治癒率低於10%」等「壞消息」時,更要懂得運用「人性」,為殘酷的數字加溫,免得有些病人把這些披上高貴理性「科學外衣」的數據,奉為顛撲不破的「真理」,鑽起牛角尖──比如,少部份癌症病人會執著自己是70%「五年存活率」中,那不幸的30%……。

讓我從試著以解讀藥物「治療緩解率」作引子。從過去所讀的文獻,還有多年參加抗憂鬱藥新藥試驗學得:一個新藥能脫穎而出,除了要經過臨床試驗第一階段的安全認證(也就是廣告詞所說「先求不傷身體」),最重要的是第三階段要證明新藥比(理論上)沒有療效的「安慰劑」有效。(*註)

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